el problema con la opción de "mejores amigos" en instagram

¿Un espacio seguro o una maleta donde vomitar tus traumas?

por Paula Akpan
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26 Agosto 2019, 8:48am

Muchos de nosotros mantenemos una relación complicada con las redes sociales, lidiando constantemente con los espacios digitales y con la cantidad de "nosotros mismos" que compartimos en Internet. En estas plataformas encontramos y creamos comunidades, construimos ejércitos de seguidores e incluso nos convertimos en nuestra propia marca. Los aspectos positivos (y negativos) de las redes sociales están en constante expansión y a lo largo de los últimos años, los parajes de Instagram se han convertido en un portafolio, un foro de debate, una potencial herramienta para ligar, un archivo y un método para actualizar de tu situación a tus seres más cercanos, entre otras cosas. No es de extrañar entonces que, a medida que los usos de Instagram se van multiplicando y nuestros seguidores siguen aumentando, haya cada vez más personas que traten de encontrar espacios donde poder ser ellos mismos a través de opciones como "mejores amigos" y los 'finstas'.

Para muchos, en los 'finstas' —una cuenta de Instagram "falsa" y normalmente privada que se usa de forma complementaria a la principal y donde se puede seleccionar cuidadosamente la lista de seguidores— cuando hablamos de contenido, no hay filtro. A primera vista, los 'finstas' y la opción de "mejores amigos" están hechos para conectar con aquellos que conocemos, pero como estos espacios ya se han popularizado mucho, está claro que las cosas ahora van mucho más allá. Ser amigo "físico" de alguien no te garantiza el acceso automático a esos espacios. De hecho, en algunos casos, los usuarios se muestran reticentes a la hora de añadir a ciertos amigos cercanos por miedo a que compartan ese contenido.

Estos espacios van más allá de ser solo privados; se consideran foros en constante cambio donde los usuarios agregan y eliminan a los amigos dependiendo de qué deciden compartir. Teniendo en cuenta que, para muchas personas, la razón principal para hacerse un 'finsta' es el poder mostrarse más sincero en torno a temas como la salud mental o las relaciones sentimentales, ¿en qué lugar deja eso a nuestras cuentas de Instagram principales? ¿Podemos hacer que sean más cultivadas? ¿Deberíamos deshacernos de ellas?

"Los finsta son un desastre", dice Leo, un escritor de Londres. "Utilizo mi finsta como un chat grupal gigante y todas las cuentas que me siguen son otras cuentas finsta". A pesar de querer usar sus redes sociales como una forma de explorar ideas y darle sentido al mundo, Leo descubrió que se estaba convirtiendo en alguien muy celoso de las opiniones que transmite. "Si uso mi plataforma principal con 1,000 seguidores, no quiero publicar algo que sea ignorante o que sea una mala opinión. Mi finsta es un espacio donde puedo ser un poco más ignorante, hacer más preguntas y saber que no tendré la misma repercusión".

“Es extraño que muchas personas vean tus stories, pero solo una o dos personas te envían un mensaje; te sientes como si la gente estuviera pasando de tu vida".

Leila *, modelo y escritora, creó su cuenta finsta después de acumular más de 100,000 seguidores en Instagram. "Me parecía injusto poner a las personas de mi vida personal en mi Instagram principal porque era una violación de su privacidad", nos cuenta. "Tener un gran número de seguidores significa que inconscientemente me convertí en una marca, y las fotos con mi hermano no se ajustaban a eso".

Ahora que el Instagram de Leila se ha convertido en un lugar de trabajo para ella, bloquearlo o desconectarse no es una opción, especialmente porque no siente que deba hacerlo. Es por eso que creó una finsta que tiene unos 50 seguidores: "Creo que tengo derecho a ocupar espacio en Internet", agrega.

La posibilidad de obtener trabajo a través de las redes sociales también es un factor importante para Leo: "Me parece que si no estoy en un buen lugar con mi salud mental, puedo terminar diciéndole a extraños que no me importa. Sentí que contar que no estaba bien en mi Instagram principal estaba arruinando mis posibilidades de trabajo y haciéndome parecer poco fiable".

H*, una persona negra no binaria, quiere hacer visible su mensaje queer en Internet, pero ha tenido que debatir mucho sobre hasta qué punto debe compartir sus experiencias. "Tengo viejos amigos de la escuela que me siguen en Instagram y quiero que vean cómo he cambiado", explica. "Algo así como '¡Oye, no era solo un bicho raro, en realidad soy trans y queer!' Es bueno poder mostrar eso. Pero no necesariamente quiero que vean los momentos más íntimos de mi vida".

H comenzó a usar una lista de 'mejores amigos' en Instagram después de sentirse particularmente expuesto cuando compartieron una imagen comparativa de sí mismo nueve meses después de que comenzase a tomar testosterona. “La opción de 'mejores amigos' me ofrece una oportunidad de abrirme pero a las personas que quiero. Es donde pude hablar acerca de mi ansiedad por acudir a una clínica de identidad de género".

H descubre que tener una lista curada de seguidores no se trata de escapar por completo de la mirada de los demás, sino de sentirse más visible por unos pocos seleccionados. "Es extraño que muchas personas vean tus historias, pero solo una o dos personas te envían un mensaje; parece como si la gente estuviera pasando de tu vida”, señala. “Cuando uso mi lista de amigos cercanos, más personas se involucran conmigo. Creo que hay un elemento de "Esta persona me considera lo suficientemente cercana como para presenciar estas cosas, así que me siento lo suficientemente cómodo como para comentar".

Si bien muchos aspectos positivos se pueden atribuir a las listas de amigos cercanos y de finsta, ¿debemos mantener la precaución incluso dentro de estos espacios? Krish, una persona de color de género queer, sugiere que debido a la forma en que se forman muchas amistades online, todavía hay un elemento de riesgo en torno a quién dejas entrar en estas esferas privadas. "A menudo colocarás a personas en esa lista que realmente no conoces bien y les estás mostrando partes realmente íntimas de tu vida", dicen. "Algunas de las personas en mis amigos cercanos son amigos reales que veo regularmente e invitarían a un bar para mi cumpleaños, pero algunas son personas en las que confío por tener las mismas opiniones que yo".

Si bien Leo admite que tiene algunas personas en su finsta con las que no es particularmente cercana en la vida real, el hecho de que estén siguiendo las cuentas finsta de los demás puede crear un pacto de confianza tácito. "Sé que no vas a compartir nada [de lo que digo en mi finsta] porque también estoy viendo tus pensamientos oscuros internos. No se basa en la cercanía de la amistad, se trata de si están tan confundidos como yo".

"Casi me gusta que no sea un espacio seguro. Lo uso mucho como un espacio para inclinarme hacia el abismo".

Sin embargo, cuando un amigo de un amigo le envió a Leo una captura de pantalla de la página de finsta de alguien, sintió que era como una violación de las reglas fundamentales de finsta. "La publicación capturada en realidad no decía nada malo; fueron más ellos diciendo: "Mira esto". Pero me sentí realmente incómodo cuando me lo enviaron porque si le hiciste eso a ese amigo, podrías hacérmelo a mí. No era información explícita ni particularmente privada, pero parecía que habían violado la ley de cómo funcionan los finstas, así que los eliminé de mis seguidores".

Aunque esto es un riesgo, como lo es compartir contenido personal online, la virtud de estos espacios más privados es que su elección de quién accede a ellos es curatorial. Hay una forma de control que se ofrece a los usuarios de finsta que a veces falta en las cuentas principales públicas. "Elimino y agrego personas a mi antojo", dice Krish. "A veces, si estoy pasando por un incidente específico o cuando estoy pensando mucho en el género, podría eliminar a las personas que no quiero en la lista. Pero si estoy hablando de raza y religión, podría agregar algunas personas. Es un espacio en constante evolución".

Para Leo es importante hacer la distinción de que tener un espacio controlado no lo hace "seguro", simplemente significa que te siente más capaz de hacer las cosas mal sin consecuencias masivas. "Casi me gusta que no sea un 'espacio seguro'. Lo uso mucho como un espacio para inclinarme hacia el abismo. Me alegra que la gente me llame porque necesita espacios para aprender y crecer. La única forma de mejorar es tener un espacio real para explorar y discutir ideas, pero supongo que es una forma de seguridad a su manera".

Crear espacios dedicados que no requieran tanta filtración o rendimiento plantea la cuestión de la permanencia; ¿siempre necesitaremos estas funciones para sentir que podemos comunicar nuestra vulnerabilidad en Internet? Krish espera que algún día puedan cultivar un grupo de amigos de la vida real que puedan reflejar lo que obtienen de su lista de 'mejores amigos' de Instagram. Pero por ahora, es una necesidad. "Como cuidador de mis padres y viviendo en un hogar homofóbo, necesito esto ahora", afirma.

Mientras tanto, Leila cree que el respiro que le ofrece su finsta compensa todo: "Es un lugar para compartir mis logros personales, mis sentimientos, las cosas que suceden en mi vida personal y más sin preocuparme por ser narcisista". Me da control sobre mi yo digital en un espacio donde gran parte de mí está expuesto”.

Usar la opción de 'mejores amigos' y, en particular, finsta, va más allá de simplemente sentirse capaz de quejarse y compartir selfies antiestéticos. Proporcionan una salida para explorar diferentes partes de nuestras personalidades y para usar una voz diferente dentro del espacio digital, con personas que no tienen que cumplir con los criterios de ser amigos cercanos en la vida real. Existen reglas no escritas y lazos de confianza arraigados en el desorden mutuamente asegurado con la curaduría y el monitoreo constante de quien tiene acceso al espacio. Los espacios reflejan las realidades de la vida: que todos estamos en constante evolución, arrojando y negociando cómo ocupamos espacio.

Las razones para crear estas listas selectivas de Internet son infinitas, pero ofrecen a todos los usuarios las mismas cosas: una burbuja digital donde pueden dictar cuánto dan de sí mismos y a quién se lo dan. Sin embargo, a pesar de anhelar estos espacios privados, todavía no estamos dispuestos a renunciar a nuestras cuentas principales, ya sea por la facilidad de mantenernos al día con las personas que nos importan, porque debes cuidar tu marca personal para oportunidades de trabajo, o simplemente para sentirse visto y visible.

Hemos creado seguidores, audiencias y comunidades, lo que significa que para muchos, desconectarse por completo no es viable a largo plazo. Sin embargo, también reconocemos que estas plataformas nos animan a presentar nuestro mejor yo. Mientras exista este esfuerzo continuo por realizar y presentar cuidadosamente nuestras vidas online, siempre habrá algo atractivo en acordonar parte de Internet para tu yo real.

*Algunos nombres han sido modificados

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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