​los empleados de tiendas en tokio cambiando el futuro de la moda japonesa

Te presentamos la moderna comunidad que conforma el 'shop staff' de las tiendas de Harajuku mientras exploramos su influencia en el estilo de Japón.

por Ashley Clarke
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31 Agosto 2016, 4:30pm

@naopisgram

En la mayoría de los casos, aunque trates de adornarlo, ser dependiente de tienda no se encuentra en la lista de los trabajos de ensueño de nadie. Con una descripción de trabajo que podría definirse mejor como una experiencia de prueba con el público en general y los horrores que ocurren en los probadores, es bastante acertado decir que trabajar en una tienda es algo que uno más bien soporta, no que disfruta. Esta verdad de otro modo universal, no significa nada en Harajuku, donde las cosas son un poco más glamurosas para un determinado círculo de empleados. Conocidos localmente como 'shop staff', los chicos que felizmente mantienen las playeras ordenadas por el salario mínimo en el moderno distrito de Tokio no son los empleados promedio que esperarías, sino una comunidad única de empleados contratados para ser embajadores de la marca, modelos y los 'rostros' de facto de las marcas para las que trabajan. Este papel integral es un testimonio de la cultura de trabajo duro típica de Tokio: los japoneses modernos no sólo hacen de modelos / bloggers / DJs -también tienen empleos de día.

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Por ello, conseguir un puesto como miembro del shop staff en Harajuku requiere mucho más que sólo tomar un autobús rumbo a la ciudad y entregar tu CV en cualquier tienda. Babymary Faline, la propietaria de la influyente boutique Faline Tokyo, tiene unos criterios de contratación que van más allá de saber cómo doblar una playera, y parecen más como pruebas para tratar de llegar hasta la final de X-Factor. "Para ser parte del shop staff en Harajuku, realmente tienes que ser la estrella de la tienda", explica Mary. "Los mejores shop staff son más como iconos que personal de ventas. Tienen que ser modelos, DJs, personas de influencia en las redes sociales y socialites. Se necesita mucho más que ser un vendedor promedio... necesitan tener un poco de magia". Esa magia viene en muchas formas, pero una 'imagen única' es el ingrediente fundamental -una razón por la cual el shop staff se encuentra en las redes sociales de los mejores cuentas japonesas de street style, Fruits y DropTokyo.

Esta idea de que el shop staff esté compuesto por pseudo celebridades no es nueva, y tiene una historia arraigada en los grandes almacenes departamentales de Tokio, la cual se remonta al auge del street style de Harajuku en los años noventa. Anteriormente conocidas como 'charisma clerks', estás personas vanguardistas fueron contratadas para ir de un lado a otro ofreciendo asesoría de moda 'como de hermana mayor' a los clientes que la necesitaban (y, por supuesto, los hacían gastar tanto como fuera posible).

Hoy en día, el estatus de culto que ciertos empleados disfrutan significa que la promoción en las redes sociales es parte integral del mundo del shop staff. Instagram logra cubrir de manera efectiva el aspecto de las relaciones públicas orgánicas: el personal promueve la marca para la que trabaja en su cuenta personal, y viceversa. Y sus seguidores confían en su recomendación. Baek Yoona, quien trabaja en la boutique punk minimalista Never Mind the XU, dice 'entre más seguidores tiene el shop staff, más popular se vuelve la tienda [para la que trabajan]'.

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Aún así, en última instancia, son las tiendas las que obtienen los beneficios financieros de estas relaciones, pues los puestos de dependiente de tienda no son precisamente famosos por sus generosos salarios, ni siquiera en Harajuku. Así que si estos chicos son tan influyentes por mérito propio, entonces ¿qué hay para ellos aparte de incrementar su número de seguidores en Instagram? Hay bastante, según Yoona: 'el shop staff en Harajuku es visto como una comunidad, y muchos de ellos tienen conexiones con personas de otros sectores relacionados con la industria de la moda, tales como fotógrafos y maquillistas'. 

Para los empleados de Babymary Faline, eso puede significar el conocer a diseñadores, estilistas y músicos con regularidad. Ya sea que 'Jeremy Scott o Rihanna vengan a visitar la tienda', o que 'asistan a fiestas del mundo de la moda, donde llegan a beber con Kim Jones o Ricardo Tisci', el personal de Faline tienen acceso a círculos que la mayoría de los dependientes no podría ni imaginar. No está mal para ser un trabajo en una tienda. A partir de ahí, una vez que la agenda de contactos se engrosa, el cielo es el límite: 'Es sólo cuestión de qué tan bien pueden vivir a partir de esa posición y qué tan lejos pueden impulsarse a sí mismos', dice Mary.

Para unos cuantos afortunados, toda esa crucial introducción en los exclusivos santuarios de la estimulante escena de la moda de Harajuku ha significado un éxito desenfrenado. Peco y Ryucheru -tal vez la pareja joven más eminente de Japón- se conocieron trabajando en la tienda para quinceañeros Super Wego, en Harajuku, y desde entonces han acumulado más de un millón de seguidores en Instagram entre los dos. 

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Aunque todavía es relativamente desconocida en occidente, Peco ha sido publicitada como el próximo rostro estilo Kyary Pamyu Pamyu del Japón internacional, en tanto que sus fans se refieren a su estilo como 'Peco Kei'. Actualmente, tiene su propia marca de moda, Peco Club, de venta en la famosa tienda Bubbles de Harajuku. Ryucheru es conocido por la estética de la tendencia Genderless Kei, y es un rostro cada vez más familiar en los programas de televisión y anuncios japoneses.

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Aún así, el shop staff de Harajuku no es todo dulzura y refinamiento -los mejores son los que están sacando a Harajuku de su muy fastidiado kawaii funk. Para la próxima generación de la capital del shop staff, el futuro ya luce bastante prometedor. Aquí les presentamos la selección i-D de los mejores...

Naoki H, trabaja en Chance Chance
Con una dosis envidiable de miradas inocentes, Naoki, conocido en Instagram como Naopis, inspira su estilo en el de Leonardo DiCaprio en Romeo & Juliet (le sale bien lo del cabello rubio decolorado y la mueca color frambuesa). 

Empezó a trabajar en una tienda de ropa en su natal Kanagawa, después de interesarse en la moda a causa de su hermana mayor, el modelo de veintitrés años trabaja ahora para la marca coreana Chance Chance en la tienda departamental La Foret de Harajuku, y es blogger de Nylon Japan. @naopisgram

Baek Yoona, trabaja en Never Mind the XU
La estudiante de diecisiete años y empleada de la marca punk minimalista Never Mind the XU, Yoona, con sólo 1.52 m, viste característicamente en color negro de pies a cabeza, completando su look impecablemente con un corte bob vampiresco. 

El año pasado, Yoona empezó a trabajar en XU como shop staff y modelo, promoviendo la estética de la marca a través de su Instagram, de alguna manera ha logrado unir el clásico kawaii de Harajuku con su propia marca oscura nu-grave. @12by15

Elleanor, trabaja en Aoi Coffee Stand
No todo el talento de Harajuku trabaja en tiendas de ropa. Elleanor de veintiún años comenzó a trabajar en una cafetería en La Foret porque 'quería ser parte de Harajuku en alguna forma'. 

Al haberse forjado un fuerte número de seguidores en línea y captado la atención de los sitios de street style, Elleanor ahora trabaja en Aoi Coffee, ha protagonizado videos, hecho trabajo de DJ y, recientemente, apareció en el talkshow de Chelsea Handler en Netflix sobre moda japonesa, como uno de los rostros del estilo Harajuku. @elleanor1222

Kenken, trabaja en Faline Tokyo
'
Tan pronto como lo conocí, supe que él era el indicado'. Así es como Babymary describe su primer encuentro con Kenken, uno de sus pródigos empleados en Faline. 

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Mary lo descubrió en una fiesta de lanzamiento en su tienda en Nagoya y recientemente lo trasladó a la sucursal en Tokio. Además de trabajar en la tienda, Kenken es parte de un dúo DJ de moda de Tokio junto con el nuevo interno de Faline, Yoshiaki. @kenkenlayos

Yutaro, trabaja en San to Nibun no Ichi
Mientras que Yutaro, de dieciocho años de edad, todavía trabaja en la no muy conocida tienda vintage San to Nibun no Ichi, su fama recientemente se disparó. 

Después de haber aparecido constantemente en una serie de blogs de street style, Yutaro fue reclutado por la agencia de talentos Asobi System de Kyary Pamyu Pamyu y ahora se ha vuelto muy demandado por las revistas y la televisión japonesa. @aaaoe__

Eno, trabaja en MYOB
Eno dirige la tienda MYOB de La Foret, hace una contribución a la ropa con su arte emotivo y se las arregla para traer un corte skullet digno del archivo criminal. Si el estilo de Eno es hosco, su sonrisa brillante no tiene nada que ver con eso -recientemente se arreglo la dentadura en Y's Dental Cure, una celebre clínica dental futurista que tiene que agradecerle a Eno por su dirección de arte. @eno_tokyo

Supercup Matcha, trabaja en Fake Tokyo
En el día es parte del shop staff de la marca de lujo de Shibuya, Fake Tokyo; por la noche es DJ internacional y club kid (no sólo bebe té verde). 

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Las combinaciones de atuendos de Matcha usualmente terminan en los blogs más importantes de street style de Tokio. @supercupmatcha

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Texto Ashley Clarke

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