Fotos que celebran la vibrante cultura juvenil de Isla Reunión

El fotógrafo Fabien Vilrus y el diseñador de moda Nicolas Guichard volvieron a su isla natal para capturar un lugar mágico que a menudo se pasa por alto.

por Rolien Zonneveld
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16 Julio 2020, 11:50am

Hay una isla en el Océano Índico llamada Reunión, ubicada a solo unos cientos de kilómetros de la costa oriental de Madagascar. Es casi surrealista en su belleza: desde arrecifes de coral y colinas verdes hasta cascadas y volcanes, es tan virgen que casi esperarías ver un brontosaurio hurgando entre los árboles. Debajo de ese esplendor, sin embargo, se encuentra una historia compleja. Con estatus de departamento de ultramar de la República Francesa, la isla ha estado marcada por siglos de esclavitud y colonialismo, todos los cuales permanecen profundamente arraigados en el tejido socioeconómico de la isla en la actualidad. Francia siempre ha mantenido una sólida posición política y económica en las islas y, en consecuencia, una perspectiva colonial ha dominado durante mucho tiempo las representaciones de Reunión, sus paisajes y su cultura, a menudo borrando por completo a su población en el camino. Las postales navideñas cuentan historias de un paraíso bañado por el sol donde el tiempo parece haberse detenido, separado del resto del mundo.

En un intento por impugnar esta narrativa de vacaciones, Fabien Vilrus y Nicolas Guichard, un joven fotógrafo y diseñador de moda, respectivamente, ambos originarios de la isla pero que actualmente residen en París, viajaron a una pequeña comunidad en Reunión para fotografiar a la juventud local en su propio entorno. Sus historias son de las que poco oímos, y sus deseos, aspiraciones e incluso individualidad son ignorados en las representaciones de la vida en la isla.

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Boys, l'Etang, Réunion

Aunque las tasas de desempleo están aumentando y un tercio de los jóvenes abandonan el sistema escolar sin un diploma, su juventud, sin embargo, es resistente y está ansiosa por aprovecharla al máximo. Es una de las razones por las que Fabien y Nicolas decidieron comenzar el proyecto: reclamar la narrativa de los jóvenes de Reunión y celebrarlo. Si bien nunca habían colaborado antes, no era la primera vez que la isla inspiraba su trabajo individual. Fabien, un fotógrafo y cineasta autodidacta cuya práctica ocupa un punto medio entre la moda y el arte, ya había realizado un cortometraje titulado Believer, que se centró en los sistemas de creencias y supersticiones que alberga la comunidad de la isla. El año pasado, Nicholas lanzó su primera colección de moda llamada Pool Party Stone Love, en la que profundizó en la rica cultura dancehall de la isla.

"La mayoría de la gente de Francia o los países del norte están confundidos acerca de nuestro origen", explican Fabien y Nicolas. "Por lo general, estamos confundidos con las etnias latinas, árabes o africanas. Todavía hay algunas personas que piensan que Reunión se encuentra en el Caribe o no tienen idea de dónde se encuentra. Pero es una isla multiétnica, donde las personas coexisten sin importar la raza o la religión, con una cultura fuerte y donde las personas tienen los valores adecuados".

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Snack Bar, Savannah, Réunion

Desde la última vez que vivieron allí, sin embargo, mucho ha cambiado. "La isla se está modernizando muy rápidamente, y no siempre con resultados deseables", dicen. "Está siendo invadido por proyectos de construcción modernos que no respetan el fondo arquitectónico de la isla. La mayoría de las veces estas construcciones ignoran la tradición y establecen un paisaje sin sentido donde la naturaleza es reemplazada por edificios y autopistas. Es una pena porque mucha gente local, obsesionado con esta modernización constante, no parezca demasiado preocupado por esto, mientras que contribuye a la pérdida de nuestra cultura e historia".

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Padre e hijo, Saint Paul, Réunion

No es de extrañar, entonces, que vean su propia infancia en la isla a través de una lente nostálgica. "El tiempo tiene otro significado allí. A menudo nos sentimos desconectados del mundo exterior, como si estuviéramos en esta burbuja remota en medio del océano. Las personas en Reunión son menos individualistas y están más conectadas entre sí. En París, donde ambos vivimos ahora, estamos constantemente estimulados, todo va rápido. En la isla, es completamente diferente, se trata más de disfrutar del tiempo y compartirlo".

Esta es una de las razones por las que ambos artistas intentan viajar a casa al menos una vez al año. "Sin embargo, cada vez que volvemos a casa, notamos que los valores y la cultura tradicionales de la isla se diluyen con las influencias de Francia y otros países del norte", dicen. "Ahora es común pasar el rato en los centros comerciales y considerar la comida extranjera mejor opción que la cocina local. Cuando éramos jóvenes, era natural disfrutar de la vida sencilla sin ningún producto moderno o extranjero. Esta serie muestra el estilo de vida que es fiel a los habitantes de la isla".

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The lover, Grande Fontaine, Réunion

A través de sus fotografías, que actualmente se exhiben en París, el dúo quiere que los espectadores se sumerjan en el estilo de vida de Reunión. "Queremos que esas caras locales estén representadas aquí, en los países del norte, de una manera veraz", dicen. "La exposición también permite un espacio para reflexionar sobre la inminente pérdida de nuestra cultura. Esperamos que las personas se preocupen y comprendan el potencial que tiene la identidad criolla".

La exposición de Nicolas y Fabien 'La Kaz', comisariada por Juan Corrales, se expone actualmente en la Galería Balice Hertling Belleville en París hasta el 1 de agosto de 2020.

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La Kaz, Sainte Rose, -Reunion
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Antes de una fiesta dancehall, Front de mer, Saint Paul, Réunion
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La Kaz, Salazie, Réunion
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Primos en el jardín, Bras Panon, Réunion
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Lorrie en su cuarto, l'Etang, Réunion

Créditos


Fotografía Fabien Vilrus
Dirección de moda Nicolas Guichard

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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