la razón científica de por qué es tan gratificante ver series cuando estás depresivo

"La televisión es una muy buena manera de hacerte sentir que hay algo más allá que tu situación de mierda".

por Jenna Mahale
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30 Julio 2019, 6:51pm

El episodio favorito de Lois de Brooklyn Nine-Nine es de la primera temporada de la serie. El episodio 16, "The Party", nos cuenta cómo los excéntricos detectives de un distrito de NY asisten a la fiesta de cumpleaños de su recién nombrado e capitán. Problemas asegurados.

"Es tan bueno", dice con un entusiasmo palpable. “Probablemente lo he visto tres o cuatro veces, porque generalmente vuelvo a ver la serie por temporadas. Simplemente me gusta que Netflix los reproduzca automáticamente uno tras otro".

Lois, una diseñadora de 21 años del sur de Londres, pasaba de un programa de televisión a otro en 2018. Fue un período en el que estaba luchando con episodios de depresión agravados por el estrés de su curso universitario. “También comencé a experimentar con MDMA, además de pasar por una ruptura difícil, que me llevó a una especie de espiral retorcida. En ese momento, la televisión era el mayor consuelo para mí. Simplemente no le debía nada".

Ver televisión realmente no es la forma más proactiva de cuidar tu salud mental, pero puede ser una de las más frecuentes. En un momento en que los precios de una terapia privada no son asequibles para la mayoría de los jóvenes y los servicios públicos de salud mental son una serie interminable de listas de espera, muchos de nosotros recurrimos a la TV con la esperanza de desconectarnos.

"Es una muy buena forma de escapismo", dice Kay, un estudiante universitaria de 22 años. “Tiendo a ver televisión cuando estoy en un estado particularmente depresivo o cuando estoy ansiosa por algo. Simplemente acudo a Netflix para no tener que pensar en las cosas".

Desafortunadamente, este hábito ha marcado muchas series de televisión populares para televidentes que sufren de ansiedad y depresión, con los recuerdos de noches de insomnio, y malas rupturas siendo relacionados a estos. Un usuario de Twitter lamenta su aversión a Scrubs en el presente: "Lo asocio con pijamas, fideos baratos y no salir de casa".

Prácticamente cualquier persona con acceso a Internet y un motivo de estrés ha escuchado la llamada de la programación online Ver televisión en un televisor real ya no existe. Ser capaz de ver contenido en tu teléfono frenó esta actividad. Seré la primera en admitir que lo he arriesgado todo al llevar mi programación a la ducha, pero también puedo garantizarle que no fui la primera en intentarlo.

En 2019, es más fácil que nunca bloquear el sonido de la ansiedad con una fuerte dosis de Parks and Recreation, o permitir que tu episodio favorito de The Office te adormezca por enésima vez. Si bien esta dosis reconfortante de TV está lejos de ser una solución permanente para la salud mental, rara vez hablamos sobre lo efectiva que puede llegar a ser.

"La televisión es una muy buena manera de hacerte sentir que hay más en la vida que tu situación inmediata", dice Penélope, una investigadora de medios de 26 años de Oakland, California. "Especialmente cuando estás en la escuela, y parece que no hay un mundo fuera de esta".

Cuando Penélope tenía 13 años, comenzó a experimentar síntomas de ansiedad y depresión como resultado de mudarse a un país diferente. “Veía Betty la fea religiosamente. A pesar de que me sentía tan sola y una mierda, me sentí muy comprendida por Betty la fea. Yo decía como, '¡Whoa, ella me entiende!'”, dice riéndose. “Creo que los programas de televisión sobre mujeres jóvenes y fuertes me entretienen mucho. Cuando estás en una situación en la que estás batallando por algo, es agradable ver a las personas con las que te puedes identificar potencialmente prosperar”.

La comedia dramática y las 'mujeres fuertes' emergen como temas predominantes en la encuesta muy poco científica que realicé para identificar programas potencialmente clave para los depresivos entre mis compañeros. Anatomía de Grey, The Good Place, Steven Universe y Jane The Virgin caen perfectamente en la intersección entre los dos. Sin embargo, la ciencia sugiere que nuestras elecciones pueden tener más que ver con el factor de nostalgia que con cualquier otra cosa. En un artículo para Psycom, la terapeuta con sede en Missouri Laura Fonseca explica por qué a menudo recomienda que sus pacientes vuelvan a ver contenido que han disfrutado en el pasado: "Animo a los adolescentes a ver sus películas favoritas de la infancia como una forma de calmarse, relajarse, y enfocarse en ellos mismos. Esto ayuda a los adolescentes a moverse de su cerebro inferior a su cerebro superior y procesar sus desencadenantes en un estado más tranquilo".

Demuestra que gravitamos hacia historias más familiares y edificantes cuando nos sentimos deprimidos, pero este no es siempre el caso. Kay dice que a veces practicaba hábitos más autodestructivos, eligiendo series que sabe que alentarían su depresión. "Es raro", suspira. “Incluso cuando no estoy triste, pienso: 'Voy a ver algo triste'. Es como si también hubiera algún tipo de catarsis en eso. Pero otras veces, cuando estoy en un mal estado, me sorprendo a mí mismo diciendo: "Veamos un poco de Bojack [Horseman]", que sé que no será bueno para mi salud mental". Aún así, incluso hay evidencia que sugiere que ver películas y series tristes, en realidad aumentan los niveles de endorfinas en el cerebro.

Pero la investigación ha demostrado un vínculo entre los maratones televisivos y los niveles más altos de ansiedad y depresión, aunque no está del todo claro exactamente qué tan causal es la relación. No es que esto afecte nuestros hábitos actuales: la televisión ha sido citada como una de las estrategias para lidiar con problemas más comunes desde finales de los años 80. Entonces, ¿por qué no ver programas libremente para hacerle frente a la depresión?

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"No hay evidencia de que sea insano para ti", dice Tomas Chamarro-Premuzic, presidente de psicología empresarial en University College London. “El criterio principal es si interfiere con lo que llamamos tus 'actividades adaptativas'. ¿Inhibe tu capacidad para mantener relaciones, o está interfiriendo con tu carrera?”. El problema aquí, según Tomás, es si podrías estar haciendo algo mejor con el tiempo que pasas frente a una pantalla.

Kay dice que descubrió que su relación con la televisión ha reforzado la tendencia a aislarse de los demás. “Muchas veces, cuando me siento realmente mal, lo que necesito hacer y lo que es realmente bueno para mí es salir y verme con un amigo. O incluso salir solo. Pero cuando tienes series de televisión, sientes que podrías quedarte en casa. Es bueno y malo, supongo. Es mejor que las drogas, pero no es tan bueno como caminar".

Penélope también puede describir más de una ocasión en la que la televisión tuvo prioridad sobre su vida social: “Acabo de pasar todo un fin de semana viendo Juego de tronos. Dos o tres temporadas en dos días. No salí de mi cama. Simplemente me senté en la oscuridad en mi habitación. Estaba pasando por muchas cosas en ese momento y Juego de tronos es una serie muy intensa. Es sangrienta y terrible. Fue algo así como 'Está bien, voy a sentir todo ahora y realmente dejarme llevar'".

Sin embargo, más que nunca, hay un aspecto social en cuanto a ver televisión. Incluso la observación compulsiva puede ayudar a las personas aisladas a encontrar una plataforma a través de la cual puedan conectarse con otros. "La gente, por supuesto, puede aprender de [la televisión]", explica Tomás, "especialmente si la alternativa no es la estimulación. Pueden mejorar su calidad de vida".

Penélope reconoce que el poder hablar sobre televisión la ayudó a socializar y, especialmente cuando era más joven, a acercarse a sus compañeros: “Creo que la televisión siempre ha sido una parte constante de mi vida. Diría que crecí viendo televisión y cine. Siento que la televisión fue una muy buena manera de conectarme con otras personas; fue una forma de hacer amigos, de verdad".

Este no es el caso para todos. Lois, por ejemplo, descubrió que el aspecto social del consumo de televisión le inspiraba un tipo de estrés a medida que su ansiedad empeoraba. “Comenzar a ver nuevas series parecía como un compromiso”, dice ella, “Me estaban pidiendo algo de mí, que siguiera. Hay presión para prestarles suficiente atención; tienes que poder tener conversaciones sobre ellos y criticarlos".

Pero incluso cuando la televisión era estresante para Lois, volver a mirar Brooklyn Nine-Nine nunca fue una carga. "Incluso si un episodio termina con un giro, o en el que sucede algo malo, siempre sabes que todo estará bien". La presiono para saber exactamente qué es lo que hace que su atractivo sea tan duradero para ella, "Es simplemente muy saludable, y los personajes son todos amigos ... ¡No lo sé!”, se ríe.

Es fácil ver por qué tantos de nosotros confiamos en lo reconfortante de ver TV: es económico, no requiere esfuerzo y, después de la cuarta o quinta vez, ver a parlanchinas como Leslie Knope, realmente parece como si tuvieras una conversación positiva con un amigo cercano. Cuando estás en un momento particularmente difícil en tu cabeza, no puedes estar a la altura de la realidad. Todos tenemos que enfrentar lo que hay lejos de nuestras pantallas en algún momento.

El exceso es la forma más fácil de arruinar algo placentero, solo pregúntale a cualquiera que haya experimentado el bajón pos maratones. Y con los adictivos mecanismos integrados en las plataformas de streaming, es prácticamente una obligación hacerlo. Pero con la era dorada del streaming llegando a su fin, es posible que tengamos que encontrar formas alternativas de rechazar el abismo depresivo de todos formas, ya que el contenido se vuelve cada vez más difícil de acceder. El nuevo gigante de transmisión HBO Max ya tiene a Friends para cuando esta salga de Netflix. La BBC y la ITV se han unido para construir BritBox, y planean obtener contenido clásico, como todo el archivo de Love Island y la versión del Reino Unido de The Office cuando sea su lanzamiento. Pero bueno, no estaría tan mal volver a las cajas de DVDs, ¿no?

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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