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ryan mcginley presenta sus 200 fotografías de desnudos

El cronista más querido del Downtown de Nueva York habla con i-D sobre las letras de las canciones de Morrissey en las que se basa para vivir mientras instala sus coloridos desnudos en la feria de arte en Suiza.

por i-D Staff y Benjamin Barron
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22 Junio 2015, 8:08am

Para Ryan McGinley siempre hay algo que aprender. A pesar de ser el fotógrafo más joven en haber conseguido una exposición individual en el Whitney Museum of American Art (a los 25 años en 2003), McGinley aún se ve a sí mismo como una metáfora de un estudiante en su último año a punto de graduarse en fotografía. 

Durante los últimos 17 años, McGinley ha documentado la cultura juvenil de Nueva York: presentó a sus amigos más cercanos -los artistas Dash Snow y Tim Barber, entre otros- en sus primeras fotografías, y más tarde estableció una tradición de viajes anuales por todo el país que han continuado hasta este año. 

Su última serie de fotografías, Yearbook, consagra a la próxima generación de artistas a través de una serie de retratos a todo color hechos en su estudio en Lower East Side. Expuestos por primera vez en Nueva York durante el año pasado, los casi 200 retratos de desnudos son una especie de anuario alternativo de la comunidad creativa. Después de la (re) apertura de Yearbook en Art Basel, hablamos sobre la serie, sobre cómo ha cambiado la escena gay en Nueva York, y nos da un par de consejos para los artistas que están estudiando en estos momentos.

¿Dónde estás ahora?
Ahora mismo estoy en un aeropuerto para viajar de Basilea; de Suiza a Puerto Rico. Estaba instalando la muestra del Yearbook en la sección Art Unlimited del Art Basel. Antes de eso, pasé dos semanas viajando por Copenhague, Estocolmo, Oslo y Helsinki después de la inauguración de mi exposición en el Kunsthal KAdE de Ámsterdam.

¿Cómo es un día normal para ti?
Acabo de terminar un gran proyecto este invierno, donde fotografié desnudos en climas nevados. Hice fotografías desde enero hasta mediados de abril cada semana en la nieve. También acabo de terminar un libro llamado Way Far con Rizzoli que incluye cuatro años de trabajo y un gran ensayo de David Rimanelli.

¿Cómo empezaste a hacer retratos para Yearbook?
Empecé a hacer retratos de estudio en blanco y negro en 2008, hice un libro, y tuve una exposición en 2010 en Team Gallery llamada Everybody Knows This is Nowhere. Después de eso, me dieron muchas ganas de trabajar con color en el estudio y desde entonces he hecho fotografías para Yearbook.

¿Cómo eliges a tus sujetos?
Me encanta fotografiar artistas. La mayoría de la gente que fotografío son parte de la comunidad creativa. Tengo un director de casting increíble que encuentra a gente muy interesante y entusiasta con quienes trabajar. Nos encontramos con una gran variedad de sujetos en los festivales de música, escuelas de arte, y en el Downtown de Nueva York.

¿Recuerdas a todas las personas a las que has fotografiado?
Sí, aunque recuerdo más sus historias. Cuando hacemos las fotografías, siempre hablamos de sus vidas -sobre amor, política, pasiones, música, comida, etc.-. Recuerdo las anécdotas breves, los detalles se adhieren a mi cerebro.

¿Cómo convenciste a la gente para participar en tus fotografías al inicio de tu carrera?
Cuando la gente me pregunta cómo consigo que la gente pose desnuda, simplemente respondo: "Únicamente se lo pido". Siempre me he guiado por las letras de Morrissey: "Shyness is nice, and shyness can stop you, from doing all the things in life you'd like to".

¿Cómo se relaciona tu trabajo personal con el comercial?
Mi trabajo personal es mi propia visión. Sin peinados, sin maquillaje, sin estilo, sin ropa. Encuentro los lugares y elijo a los modelos. La moda es un trabajo en equipo, con una gran cantidad de mentes creativas que se unen para crear una imagen.

¿Cómo ha cambiado tu experiencia de la comunidad gay desde que te mudaste a Nueva York?
Echo mucho de menos mis primeros días de ser gay y vivir en el East Village. Había maravillosos bares gay desde Avenue A hasta la 2nd Ave. Empezábamos en The Phoenix, luego íbamos a The Cock, The Starlight, Eastern Block, I.C. Guys, The Boiler Room y terminábamos en The Hole. Fue antes de Grindr, así que por aquel entonces realmente tenías que salir y buscar a la gente.

¿Cómo crees que Internet ha cambiado la forma en la que la gente se acerca a la fotografía?
Me encanta que todo el mundo esté haciendo fotos y que la fotografía se haya convertido en un idioma.

¿Qué te emociona en este momento?
Me inspira el Louisiana Museum of Modern Art en Copenhague y el Fotografiska en Estocolmo. También Kulttuurisauna en Helsinki es la sauna más hermosa en el que he estado -tu cuerpo se calienta en el espacio más pequeño y hermoso y luego te sumerges en el mar Báltico para refrescarte-.

Has logrado muchas cosas muy joven, ¿cuáles son tus metas ahora?
Es bueno estar en la posición de ayudar a otros artistas. Mi fotógrafa preferida de los últimos años es Sandy Kim. También me encanta Petra Collins y su equipo de chicas creativas. Mis metas personales para el futuro son darle a mi perro y a mi madre amor incondicional.

¿Cuál es tu consejo para la generación de artistas que se está estableciendo actualmente?
Mi filosofía es que tu experiencia en la fotografía se basa en el tiempo en el que la practicas. He hecho fotografías profesionalmente durante diecisiete años, así que siento que estoy a punto de graduarme.

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Texto Benjamin Barron
Fotografía Jacob Robert Price