Así es la vida oculta de los norteamericanos blancos de clase alta

Las fotografías de Buck Ellison hablan sobre el privilegio, los excesos y la vida de lujos cuando el dinero no es un problema.

por Ryan White
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18 Mayo 2020, 9:53am

Nacido en San Francisco pero establecido en Los Ángeles, el fotógrafo Buck Ellison ha pasado años observando el "lenguaje de la riqueza blanca estadounidense" en sus imágenes. De lejos, sus imágenes se parecen a las de Tina Barney. Pero si miras más de cerca encontrarás una perspectiva completamente diferente, una mucho menos agradable. Al analizar la riqueza, dice Buck, la importancia no es comprender el "privilegio", sino eliminar el concepto por completo e interrogar a los "mecanismos que preservan la desigualdad". Utilizando actores y accesorios para recrear los santuarios interiores de estas comunidades enclaustradas, la primera monografía de Buck, Living Trust, mira más allá de los símbolos clásicos de clase y las expresiones artificiales creadas en los rostros de sus habitantes. Lo que permanece debajo de la superficie siempre es mucho más interesante.

buck ellison living trust
Untitled (Christmas Card), 2019 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints

Cuéntanos un poco sobre las historias y las comunidades que te interesa documentar en tu trabajo.
Mi tema parecía resistirse a su propia representación. En una sociedad formalmente democrática e igualitaria, nadie quiere mostrar los mecanismos que preservan la desigualdad. Los modales o comportamientos que quiero describir a menudo están tan ocultos o escondidos que de repente la capacidad de la cámara para "capturar" o "exponer" parece especialmente útil y atractiva. Es importante documentar cómo este grupo, a través de elecciones discretas sobre cómo gastar, cómo comportarse y qué valorar, apuntala un merecimiento de su posición social, permitiéndoles ignorar la desigualdad rabiosa que los rodea. Por lo menos, no parecen sentirse culpables culpables.

Los protagonistas de las imágenes son actores. ¿Podrías hablar un poco sobre este proceso?
Por supuesto. Tomemos el ejemplo de la imagen Sunset. El punto de partida para esta imagen fue autobiográfico. Las pegatinas fueron un foco de problemas en la escuela secundaria; ofrecieron una manera de diferenciarse dentro de un grupo homogéneo. Quería hacer una foto sobre eso. Me atrajo la blasfemia de arruinar el trabajo de pintura de un automóvil costoso con calcomanías baratas, pero también me gustó la ternura del momento en el que se pega el sticker, a modo de construcción de una identidad.

Así que busqué una localización, busqué modelos, le pagué a una de ellas para que pegase las pegatinas y pasé mucho tiempo buscando las adecuadas (Patagonia, The North Face y Save Tibet) y ropa (una camisa de Ralph Lauren, una camiseta sin mangas de rayas rojas, un anillo de Tailandia). Estas decisiones de estilo fueron importantes porque quería sugerir que una serie de decisiones minuciosamente consideradas habían precedido el momento que vemos en la imagen. Estas elecciones parecen insignificantes, pero en este microcosmos, donde la riqueza y el progresismo son tan plausibles, donde los niños odian el capitalismo pero aún no saben lo que significa, estos elementos tienen un peso enorme. Si bien su posición simbólica a veces se manifiesta a través de bienes materiales, como el automóvil, la mayoría de estos chicos revelan su posición de clase a través de cosas insignificantes pero que transmiten su sistemas de valores: las pegatinas.

Hicimos fotos durante unas dos horas. Las sesiones duran tanto tiempo que las acciones se vuelven rutinarias; los modelos están poniendo calcomanías en un automóvil en lugar de actuar como si estuvieran colocando calcomanías en un automóvil en la vida real. La decisión de hacer las fotografías al atardecer se inspiró inicialmente en la pegatina "Save Tibet", que presenta una puesta de sol. Pero me gusta también porque le da una aire heroico a un momento muy mundano.

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Every Good Boy Does Fine, 2009 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints

Su nuevo proyecto Living Trust explora "cómo se sustentan y transmiten la riqueza, los privilegios y los blancos en Estados Unidos". ¿Qué te atrajo del tema?
"Privilegio" es una pequeña palabra de mierda utilizada para vigilar el comportamiento de los demás. En los Estados Unidos, tenemos una sociedad que se enorgullece de su igualdad de condiciones durante un momento histórico de desigualdad cada vez mayor. Cuando juzgamos a las personas ricas por consumir bien o mal, trabajar duro o poco, regalar dinero o conservarlo, perdemos la perspectiva del asunto. Decir que alguien habita el privilegio incorrectamente implica que es posible habitarlo correctamente, ¡lo cual no es posible! Creo que es una palabra frustrante, ya que desvía la atención de las instituciones y los procesos sociales que mantienen la desigualdad.

¿Cómo encaja este proyecto en su catálogo más amplio de trabajo y los temas que tiende a explorar?
Se trata de hacerse, pero sentirse culpable una vez que lo has conseguido. La riqueza hace posible mucha belleza, sin lugar a dudas. Pero muchos de los sistemas que crean y preservan la riqueza son objetivamente objetables. Por supuesto, esta culpa solo aumenta el placer de ver. Es una sensación incómoda. La gente me dice que ven esto en mis fotos: esta atracción y repulsión hacia un mismo tema.

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Husbands, 2014 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints

¿Cuál es su relación con las "familias cómodas, blancas y de clase media alta" de Estados Unidos?
"Realmente ha invertido en la salud intestinal en este momento" o "Se está tomando el año libre para concentrarse en sus tambores bongo" son frases que escuchas principalmente en un contexto específico, y este es el mundo que examinan mis imágenes. Trato de ser claro al respecto con mi participación, incluso en un nivel formal simple: la mayoría de las imágenes se hacen muy de cerca; estoy justo allí con la acción. No podría hacer mis "críticas" si no me criaran y educaran en el mundo que estoy examinando.

¿Qué podemos aprender al observar esta parte de la población en particular de América?
Siento una urgencia real de mirar a este grupo de gente. La lista Forbes de las 400 personas más ricas de Estados Unidos ahora es un 45% más rica que en 2007, mientras que la mayoría de los estadounidenses aún no se han recuperado de la crisis financiera de 2008. A nivel mundial, el 1% de la población mundial ahora controla el 50% de su riqueza. Estas cifras son aterradoras. Los juicios morales de los comportamientos de los individuos ricos son una cortina de humo, una distracción de la riqueza que concentra una tasa tan extraordinaria. En palabras de Dorian Warren, profesora asistente de ciencias políticas en Columbia, "tenemos que entender lo que está sucediendo en la cima".

'Living Trust' de Buck Ellison es publicado por Loose Joints y puedes comprarlo aquí.

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Strenuous Life, 2013 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints
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Dick, Dan, Doug, The Everglades Club, Palm Beach, Florida 1990, 2019 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints
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Sierra, Gymnastics Routine, 2015 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints
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Hotchkiss v. Taft #1, 2017 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints
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Dick and Betsy, The Ritz Carlton, Dallas, Texas, 1984, 2019 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints
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Upper School Greenhouse, Marin Country Day School, Tiburon, California, 2017 © Buck Ellison 2020 courtesy Loose Joints

Créditos


Todas las imágenes cortesía de Loose Joints

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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