Bagheria, de la serie'I Am Nothing'

valerio spada captura la realidad detrás de las mafias italianas

"Todavía creo que la fotografía es lo que vas a ver en una exposición, en una pared, impreso, enmarcado o no".

por Ryan White
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18 Marzo 2019, 9:54am

Bagheria, de la serie'I Am Nothing'

Valerio Spada, nacido en Milán y criado entre Ginebra, Bari y Roma, tuvo una infancia nómada en la que se llevó una cámara polaroid a todas partes. "Mis padres me presentaron el concepto de 'errance' como dicen los franceses", explica. Cuando creció, se fue convirtiendo en un exitoso fotógrafo documental muy interesado en la mafia italiana. En 2013, Valerio recibió una beca Guggenheim para continuar su trabajo documentando el crimen organizado. Su galardonado álbum de fotos, Gomorrah Girl, obtuvo un reconocimiento universal por contar la historia de Annalisa Durante que, con 14 años, fue asesinada por un disparo de bala dirigida a una jefa de la mafia de la Camorra en Nápoles.

Al iluminar las tensiones y las fracturas que se extienden mucho más allá de los titulares de los tabloides y las representaciones culturales populares de la mafia, las imágenes cuentan la historia de la violencia sistémica en familias comunes y civiles inocentes: las “chicas Gomorra” condenadas a una vida pasada navegando en la violencia. Su última exposición, I Am Nothing en la Galería Benrubi de Nueva York, continúa esta investigación sobre el impacto de la violencia de la mafia en las comunidades italianas, esta vez explorando la mafia siciliana a través de una mezcla de diferentes medios. Tomando escenas de la vida cotidiana junto con retratos de las principales figuras de la mafia, ese efecto colectivo es un estudio profundo de la sociedad y el arte.

Más allá de esto, Valerio ha filmado para la revista italiana Vogue, Moschino y, este verano, trabajó con i-D en una serie de fotos que exploraba la vida de los adolescentes en la ciudad francesa de Marsella. En la inauguración de I Am Nothing, quisimos hablar con él para conocer un poco más su carrera.

valerio spada
Carta de la Guggenheim Foundation confirmando que ha sido galardonado con la beca, Pianello Val Tidone.

¿Cómo y cuándo te metiste en la fotografía?
Pregunta capciosa. Si hablamos de "fotografía", con "f" minúscula, diría que empecé de niño con las polaroids: si nos referimos a "Fotografía" con "f" mayúscula probablemente fue en 2013, cuando recibí la carta oficial de la Fundación Guggenheim anunciando que fui uno de los ganadores de ese año junto a Alec Soth, Bruce Gilden y Deana Lawson. Pero lo más gracioso de la carta es cuando pone "Valerio Spada se dedicará a la fotografía del 20 de abril de 2013 al 19 de abril de 2014". Era surrealista leerlo en blanco y negro. Mi primera reacción fue: "¿a qué crees que me he dedicado antes?", mi segunda reacción, más calmada, fue la aceptación de una especie de oficialidad.

¿Recuerdas la primera vez que el trabajo de un fotógrafo tuvo un efecto profundo en ti?
Probablemente fue Richard Prince. América espiritual y la historia detrás de esa apropiación y la serie Cowboys. Me impresionó su mente, si recuerdo correctamente, le pidió al fotógrafo que hizo esa imagen que le dejase las diapositivas por la noche y luego las reprodujo. Finalmente, vendió una de esas fotografías después de haber expuesto en un pequeño apartamento privado en una galería emergente. Esto es una locura hoy en día, porque realmente divide el mundo en dos, arte contra fotografía.

valerio spada
El instituto de Valerio, Liceo Classico Beccaria.

¿Estudiaste fotografía en la universidad? ¿Qué aprendiste? ¿Piensas que vale la pena?
No estudié en la universidad, así que realmente no puedo decir si vale la pena o no. Si pudiera retroceder en el tiempo, intentaría con Yale o Princeton, tener a Richard Prince o Chris Killip como maestros valdría la pena. Se trata de la gente que te enseña, en lugar de la institución. Aunque puedo estar seguro de que aprendería mucho, ser su alumno de joven no sería tan significativo como las cosas que vas aprendiendo por tu cuenta a lo largo de los años. Pero sí recuerdo el día en que mi escuela, donde me hicieron repetir dos veces a los 17 años, me llamó después de que Gomorrah Girl fuera nominada por la revista TIME para el galardón al Mejor Libro, para que diese una charla anta 750 estudiantes.

¿Cómo consigues ser original cuando parece que ya se ha hecho de todo?
Simplemente no pienso en eso. Si pienso en The Americans de Robert Frank, no haría ni una foto el resto de mi vida. Cuando gané la beca Guggenheim, el presidente de la Fundación me llevó a su despacho, en el piso 33 de Park Avenue, y me mostró las fotografías impresas que tenían de los becarios anteriores. Ahí estaban Robert Frank, Cindy Sherman, Edward Weston, Diane Arbus. Y me miró y me dijo: "Ahora es tu turno". Siempre habrá una historia para contar de una manera única.

Valerio Spada
3 niños, Vulcano de la serie 'I Am Nothing'

¿Analógico o digital? ¿Tienes que gastar grandes cantidades de dinero en equipo en tu trabajo?
Todo lo que hago gira entorno a la fotografía. Estoy comprando y vendiendo cámaras todo el tiempo. Trabajo en ambos formatos, pero no se trata de eso. El gran formato es incómodo a la hora de trabajar, conlleva mucho tiempo y recursos; lo digital te salva de todo eso. Cada uno tiene sus pros y sus contras.

¿Cuál es el mayor desafío al que te enfrentas como fotógrafo?
Llamar hogar a un lugar.

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Imprimiendo 'Aula Bunker', Lightjet 70 x 95 inches, Milán.

¿Crees que la fotografía es una industria elitista?
El malentendido es pensar que ganarás dinero siendo fotógrafo. El opuesto es verdad. Puedes ganar dinero de cualquier otra forma posible, y luego lo gastas en un equipo de foto y produces tu propio trabajo sin comisiones, solo para ti.

El problema con la industria es que las grandes marcas contratan a un fotógrafo porque su Instagram es limpio y agradable, por lo que gastan 30.000 euros en una sesión de un día para Instagram. Luego, el fotógrafo aparece con 20 imágenes de Pinterest del trabajo de otros fotógrafos para copiarlo de manera exacta y precisa, desde la postura hasta la iluminación. Luego, el trabajo es una mierda, el cliente publica solo un par de imágenes para sus dos millones de seguidores, porque las imágenes simplemente no tienen ningún significado. Quiero decir, probablemente el 70% de los trabajos pueden terminar así hoy en día.

valerio spada
Judith moi Ligne 4

¿Qué hace a una foto atractiva y emotiva?
Las cosas que las palabras no pueden describir. Tienes que estar seguro de que están allí en cualquier foto que hagas.

¿Qué consejo le darías a alguien que quiera dedicarse a la fotografía a tiempo completo?
El único consejo que puedo dar es que no se diga a sí mismo ni a sus amigos que es un fotógrafo residente en París si vive con sus padres en Monza y se avergüenza de ello. No te avergüences. Vive tu vida, no mientas. La parte de no mentir es crucial. Se reflejará en tu fotografía. Sé verdadero contigo mismo. Una de las cosas más interesantes que vi en los últimos años proviene del fotógrafo Mike Brodie. Su obra es estupenda, es como una simbiosis entre Instagram y Tumblr. Le encanta reparar motores diesel y se gana la vida con eso. Aún así, tendrá exposiciones y libros cuando lo desee. Paso mi vida entre Nueva York, Milán y Sicilia. En Milán, los fotógrafos dicen que su base está en Londres, pero en Londres solo pueden hacer algo si su amigo con un pequeño estudio se va de vacaciones. Quiero decir, ¿por qué mentir? ¿Por qué vivir una vida que no es tuya?

valerio spada
Anna, de la serie 'Gomorrah Girls'

¿Cuánto tienes en cuenta las redes sociales, especialmente Instagram, al crear una imagen y pensar en el impacto y la distribución de las imágenes?
Cero. Es un medio. Tengo una persona que se encarga de eso y lo uso solo para las historias. Todas las cuentas que tenía antes de la que tengo ahora las cerré al alcanzar los 3000 seguidores, demasiada gente. Mi agencia comercial anterior me convenció de abrazar el medio, pero aún así, borro todas las fotos a menudo.

¿Te sientes optimista sobre el futuro de la fotografía como un oficio? ¿Hacia dónde crees que se está moviendo la industria?
Esto es interesante. No estoy seguro de a dónde se mueve la industria. Mientras haya buenos directores creativos, la industria estará a salvo. Como oficio, la fotografía siempre ha sido un oficio y siempre lo será. Las imágenes online, Instagram, eso no es fotografía. Todavía creo que la fotografía es lo que vas a ver en una exposición, en una pared, impreso, enmarcado o no. Pero algo que puede tocar con sus manos e imprimir, reimprimir, corregir y reimprimir nuevamente.

Valerio Spada
Vulcano, de la serie 'I Am Nothing'

¿Por qué es tan importante la impresión?
La mejor parte de una exposición es cuando no hay nadie en la galería y una persona solitaria entra en la sala, días después de la apertura, al escuchar sus pasos haciendo eco mientras caminan hacia mi obra. Recuerdo que una vez recibí un correo electrónico de una persona que decía: "Observé durante 20 minutos su imagen en esa exposición". Ese es el momento en que, si haces un buen trabajo, algo sucede. No tiene que ser de 15 minutos, puede ser de 15 segundos. Estaré feliz con eso. Eso le da sentido a todas las frustraciones, a todas las mudanzas, al fin de las relaciones, a no ser rico, todo.

valerio spada
Giulia, de la serie 'I Am Nothing'

I Am Nothing' tendrá sus puertas abiertas hasta el 27 de abril de 2019 en la Benrubi Gallery, Nueva York.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.