el ascenso y ascenso de andrea jiapei li

¿Ha muerto el desfile de moda? La egresada de Parsons y estrella en ascenso de la moda de Nueva York, explica por qué se está saltando la pasarela esta temporada.

por i-D Staff
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19 Febrero 2016, 4:14pm

"Todo pasa tan rápido". La voz optimista de Andrea Jiapei Li desfallece por primera vez en los 45 minutos que hemos pasado hablando por Skype. Es media mañana en Nueva York, desde donde Andrea, de 26 años, y su socio de negocios Weishi, de 30, están llamando. El año pasado ha estado tremendamente ocupado para la joven diseñadora, y mientras está sentada en su estudio de Hell's Kitchen detectas fisuras que se comienzan a mostrar. "Estoy tan loca todos los días. Es difícil incluso encontrar un par de horas cada semana para hablarle por Skype a mis padres y saludarlos. Las cosas están un poco difíciles en este momento".

Así es la rutina de una de las favoritas de la moda. Apenas dos años han pasado desde que la egresada de Parsons debutó en New York Fashion Week, una colección tan bien recibida que la co-fundadora de Dover Street Market, Rei Kawakubo, de inmediato compró el lote. Dos colecciones le han seguido desde entonces, y dos nominaciones a los premios de H&M y LVMH, respectivamente. La consultora venerada, Julie Gilhart, es fan y mentora, al igual que editora de LOVE, Katie Grand- y los vendedores continúan creciendo en un escenario internacional. Todo esto, antes de que su cuarta colección se haya lanzado. Ella tiene razón; las cosas realmente suceden rápidamente.

"Hemos llamado a la nueva colección Back In the Day", explica Li, cuidadosamente, su inglés todavía no es perfecto, pues no tiene mucho que se mudo de China a Estados Unidos para estudiar en Parsons. "Continuamos con temas de la temporada pasada, queríamos que la de otoño/invierno 2016 tuviera el mismo ambiente. Hay una nueva inspiración de la cultura hip hop de los años noventa pero el objetivo era conectar dos historias".

"A veces hay una historia que sientes que necesita más de una colección para contarla", se expande Weishi. "Para nosotros no todo es acerca de referencias de diseño. Queremos que cada una de nuestras colecciones refleje cierto espíritu", continúa Andrea. "Se trata más de una actitud". En este caso, el espíritu es un oportunista. "Estábamos pensando en los niños, y la infancia, y queríamos capturar esa sensación de ser joven y estar muy cómodo", dice Andrea. "Es ese sentimiento de intentar volver a tu pasado, y la felicidad que acompaña eso".

La nostalgia juega un papel clave en las creaciones de Andrea, a pesar de que tienen un sentimiento claramente más moderno. Desde el primer día, las telas técnicas han sido un pilar de su trabajo, que nace de la voluntad de Andrea por crear constantemente algo nuevo. Las influencias urbanas son el resultado subconsciente del tiempo de la diseñadora en Nueva York. La arquitectura es abundante (el neopreno, en particular, por lo general crea volumen satisfactorio), pero esas formas se han vuelto más limpias y refinadas con el tiempo. El desarrollo de Andrea como diseñadora afuera de las paredes de Parsons es clara, con los detalles ambiciosos y a veces difíciles de su show de graduación dándole paso a un estilo más comercial. "Ya no es trabajo de estudiante", asegura. "Ya no somos estudiantes".

La colección en sí está llena de expresión, con siluetas amplias, mangas de gran tamaño, y dobladillos de pantalones rozando el piso. Los colores son primarios, pero los detalles son juguetones, con parches de rodillas recortados y los lemas, "SO WHAT" y, "BACK IN THE DAY" adornan tops y chamarras. Unos guantes al codo color amarillo de una patente de modelo deportivo recuerdan a una ama de casa. Aunque Andrea insiste que las influencias son sutiles (prefiriendo que la inspiración no llame la atención), el efecto de niños jugando a ser adultos prevalece. La carrera de Andrea está avanzando a gran velocidad, pero parece estar buscando la comodidad y la seguridad de una infancia que tuvo que dejar atrás antes de tiempo.

Esto comienza a tener sentido cuando nos enteramos que nunca fue su plan comenzar una marca inmediatamente después de graduarse. A pesar de que expresa lo agradecida y humilde que se siente por su éxito, el hecho de que fue lanzado sobre ella es evidente. "Realmente aprecio las oportunidades", comienza, "pero también estoy un poco nerviosa. Me acabo de graduar de la escuela. En este momento, creo que necesitamos... calmarnos un poco, porque todavía tenemos mucho que aprender, para ser honesta".

El ritmo al que puede elevarse una estrella no es la única presión sobre los jóvenes diseñadores; aunque el éxito puede traer patrocinio, el financiamiento sigue siendo fundamental, y las plataformas son limitadas. "Personalmente envidio los recursos que los jóvenes diseñadores tienen en Londres", dice Weishi. "El Centre for Fashion Enterprise, el British Fashion Council… para una marca muy joven, hay una gran cantidad de opciones. En Nueva York en realidad solo tenemos el CFDA, y en realidad es para marcas que ya tienen algunos años. El reto para la mayoría es sobrevivir esos primeros años, antes de poder aprovechar eso [CFDA]".

La marca hasta ahora ha podido utilizar MADE, una plataforma propiedad de IMG para diseñadores noveles que ofrece patrocinio para un espacio en la agenda de la New York Fashion Week. A pesar de que son modestos con esto, es toda una hazaña; solo se le ofrece un espacio a una docena de diseñadores. Aún así, a pesar de haber sido abordados por el grupo por segunda vez, esta temporada decidieron no mostrar en absoluto. "Había razones para centrarnos en otras cosas en este momento", explica Andrea. "No tenemos un gran presupuesto, por lo que necesitamos centrarnos en la moda". Su socio está de acuerdo: "A pesar de que MADE ha sido muy generoso, nos hemos dado cuenta de que hay tantos gastos adicionales. Además, hay tantas marcas brincándose las presentaciones en estos días, te hace pensar en otras maneras de mostrar tu colección".

¿Ha muerto el desfile de moda? "Como se define tradicionalmente, puede ser", contesta Weishi. "Creo que en un sentido más amplio, la gente está reconsiderando lo que significa 'desfile de moda'. Los minoristas de renombre le están vendiendo directamente a los consumidores de la pasarela. Creo que los shows estarán más dirigidos a las ventas, en lugar de estar dirigidos a la prensa. Hemos decidido crear un video. Es solo otra forma de proporcionar un contexto y contar nuestra historia".

"Cada marca tiene una situación diferente", Andrea agrega, "no todos tienen que estar en la misma página. La moda es una industria ilimitada, y no necesitamos seguir a nadie". ¿Están preocupados porque los editores o compradores menos conocedores de la tecnología pudieran extrañar la presentación física tradicional? No, es la respuesta corta. "Algunas personas podrían preferir un lookbook", reflexiona Weishi, "pero sé que también hay personas que quieren llevar las cosas un paso más allá, y realmente aprender sobre lo que estábamos pensando para la colección. Cada quien tiene su opinión".

Esta elección parece otro indicador de lo que es Andrea Jiapei Li como marca, algo que el par está desarrollando constantemente. La palabra, "proceso" surge en numerosas ocasiones a través de nuestra conversación, ya sea en relación con que Andrea complete el MFA o que le presente su colección a sus ídolos J.W. Anderson y Phoebe Philo en LVMH. En cualquiera de los casos, el aprendizaje sigue siendo prioridad en la agenda. "Encontrar un equilibrio entre el arte y el negocio sigue siendo el mayor reto", admite Andrea. "Nos gusta pasar más tiempo centrados en el concepto".

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"Creerías que tener a una persona de diseño y a una con visión empresarial facilitaria las cosas", concuerda Weishi. "Pero creo que lo que hemos descubierto es que en el arte vs. el negocio no es una opción blanco o negro. Hay un amplio espectro, y hay que calcular dónde encajas en ese espectro. El ensayo y error es la único manera de hacer eso".

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Credits


Texto Hannah Rogers
Fotografía Tyler Kohlhoff
Estilismo Lana Lackey
Modelo Svetlana @ Silent
Peinado Alena Bankovska
Maquillaje Marijana Zivanovic
Diseño de Set Ben Willett
Zapatos Andrea Jiapei Li x Short Sentence

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