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quizás las redes sociales no sean tan malas para los adolescentes como creíamos

Una nueva investigación no encontró correlación entre el tiempo de pantalla y los efectos negativos sobre la salud mental.

por Erica Euse
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27 Agosto 2019, 2:16pm

Image via YouTube.

Numerosos estudios han vinculado las redes sociales y los efectos adversos a la salud mental de los adolescentes, pero una nueva investigación publicada la semana pasada sugiere que podríamos haberlo entendido mal.

Un equipo de investigadores de UC Irvine encuestó a más de 2,000 jóvenes entre las edades de 10 y 15, y rastreó una submuestra de casi 400 estudiantes de escuelas públicas de Carolina del Norte, para comprender el uso de sus teléfonos inteligentes. En el transcurso de dos semanas a partir de 2016, analizaron si los adolescentes que se relacionaban más con sus teléfonos tenían más probabilidades de experimentar síntomas de salud mental en horas extras. También analizaron si su salud mental empeoraba en los días en que informaban que dedicaban más a menos tiempo a la tecnología. En ambos casos, no hubo correlación entre el uso de tecnología y los efectos negativos en su salud mental; en algunos casos, en realidad era lo contrario.

"Contrariamente a la creencia común de que los teléfonos inteligentes y las redes sociales están dañando la salud mental de los adolescentes, no vemos mucho apoyo a la idea de que el tiempo que se pasa en los teléfonos y en línea está asociado con un mayor riesgo de problemas de salud mental", Michaeline Jensen, asistente profesor de psicología en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, dijo en un comunicado.

Los adolescentes que se comunicaron más a través de mensajes de texto durante el estudio, en realidad informaron sentirse menos deprimidos que los adolescentes que enviaban mensajes de texto con menos frecuencia.

Si bien esta investigación no descarta el hecho de que las redes sociales pueden afectar la salud mental, sí cuestiona cómo vemos a los adolescentes y la tecnología.

Otro estudio reciente publicado en la revista The Lancet Child & Adolescent Health a principios de este mes, descubrió que la relación entre las redes sociales y la depresión en los adolescentes es más compleja de lo que pensaban los expertos, específicamente para las chicas.

A través de entrevistas con casi 10,000 niños entre las edades de 13 y 16 años en Inglaterra entre 2013 y 2015, los investigadores descubrieron que el verdadero detrimento de las redes sociales era que aumentaba la exposición de las chicas al acoso y reducía su sueño y ejercicio físico. Demostrando que no necesariamente las redes sociales tenían la culpa de la mayor tasa de depresión de las adolescentes , sino el contexto en el que la usaban.

Como dijo Candice Odgers, investigadora y profesora de ciencias psicológicas de la Universidad de California en Irvine, en un comunicado sobre el nuevo estudio de UCI: "Puede ser hora de que los adultos dejen de discutir si los smartphones y las redes sociales son buenos o malos para "La salud mental de los adolescentes y comenzar a encontrar formas de apoyarlos mejor en sus vidas offline y online".

Este artículo apareció originalmente en i-D US.

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