Fotografías del Mud Spring Break, como el Spring Break, pero 100 veces más caótico

Titty Lane, partidarios de Trump y un montón de camionetas... El fotógrafo Will Hartley nos cuenta la historia detrás de su último proyecto.

por Zoe Whitfield
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07 Abril 2020, 9:58am

El fotógrafo Will Hartley ha capturado la juerga hedonista del Spring Break tres veces. Primero capturó a jóvenes juerguistas en el Grand Oasis Hotel en Cancún en 2017. Luego, al año siguiente, fotografió a los asistentes a la fiesta en South Beach, Miami. Ambos eran asuntos bastante estándar. Pero las vacaciones de primavera del año pasado, la tercera estancia de Will, fueron un poco diferentes. "Un amigo me envió un vídeo de YouTube de esta versión bizarra del Spring Break", cuenta. "Tenía que ir".

El Mud Spring Break ["Mud" significa barro en inglés, así que el nombre habla por sí solo], resultó ser una experiencia diferente. Había un hilo común: mujeres vestidas en bikini y un consumo excesivo de alcohol (un área conocida como 'Titty Lane' fue una característica destacada del fin de semana). Pero también había camionetas gigantes y grandes grupos de familias que se reunían en la antigua granja de patatas en el condado de Charlotte donde se llevan a cabo las vacaciones de primavera de Redneck Mud Park. "La primera vez que vine aquí me robaron el móvil y la segunda vez mi camioneta se quemó hasta el suelo", dijo un asistente con entusiasmo a Will. "Sin embargo, esta vez está saliendo bien, por ahora".

Para Will la experiencia fue, en su mayoría, "agradable", y aunque confiesa haber visto escenas casi apocalípticas, las fotografías de Will ofrecen una visión imparcial y extrañamente serena de la fiesta.

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¿Por qué has decidido retratar las vacaciones de primavera?
Es visualmente fascinante. Hay oportunidades para tomar fotos en todas partes, es como ver una obra de teatro a tu alrededor. Todos están ahí para escapar y sentirse libres. Es interesante para mí ser británico, ya que no tenemos nada como las vacaciones de primavera.

¿Y qué separa el Redneck Mud Park de otros lugares como Cancún y Miami?
Las vacaciones de primavera estereotipadas son una fiesta en la playa o en la piscina; el fin de semana de RMP Spring Break tiene elementos similares, pero con barro y camionetas. También encontré un sentido de comunidad. No se trataba solo de ir de fiesta, también se trataba de conducir camionetas muy grandes y muy rápidas. Hay pocas reglas y no se siguen realmente. Camionetas monstruosas circulan con gente colgando de ellos; hay mucha conducción bajo los efectos del alcohol. Mini quads con personas con máscaras de esqueleto se mueven como una especie de pandilla de moteros. Algunas personas simplemente están sumergidas en el barro. En un momento, una camioneta se incendió mientras una niña pequeña jugaba a su lado. Parece que estás en Mad Max.

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¿Qué tipo de gente va a esas fiestas?
Hay una multitud joven que se vuelve loca, pero también familias con niños pequeños y abuelos. Acampamos en el campamento de la "Familia", pensando que sería un lugar más seguro y tranquilo, pero ves a los niños pequeños acercarse a los quads como si fueran juguetes. Era difícil saber qué esperar. Tenía la sensación de que serían más jóvenes universitarios, pero era muy diferente. Realmente solo vas si eres parte de esta comunidad, esa es la sensación que tengo. No presencié demasiada división entre grupos: todos se ayudan mutuamente, se sacan si están atrapados en el barro y ofrecen bebidas y paseos. Sin embargo, a veces resulta un poco tenso: en la última noche, un hombre murió en una pelea. Solo nos enteramos después de que nos fuimos, pero eso me me hizo sentir que tal vez solo había arañado la superficie.

¿Cómo respondió la gente a tu cámara?
Era raro que alguien no quisiera que le tomaran una foto. Por lo general, las personas posan un poco y luego continúan con lo que estaban haciendo como si yo no estuviera allí, pero fue genial ver cuán abiertas e interesadas estaban las personas. Hubo momentos difíciles, donde le disparaba a la gente entre todo el caos. Traté de pedir Instagram o correos electrónicos para conectarme después.

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¿Y cuál es tu postura sobre las camionetas?
Fue muy divertido atravesar el barro montado en una de ellas, pero no soy un gran fan de las camionetas. Alquilé una con tracción a las dos ruedas desde el aeropuerto (fue muy difícil encontrar una con tracción a las cuatro ruedas) y me reí bastante mientras conducíamos. Era demasiado peligroso ir caminando a cualquier parte. Teníamos que tener cuidado de no ser golpeados mientras esperábamos.

Estoy intrigado por el nombre, Redneck Mud Park. ¿Cómo se siente la gente al respecto?
Es el nombre del parque. Le pregunté a mucha gente cuál era su verdadero significado, pero siempre tuve diferentes respuestas. Un tipo lo describió como "una cuestión de país, es una actitud de patriotismo". Dijo que no sabía cuál era la definición, pero que conocía a un Redneck cuando lo vio. También dijo que "proviene de personas que no son muy sofisticadas" y que en Estados Unidos les gusta etiquetar todo. "No lo soporto", agregó, "Rednecks que son algunas de las personas más sofisticadas de nuestro país".

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¿Por qué los fans se sienten tan atraídos por el RMP?
Es un lugar donde la comunidad de fans de las camionetas pueden estar entre personas de ideas afines: pueden llevar sus vehículos y conducirlos como quieran sin que nadie les diga lo contrario. Es extremadamente divertido y bastante peligroso. Un gran parque infantil para adultos.

Titty Lane es un gran problema allí, ¿verdad?
De día es de lo que todo el mundo habla, y de noche todos el mundo se dirige allí. Los vehículos se alinean uno frente al otro con un espacio lo suficientemente grande como para que otras camionetas conduzcan hacia abajo, creando "Titty Lane". Se arrojan monedas a las mujeres y estas muestran sus pechos en señal de respuesta. Es el evento principal todas las noches. Hay pole dance, twerking, gente al azar besándose, es muy promiscuo. Cuestioné el nombre, y si tal vez había un "Dicky Lane" en alguna parte. Los hombres que pregunté parecían muy serios y dijeron: "bueno, eso es solo una exposición indecente".

¿Cuál fue la conclusión que te llevaste del viaje?
El sentido de comunidad fue extremadamente conmovedor. Fue increíble ver a personas de todas las edades poder "soltarse" y disfrutar, incluso si lo que estaban haciendo era ilegal. Tengo buenos recuerdos de algunas de las personas, y parece que nosotros también les caimos bien. Alguien comentó en la página de Facebook de Mud Park, en una foto mía y de mi amigo: “¡Mira! Son nuestros amigos del otro lado del estanque".

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Créditos


Todas las imágenes cortesía de Will Hartley

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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