Fotografía Philip Messman

El artista que ha conseguido llevar la escena club al museo de arte

El artista danés Esben Weile Kjær explora la relación entre libertad, poder y cultura pop a través de una instalación.

por Mahoro Seward
|
18 Mayo 2020, 12:17pm

Fotografía Philip Messman

Cuando hablamos con el artista de Copenhague, Esben Weile Kjær, la pandemia de coronavirus, a pesar de no haber llegado a Europa todavía, ya lo había dejado en apuros. Con 2,5 toneladas de material de aluminio para escenarios destinados a su próxima exposición individual varadas en China, tuvo que buscar un productor alternativo en Dinamarca con muy poca antelación. De hecho, la crisis de COVID-19 ha afectado duramente al mundo del arte, pues muchas galerías y museos han tenido que echar el cierre, al igual que el resto del mundo. Sin embargo, aunque la escena puede estar actualmente bajo asedio, no significa que no haya cosas que esperar una vez que termine.

La exposición en dos partes de Esben, una colaboración entre dos de los lugares de exhibición de arte contemporáneo más apreciados de la capital danesa, es sin duda una de ellas. Conocido por sus actuaciones inmersivas en BURN!, sus proyectos de este verano marcan la expansión más ambiciosa de su práctica hasta el momento. Al tocar temas de la vida nocturna, el poder, la juventud, la libertad y las estrategias de producción de la cultura pop, el joven artista interroga y nivela las jerarquías que separan la cultura, la autoridad y el sujeto sub y mainstream, el observador y lo observado.

Esben Weile Kjaer Power Play

El material de metal mencionado anteriormente es el foco central de Power Play, que tendrá lugar en la Gammel Strand. Con una instalación en forma de montaña rusa en el salón principal del lugar, se activan por el sonido, los faros móviles y las máquinas de viento en lo que Esben describe como un "ballet ligero o una performance tecnológica". Una vez a la semana, también se les unirá un grupo de artistas, entre ellos el propio Esben, vestidos con uniforme militar y de la autoridad pública, pero llevándolo estos símbolos al terreno de la subcultura. "Vengo de un pasado punk y siempre me ha entusiasmado la forma en que las diferentes subculturas juveniles han tomado símbolos y los han usado en contra de su intención inicial", explica. "Por ejemplo, una chaqueta de policía puesta por una persona con el pelo verde creará un mensaje visual de subversión, en lugar de uno de apoyo a tales instituciones de poder".

Estas metáforas visuales se exploran más a fondo en Hardcore Freedom, una instalación de gran éxito en Copenhagen Contemporary que abrirá sus puertas el 14 de agosto. En un espacio que desdibuja los límites entre la discoteca, la institución de arte y la iglesia —piensa en una vidriera, gogós y un Tinkerbell gigante de ojos rojos flotando sobre la sala— Esben explora la relación entre la rebelión, la fiesta y el sentido manufacturado de libertad que ambos conllevan.

Charlamos con el artista danés sobre cómo la música pop influye en su práctica, cómo los clubes nocturnos de Ibiza pueden considerarse museos y si las subculturas todavía existen en la actualidad.

Esben Weile Kjaer Power Play

¿Dónde comenzaste la investigación para los dos proyectos?
Es difícil decirlo exactamente. Comencé con Hardcore Freedom, el espectáculo que se inaugurará en el Copenhagen Contemporary en agosto. Tuve conversaciones con Ida Maj Ludvigsen, comisaria del programa, y Marie Nipper, directora de la institución, por lo que decidimos trabajar juntos en la idea. Mientras trabajaba en eso, Power Play, el proyecto en la Gammel Strand comisariada por Anna Kielgast, entró en escena. Y también estaba trabajando con otra artista, Freja Sofie Kirk. Fuimos a Ibiza el verano pasado para trabajar en una pieza de vídeo en Privilege, el club nocturno más grande del mundo, llamado "Industrias de la Libertad", que se estrenará en Power Play.

¿De qué trata?
Sigue a esta compañía de artistas llamados Ultra Angels, que trabajan en Privilege durante la temporada de verano. Nos pusimos en contacto con ellas en Instagram y les preguntamos si podíamos seguirlos durante los diez días que estuvimos allí.

Lo que es tan interesante de ellas es cómo el club usa sus caras. Si nos fijamos en cómo Ibiza estaba en los años 80, nos damos cuenta de que era conocida por su espíritu libre, y no estaba tan industrializada como ahora, con superclubes que albergan hasta 10,000 personas cada noche. El principal atractivo para los clubes que existían era la música, los DJs. Ahora, sin embargo, las principales atracciones son grupos como las Ultra Angels. Básicamente sirven como estrategia de relaciones públicas del club y son realmente famosas dentro del ecosistema de Ibiza.

El film en sí trata realmente de comprender la arquitectura de la discoteca más grande del mundo y cómo los artistas interactúan con ella. Están suspendidos del techo con cables como si estuvieran volando, y de alguna manera, parecen formar parte del edificio. Usan looks realmente futuristas y sexys que rayan el fetichismo, pero se mezclan tan bien con el espectáculo de luces que sus cuerpos casi se funden con la arquitectura del club, hasta el punto de que casi olvidas que están allí. Sus cuerpos se convierten en material arquitectónico al mismo nivel que, por ejemplo, la iluminación o la escultura decorativa. En última instancia, realmente buscábamos comprender y arrojar luz sobre la complejidad de las economías de experiencia como los clubes nocturnos, pero desde la perspectiva de aquellos que trabajan dentro de ellos.

¿Entonces sus cuerpos son comercializados por el club?
Sí, en el sentido de que todos los días caminan por la playa y todo el mundo se acerca a ellas para hacerse una foto. Realmente te hace darte cuenta de cómo son vistas como productos básicos. Pero hay un verdadero valor artístico en lo que hacen. No creo que la actuación como medio artístico comenzase en los años 60, como la historia del arte canónico nos hace creer. Se remonta mucho más allá, al Dada y al burlesque, ambos arraigados en el cabaret y el club. Luego fue llevado desde allí al espacio de exhibición, por lo que creo que deberíamos considerar seriamente a las Ultra Angels como artistas, en lugar de considerarlos algo inferior. Se podría tomar como "el nuevo burlesque", de alguna manera.

Esben Weile Kjaer Power Play

¿Por qué crees que eso está particularmente presente hoy en Ibiza, en comparación con otras capitales de la escena club?
El año pasado, estaba leyendo un artículo sobre Londres y cuántos de los grandes clubes comerciales están cerrando porque la gente sale menos de fiesta. Estaba como, ‘¿Qué? ¿En serio? Aparentemente, las personas pasan más tiempo trabajando en su estado físico y teniendo citas a través de apps en lugar de ir a clubes para conocer gente, y también ha florecido una escena ilegal más DIY. Comencé a interesarme por esta idea del club como una reliquia o museo, y creo que si quieres verlo desde esa perspectiva, entonces Ibiza es un lugar realmente importante. Ha sido una meca desde el nacimiento de la música electrónica comercial y siempre ha tratado la música como cultura pop. Y siempre me ha interesado más la cultura de masas que el underground, más el EDM que el techno, por ejemplo. Siempre me acerqué a mi práctica a través de la música pop, y lugares como grandes festivales, o islas enteras, en el caso de Ibiza, siempre me han interesado. No son solo espacios dentro de las ciudades, son áreas enteras entregadas a una forma específica de consumir cultura.

Además, el club nocturno más grande del mundo está allí. ¡Se llama Privilege! ¡Y está en un viejo centro comercial! Simplemente fue como un regalo. Hay mucho por observar y comprender allí. No hay nada que agregar en términos de producción de imagen o rendimiento. Por lo tanto, se trataba más de abordar ese material desde mi perspectiva estética y sociopolítica como artista visual.

Se dice que Hardcore Freedom trata la idea occidental de juventud y libertad. ¿Cuál es esa idea exactamente? ¿Y cómo lo desafías?
Creo que nuestra comprensión de la libertad en Occidente está muy conectada con la idea de la juventud. Pero al mismo tiempo, esa libertad todavía está muy producida. Mark Fisher lo describe bien en su discusión sobre clubes nocturnos en los años 90. Eran lugares donde se podía experimentar esta sensación de libertad, pero todavía se fabricaba y comercializaba. Todavía tiene que ir a trabajar de lunes a viernes para ganar dinero que luego puedes gastar en estas instituciones para obtener esa sensación. Todavía está demasiado ligada a la idea de consumo. No tengo una respuesta a ese dilema, pero realmente quería explorar y comprender las narrativas visuales prevalecientes de nuestro tiempo, así como también cómo se produce la cultura pop.

Además, el concepto de "juventud", tal como lo entendemos, todavía es bastante reciente. En realidad, solo llegó en los años 50, antes de eso eras un niño y luego un adulto. Desde ese despertar, las fronteras de la juventud solo han seguido expandiéndose: ahora hablamos de cómo los treinta son los nuevos veinte, y parece que la juventud es más una perspectiva que adoptas hacia la vida, en lugar de un período definido de tiempo dentro de ella. Tú eliges cuánto tiempo quieres ser 'joven'. Por lo tanto, "juventud" y "libertad" se han convertido en sinónimos de formas de esconderse de las normas sociales específicas que quieren que "crezcamos" y nos hagamos responsables.

Los códigos de las identidades subculturales forman gran parte del espectáculo. ¿Qué piensas sobre el estado actual de las subculturas?
No creo que las subculturas existan hoy en día. Para mí, murieron con las redes sociales. Además, los lenguajes visuales se desarrollan y cambian tan rápido hoy, por lo que la idea de subculturas está un poco desactualizada. Pero la razón por la que creo que todavía es interesante es que ofrecen una forma de entender nuestros lenguajes visuales actuales con respecto a lo que alguna vez fueron. Si el símbolo anarquista es solo una impresión en una camiseta vendida en WEEKDAY, ¿significa algo? ¿Qué es lo que hace que una identidad "progresista" deje de serlo? Esa es probablemente la razón por la que estoy tan atraído por el EDM, ya que es lo opuesto a cualquier supuesta "subcultura". A menudo pienso que la cultura pop puede haberse convertido en la nueva contracultura en ciertos aspectos. Por ejemplo, cuando escucho a Calvin Harris o Avicii, puedo escucharlo como si fuese algo súper transgresor, al tiempo que reconozco lo comercial que es. Y quizás ser capaz de abordar esa dualidad es el estado más progresista o subversivo que puedes ocupar hoy.

Esben Weile Kjaer Power Play
Esben Weile Kjaer
Esben Weile Kjaer Power Play

'Power Play' estará disponible en la GL Strand, del 28 de agosto al 14 de octubre de 2020. 'Hardcore Freedom' estará disponible en la Copenhagen Contemporary, del 14 de agosto al 18 de octubre de 2020.

Créditos


Fotografía Philip Messman

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

Tagged:
IBIZA
Cultură
esben weile kjær
copenhagen contemporary
Gammel Strand