Conoce a la nueva generación de artesanos que trabajan en los legendarios talleres de Chanel

En uno de los talleres de lujo más venerados de París, los jóvenes artesanos mantienen vivo el sueño de la alta costura artesanal.

por Osman Ahmed
|
25 Marzo 2020, 1:08pm

Este artículo apareció originalmente en The Icons and Idols Issue de i-D, no. 359, primavera de 2020. Consigue tu copia aquí.

Lesage, Massaro, Lemarié, Michel, Lognon, Goossens. ¿Has oído hablar de ellos? No son futbolistas franceses y, no, no son burócratas sin rostro de la Unión Europea. De hecho, estos son algunos de los nombres más antiguos y legendarios de la moda, a la par de las legendarias casas de alta costura del siglo XX. Son solo algunos de los fournisseurs únicos en su gremio, o proveedores de lujo, para el mundo de la alta costura, cada uno de ellos es un taller artesanal especializado dedicado meticulosamente a las minucias sartoriales de cada botón, broche y cordón que ves en el pasarelas de alta costura de París. Son los trabalenguas, los pliegues de seda, los maestros bordadores y los artesanos de guante. Son el equipo de personas que dan vida a las visiones de los grandes arquitectos de la moda. Y si no estás familiarizado con ellos, definitivamente habrás oído hablar de su dueño todopoderoso: Chanel, para quien estos talleres son las joyas de su corona.

La casa francesa, posiblemente la antorcha más robusta de la alta costura en la era moderna, es la encargada de custodiar los últimos talleres tradicionales de París. Eso no es casualidad. Chanel apareció a su rescate mientras se acercaban cada vez más a la extinción. Reconoció la importancia de salvaguardar el futuro de estos talleres para protegerse, porque sin todos ellos, no habría alta costura, y sin alta costura, no habría Chanel. El sueño de la moda moriría, y con él el orgullo de una nación y su savoir-faire de fama mundial.

Por eso, bajo un proyecto llamado Paraffection (que se traduce como 'por amor'), Chanel aseguró la supervivencia de 13 de sus proveedores artesanales y 21 fabricantes, comenzando con el fabricante de botones Desrues en 1985 y, recientemente, en 2013, invirtiendo en Barrie, una fábrica de cachemira en las fronteras escocesas, que conserva más de 200 empleos locales en el proceso. La idea es que, aunque Chanel sea el dueño, estén disponibles para contratar a cualquier otra casa de moda o diseñador que elija usar sus servicios, incluso si es un competidor. Pero Chanel es, con mucha diferencia, su mayor patrocinador, y siempre lo ha sido, desde que Coco estaba viva, hasta 2002, cuando el fallecido Karl Lagerfeld ideó una forma genial de mostrar ese talento: la colección anual Métiers d’Art.

1584716480432-1
Cyrielle lleva bragas y medias del estilista. Pendientes de la modelo.

Nacido por el deseo de mostrar la obra de estas preciosas casas (y para asegurarse de que no sean solo ornamentales), el Métiers d’Art se encuentra en algún lugar entre la alta costura y el prêt-à-porter, como el equivalente de Chanel al Pre-Fall. La colección más reciente llegó de la mano de Virginie Viard (a quien Lagerfeld describió durante mucho tiempo como su mano derecha e izquierda), que se presentó en el Grand Palais de París. Y si la colección de faldas sinuosas de lápiz de Virginie y el denim con efecto tie-dye moteado parece más rejuvenecido de lo habitual, es porque es en más de un sentido. No es solo una nueva estética. Bajo la atenta mirada de Chanel, una nueva generación de artesanos se ha unido a las filas de los artesanos altamente calificados que son los componentes esenciales de las colecciones de Chanel. Los pequeños platos principales de la moda ya no son solo viejas señoritas canosas (aunque todavía hay muchas, y su habilidad es indispensable). Los jóvenes también se están metiendo en la alta costura. Una nueva generación de artesanos está preservando las técnicas y tradiciones que se han susurrado entre generaciones.

model in chanel

Ese no siempre ha sido el caso. Las décadas de desindustrialización en Francia llevaron a una generación más joven a aspirar a la educación formal y a los empleos de cuello blanco y, como resultado, disminuyó el grupo de artesanos disponibles para la producción nacional. No era genial ser un artesano, ¿por qué lo sería, cuando podías ser diseñador o estilista? Pero esa es una perspectiva cada vez menos atractiva a medida que más información deja en claro que la moda es una de las industrias más contaminantes del mundo. Simplemente hacer más ropa no es la respuesta. Sin embargo, mejorarla es un paso en la dirección correcta.

Se podría decir que el movimiento "Made in France" está en auge una vez más, y los aprendizajes artesanales nunca han tenido más demanda. Un contra-movimiento hacia la producción mecanizada y globalizada ha traído de vuelta a muchos negocios tradicionales basados en la artesanía local. El próximo año, Chanel abrirá las puertas de su edificio de 25,000 pies cuadrados en Aubervilliers, en las afueras de París, que albergará a los 11 talleres bajo un mismo techo, creando muchos más empleos en el proceso. William Morris y John Ruskin estarían orgullosos.

model in chanel
Simona lleva sombrero de Maison Michel.

"No conocemos la producción en masa aquí", afirma Priscilla Royer, la directora creativa de Maison Michel, que ha estado haciendo todo tipo de confecciones de sombreros y gorros desde 1936. Royer se encuentra entre una generación más joven de líderes en los metiers alentando a jóvenes para que aprendan el oficio, de los cuales hay dos tipos: sombrereros (los que esculpen las siluetas con los moldes de madera de tilo) y molineros (los que aplican los adornos). "Tenemos cada vez más jóvenes que quieren aprender a usar sus manos, aprender a trabajar con materiales, lo cual es importante a medida que todo se vuelve tan digital", agrega. Una de ellas es Irène, de 22 años, por ejemplo, que se unió a Maison Michel en la universidad. Ávida artesana (ganó concursos de sombreros en la escuela), dice que la mayoría de sus amigas están interesadas en convertirse en fotógrafas o estilistas, y no ven la importancia de poder hacer algo a mano, de principio a fin.

"Me resulta bastante impresionante ver a alguien que puede hacer eso, hacer algo de la A a la Z", dice ella. "Y no debe perderse, no puede perderse".

model in chanel
Pendientes de la modelo.

Al lado está Chez Massaro, los zapateros que abrieron sus puertas en 1896. Su espacio de paredes blancas está salpicado de bancos de madera desgastados rodeados de herramientas y plantillas de cuero metálico. El sonido de martillos de hierro clamando llena el aire. Dos de los aprendices estrella del estudio son antiguos estudiantes de filosofía e historia del arte, Abel y Paul, que dejaron sus estudios académicos para trabajar con sus manos. Les lleva alrededor de dos días a una semana completa crear un solo par de botas con innumerables materiales compuestos cortados a mano, siempre comenzando con una pieza de madera de haya. Aunque actualmente están construyendo pares de sandalias Chanel doradas con tiras para la pasarela (a finales de los años 50, Massaro desarrolló esos zapatos de dos tonos beige y negro con la propia Coco), están menos interesados en el brillante mundo de la moda y más preocupados por cambiar la industria.

"Hay una tendencia en la comida lenta y en la moda lenta, donde los consumidores están cada vez más interesados en las condiciones de producción y quieren cosas que puedan rastrearse hasta llegar al artesano", señala Abel. "Hay dos lados, que es que a nivel técnico, las cosas se están perdiendo porque hay menos personas que pueden permitírselo, pero a nivel ecológico, hay más personas que lo quieren". Presenta una paradoja que enfrenta a la mayoría de las personas cuando se trata de sostenibilidad. Compra menos, compra mejor o compra más por menos.

model in chanel metiers d'art

"Actualmente, los zapatos personalizados son un producto de lujo y hay muy pocas personas que pueden permitirse comprarlos, pero lo que hemos visto es que la producción estandarizada e industrializada tiene el costo de los estándares de vida", agrega Paul. Tocó una pregunta importante que se hicieron millones de persons como parte de la campaña viral de la Revolución de la Moda: "¿Quién hizo mi ropa?" Seis años después del colapso de la fábrica Rana Plaza en Bangladesh, que mató al menos a 1.132 trabajadores de la confección, la moda rápida sigue siendo hecha por algunas de las personas más pobres, sobrecargadas de trabajo y menospreciadas del mundo. En estos talleres, todos son respetados por su habilidad, se les paga de manera justa y se les da tiempo para crear el producto perfecto. Y, en última instancia, todo lo que se hace en menos cantidades de una manera más humana es, en última instancia, de mayor calidad tanto para el consumidor como para el planeta.

Con pares de manos más jóvenes también viene la innovación y las ideas. La idea de un artesano pasivo, simplemente que ejecuta las visiones de los diseñadores, es del siglo pasado. Hoy, los artesanos pueden sugerir diseños y materiales, creando un diálogo entre moda y artesanía. "La profesión ha evolucionado y las personas que eligen hacer este trabajo también han cambiado", señala Eléonore, un artesano de 28 años de Lemarié cuyos tatuajes de rosas y calaveras no podían estar más lejos de las delicadas flores artificiales y adornos de plumas del taller. Lemarié estuvo entre los 300 talleres que suministraron plumas a los modistas parisinos a principios del siglo XX. Hoy en día, es el último de su tipo, reforzado por el hecho de que ahora fabrica todas y cada una de las camelias blancas icónicas de 16 hojas de Chanel incluidas en sus bolsos monocromáticos.

model in chanel

"Lo que es tan nutritivo es que hay personas que tienen entre cincuenta y sesenta años trabajando junto a muchos jóvenes, y no consideramos el trabajo de la misma manera", agrega Eléonore mientras enrolla un pétalo de camelia de seda que acabará adornando una bomber. Considera que su trabajo es aún más importante porque es muy nicho: una generación anterior, señala, puede ser más descortés al respecto. "Realmente se trata de la idea de la perfección, y hasta dónde podemos llegar en la minuciosidad de cada detalle, hasta el último centímetro y milímetro en una flor".

También se trata de la creatividad que viene con una comprensión intrínseca de cómo se hacen las cosas. En Lesage, los maestros bordadores con más de 75,000 cajas de muestras acolchadas de cuero de sus 90 años en el negocio, un equipo creativo de bordadores jóvenes se encargan cada temporada de sugerir ideas innovadoras a las casas de moda. "A veces estamos aplastando o derritiendo cosas, usando diferentes técnicas para el plexiglás o el metal o la madera", explica Flett, un británico de 32 años que descubrió la casa mientras estudiaba diseño textil en el Royal College of Art de Londres. Al año de graduarse, se mudó a París para trabajar en el desarrollo de los bordados de Lesage para casas como Chanel, Dior y Valentino.

model in chanel
Oceana lleva medias del estudio del estilista. Sombrero Maison Michel. Pendientes de la modelo.

Las casas de moda envían informes creativos, que pueden ser una pintura de acuarela o un estado de ánimo, y las damas de Lesage (el 90 por ciento del equipo son mujeres) luego hurgan en las interminables bolsas de lentejuelas y cuentas de papel marrón para crear ideas para cada colección de alta costura. "Tenemos todas esas cajas llenas de miles y miles de hermosos bordados tradicionales, por lo que no siempre nos necesitan para crear otro", agrega. "El desafío es encontrar algo que sea novedoso y diferente y que no se haya visto antes. El desafío es crear algo moderno".

Por supuesto, toda esa costura, enrollado a mano y perforación en trozos de papel de calco para trazar intensamente dónde se ubicará cada cuenta, penacho y flor hecha a mano, finalmente cobra vida en los estudios Chanel, antes de desfilar por la pasarela y aparecer en las páginas de revistas como esta. Todo lo que ves pasa a través de manos humanas, algunas viejas y otras jóvenes. "En última instancia, serán los maestros", señala Pricilla Royer de Maison Michel, reflexionando sobre los jóvenes en los diversos talleres de Chanel. "Ellos serán los que protegerán todo esto para las generaciones futuras algún día". En otras palabras, el futuro de la moda, y de hecho Chanel, está literalmente en sus manos.

model in chanel
model in chanel
Jeans de la modelo. Sombrero Maison Michel.
model in chanel
model in chanel

Créditos


Fotografía Julien Martinez Leclerc
Estilismo Alastair McKimm

Peluquería James Pecis at Bryant Artists con productos Oribe.
Maquillaje Mark Carrasquillo de Streeters.
Técnico de uñas Honey de Exposure NY con productos Chanel Le Vernis.
Diseño de set Julia Wagner de CLM.
Asistente de fotografía Kit Leuzarder y Karie Eng.
Asistente de estilismo Madison Matusich y Zina Gladiadis.
Asistente de peluquería Anton Alexander y Kyia Jones.
Asistente de maquillaje Mikaila Hutchens.
Asistente de diseño de set Marcs Goldberg y Dylan Bailey.
Producción Lolly Would.
Director de casting Samuel Ellis Scheinman de DMCASTING.

Modelos Cyrielle Lalande y Simona Kust de Ford. Lola Nicon de Rebel. Oceana de Models1.

Toda la ropa y accesorios de CHANEL Paris – 31 rue Cambon 2019/20 Métiers d’Art collection.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

Tagged:
Fashion
Chanel
Μoda
craftsmanship
artesanía