Izquierda: foto de Mateus Porto. Centro: foto de Luis Corzo. Derecha: foto de Hao Nguyen. Imágenes cortesía de Syro.

estos diseñadores quieren ver a más hombres con tacones

Syro es la marca de calzado con sede en Nueva York que crea zapatos de tacón para hombres y personas no conformes con el género binario.

por Laura Pitcher
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22 Agosto 2019, 6:49am

Izquierda: foto de Mateus Porto. Centro: foto de Luis Corzo. Derecha: foto de Hao Nguyen. Imágenes cortesía de Syro.

Para Shaobo Han y Henry Bae, cofundadores de la marca femenina de calzado SYRO, los hombres con tacones son mucho más que una "tendencia difícil". Al crear tacones para hombres y personas no conformes con el género, están cultivando una comunidad de individuos creativos queer, interesados en expresarse a través de los tacones en ocasiones de la vida cotidiana. El proceso, dicen, también ha sido fundamental para su propia historia personal de género.

La marca nació del deseo de usar tacones que les gustaran, y de encontrar modelos de su talla. Henry es el visionario detrás del diseño, mientras que Shaobo toma el mando en la parte comercial. "El mercado se orientaba principalmente hacia las comunidades trans o bondage, o en marcas de lujo demasiado caras", explica Shaobo. Antes de crear SYRO, los tacones eran algo que reservaban principalmente para Halloween o para el Orgullo. Después de probar con una pequeña producción inicial en 2016, recibieron una "avalancha de apoyo" que les demostró que no eran los únicos que buscaban diseños llevables para hombres. Entre sus apoyos podemos destacar a Sam Smith, que publicó un par de tacones SYRO en su Instagram.

"La sed de tacones en tallas más grandes es muy real", explica Shaobo. "Somos parte de un movimiento generacional cada vez mayor que vive fuera del género binario". Es por eso que el sitio web de la marca se refiere a SYRO como un "culto queer en Bushwick que diseña tacones altos disruptivos y vota a Cynthia Nixon". Colocando el término "inconformismo de género" en el centro de la marca, en lugar de ser neutrales en cuanto a esta cuestión, quieren transmitir que es una marca genuina para personas queer, hecha por personas queer con identidades minoritarias (temerosos de que los más grandes exploten el estilo no conforme al género corriente principal). Su énfasis en la inclusión del tamaño, con zapatos que van desde la talla 8 a la 14, tiende a un mercado anteriormente desatendido en la venta de tacones.

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Foto de Luis Corzo

El dúo creativo se unió al "acecharse el uno al otro" a través de Facebook en 2009, para luego conocerse en la vida real en 2014. Esto, según Shaobo, demuestra que "las redes sociales unen a las personas" y, después de reunirse en persona, su amistad floreció a raíz de empoderarse mutuamente para experimentar más con la moda y su expresión de género. "Nos cortábamos la ropa, nos maquillábamos mutuamente y nos convertíamos en maricones juntos, en el mundo, en todas partes", explica Shaobo. "Teníamos 26 y 16 años, rompiendo todas las reglas que se nos impusieron, fue muy emocionante".

Ambos tienen antecedentes creativos: Henry siempre ha estado interesado en la moda femenina y asaltaba en secreto el armario de su madre y Shaobo estudió arte en la escuela secundaria y la universidad. La pareja se unió a sus experiencias mutuas probándose la ropa de sus madres. “Creo que todas las personas queer son creativas. Todos crecimos en un sistema que estaba en contra de nosotros, y todos tuvimos que encontrar formas creativas para hacer frente a eso", afirman. Henry creció en los suburbios del sur de California, bajo "la supervisión conservadora de sus padres inmigrantes coreanos", y Shaobo se mudó de China a Nueva York a los 11 años.

Ahora, con 28 años y con sede en Bushwick, utilizan sus experiencias de vida como personas queer no conformes con el género para alimentar su trabajo. "La inspiración para nuestros diseños viene de dentro", dice Shaobo. “El diálogo interno es algo así como: "Quiero una bota de mujer, pero ¿quizás un tacón grueso sea más resistente que un estileto. Y la puntera debe ser ancha, para que me sienta cómodo. ¿Pero esto será lo suficientemente ostentoso o mejor me decanto por una plataforma gigantesca?" Trabajando desde su estudio, también en Bushwick, lo hacen todo entre los dos; desde el diseño, el marketing, la creación de prototipos, responder a correos electrónicos de clientes o empaquetar los pedidos.

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Foto de Dylan Thomas

Describen su vida en Nueva York como "vivir dentro de una burbuja", ya que les permite tener actitudes despreocupadas hacia la moda. "Nos ponemos lo que queremos. No nos importa una mierda", dice Shaobo. "Pero, la realidad apesta a veces. '¿Puedo vivir como me de la gana?' Parece una simple pregunta, pero nos la hacemos todo el tiempo". SYRO piensa que lo de los hombres con tacones va más allá de una simple tendencia, y en su lugar se centra en la alegría de ser raro; con la esperanza de que la marca fortalezca a la comunidad frente al odio y la violencia.

Al hablar con Shaobo y Henry queda claro que su fuerte amistad e interés genuino en potenciar el género y la autoexpresión de otras personas ha hecho de SYRO un "proyecto" exitoso (como les gusta llamarlo). Henry bromea diciendo que Shaobo tiene una marca de tacones, pero "ni siquiera puede caminar en ellos" y Shaobo insiste en que se trata de un "una mentira absoluta". Luego, después de bromear, explican que su confianza y respeto mutuos les permite apoyarse en los instintos creativos del otro y "simplemente ir a por ello".

En cuanto al futuro de la "tendencia" de los hombres con tacones, la pareja no tiene interés en que este sea solo un momento pasajero de la moda y continuará abogando por la inclusión de género a través de SYRO. "Queer folx no va a ninguna parte. Siempre lo han estado, y siempre lo estarán, en todas partes”, dice Shaobo. "Pero no puedo predecir cómo será su calzado dentro de diez años. Sería increíble si usan SYRO en Marte en 2029, acompañando a sus bebés extraterrestres no binarios a la escuela en nuestras nuevas botas espaciales de plataforma".

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Foto de Dylan Thomas

Este artículo apareció originalmente en i-D US.

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