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el estilo de las chicas rockeras en los años 70

Repasamos las noches más salvajes de la música junto a Patti Smith, Joan Jett y Chrissie Hynde.

por Carole Sabas
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15 Octubre 2015, 12:30pm

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La fotógrafa Donna Santisi no ha revisado su archivo en los últimos 30 años: "Soy una gran fan del rock, pero nunca creí realmente en mi talento fotográfico", confiesa. Esta mujer canosa amante de los gatos se acurruca todas las noches en el sofá de su modesta casa repleta de recuerdos a unas manzanas del museo LACMA en Los Ángeles.

Desde hace varios meses, ha estado revisando sus trabajos uno por uno: fotografías nunca vistas (y muchas ni impresas) de la escena del rock en California durante los años 70. Cuando vemos estas imágenes, no podemos evitar preguntarnos por todas anécdotas que esconden.

Aunque Donna era íntima de Patti Smith, Joan Jett y Chrissie Hynde, nunca alcanzó el mismo nivel de reconocimiento que otros fotógrafos oficiales. Donna era una amiga leal y no le importaban ni el dinero ni la fama. 

Santisi era una niña tímida y se crió junto a su familia italiana de clase obrera en Nueva Jersey, pero llevó una doble vida hasta los años 80: una joven anónima durante el día y fotoperiodista de estrellas de rock por la noche. Su sorpresa fue enorme cuando la Universidad de UCLA se ofreció el año pasado a preservar su archivo, que contiene más de 10.000 fotos que planean llamar la "Donna Santisi Collection".

En 2010, para celebrar el 30 aniversario de su libro Ask the Angels (1978), Donna publicó una segunda edición donde podíamos encontrar más imágenes emblemáticas de la extraordinaria escena punk rock femenina de la costa oeste. Durante los años 80 y 90, Donna siguió retratando grupos itinerantes de Estados Unidos y Reino Unido, pero solo en algunas ocasiones y, finalmente, se alejo de la maquinaria de marketing que giraba alrededor del la industria de la música.

A finales de noviembre, podremos ver una selección de sus imágenes en una exposición que tendrá lugar en la tienda del director artístico Juju Sorelli, The Evil Rock 'n' Roll Cat, en Los Feliz. Con motivo de este evento, os presentamos algunas de las historias favoritas de Donna.

El día que le colgué el teléfono a Janis Joplin
"Vi a Janis Joplin en concierto 12 veces en 1969. Ella es la razón por la que compré mi primera cámara Mamiya Sekor. Tocó en mi universidad en Nueva Jersey. Se alojaba en el Howard Johnson Motel en Lawrenceville y mi amigo y yo la seguimos esa noche. Quería decirle algo, pero estaba tan borracha que su grupo se la llevo prácticamente a cuestas a su cuarto. A la mañana siguiente, llamé a la recepción; solo quería averiguar si todavía estaba allí y ¡me la pasaron! Me dijo: '¡Hola!' y yo entré en pánico. ¡No estaba lista para hablar con ella! Tenía 19 años y lo único que se me ocurrió decir es: '¿Está Susan?'. Obviamente, ella respondió: 'Oh, creo que te has equivocado de número'.

"No dije adiós ni gracias, colgué. Luego fuimos a otro motel donde sabíamos que se hospedaban. El sitio era famoso por sus 21 sabores de helados y Janis se pidió un cono. Se subieron al coche y los seguimos por la carretera hacia Manhattan, hasta que me sentí tan tonta como para dar marcha atrás. Ella estaba en el asiento del copiloto comiéndose su helado. Es un momento que nunca voy a olvidar. La vi en concierto tres veces más y después recibí una llamada de la universidad anunciando que había muerto. Estaba hecha polvo; guardé la cámara y no la volví a sacar hasta que conocí a Patti [Smith]".

Patti Smith me consiguió mi primera publicación
"Ella tocó dos veces en el Roxy en Sunset, allá por enero de 1976. Acababa de lanzar Horses. Fui a verla dos noches seguidas, la segunda vez con mi cámara. Unos días más tarde, fui a la cafetería del Tropicana Motel, llevaba cuatro o cinco fotografías. Entramos y ¡allí estaba ella con Lenny Kaye! Me presenté y le mostré las fotos. Me preguntó si se las podía quedar. Unas semanas más tarde, fui a la tienda Tower Records en Sunset y vi la fanzine Back Door Man con ella en la portada. La abrí y ahí estaban: dos de mis fotos firmadas con mi nombre. Iba a tener una entrevista con ellos ese día en el Tropicana y les había pasado las fotos. Fue mi primera publicación, en abril de 1976".

Empecé a pasar tiempo con Joan Jett
"Mi amiga Marcy era a su vez amiga de Vicki Blue, que estaba a punto de reemplazar a Jackie Fox -la bajista de The Runaways-. Joan vivía al otro lado de Whisky -en San Vincente Boulevard- y empezamos a pasar el rato en su apartamento. Nos hicimos buenas amigas. La llevaba a ver a su equipo de roller derby favorito, los LA T-Birds, en el centro de Olympic Auditorium. Incluso un par de veces fuimos a la pista de práctica en Monterey Park y patinamos con ellos. A Joan le encantaba hacer eso.

"Yo estaba allí cuando The Runaways se separaron. Sandy [West] y Lita [Ford] querían introducirse en el metal y a Joan no le gustó. Tuvo un período terrible de duda y nos volvimos amigas íntimas. Hice las fotos de backstage durante el rodaje de una película inspirada en la historia de The Runaways. Enfermó y terminó en el Cedars hospital y solía ir a hacerle compañía. Un día quiso escaparse y la llevé a Hollywood Boulevard, a un restaurante indio que le encantaba. Antes de volver al hospital, pasamos el rato en un carnaval de Hollywood que encontramos por casualidad".

La noche que presenté a Chrissie Hynde y Joan Jett
"Conocí a Chrissie en abril de 1980. The Pretenders estaban tocando su segundo concierto en Santa Monica Civic. Yo ya era una gran fan. También fue el primer performance de Joan en el Whisky con los Blackhearts. Fui al hotel de The Pretenders y dejé una copia de mi libro con mi número de teléfono. Chrissie me llamó esa noche. Le dije que la había puesto, junto a sus músicos, en la lista de invitados de Joan. Después de su show, lleve a Chrissie arriba para conocer a Joan. Cuando llegamos, estaba inclinada en un cubo de basura, en medio de una crisis de ansiedad por miedo escénico. Más tarde, volvimos a verla después del concierto. Chrissie fue muy amable con ella y le dio unos cuantos consejos. En un momento dado, se empezaron a bajar los pantalones para comparar los moretones hechos con sus guitarras. Joan me dejaba fotografiar todo lo que yo quisiera, pero acababa de conocer a Chrissie y ella era más reservada, así que no me dejó hacer la foto".

Cuando Debbie Harry estaba jugando en el escenario
"Nunca fui amiga íntima de Debbie Harry, pero no puedo negar que era  una persona genuina, me caía muy bien. En febrero de 1977, Blondie iba a tocar en el Whisky con Tom Petty and the Heartbreakers. Tom había pintado con aerosol "TP" en la parte delantera del vestido de novia que Debbie estaba usando. Ella lo empezó a rasgar durante el segundo concierto de esa noche, en la canción Rip Her to Shreds. Cuando me la encontré en el Dukes, me pidió una fotografía. Ella y Chris Stein la conservaron durante mucho tiempo en la cocina de su departamento de Nueva York, antes de que se quemara. Otra noche, Debbie invitó a Joan a acompañarla en el escenario mientras tocaban I Wanna Be Your Dog. Debbie empezó a gatear, a sacar la lengua, jadeando como un perro, mientras Joan tocaba la guitarra con un guante negro".

Sobre mi libro Ask the Angels de 1978
"Después de un par de años de fotografiar la escena punk rock de LA, mi amiga Marcy Blaustein me ofreció publicar un libro. Se lo dediqué a Patti, ya que ella fue la razón por la que volví a tomar una cámara. Se vendió en las tiendas de discos locales, como Licorice Pizza, por 5 dólares. La madre de Patti Smith, Beverly, se ofreció a enviar flyers junto con autógrafos de Patti. No tenía idea de que Ask the Angels era de culto hasta que lo encontré por 10 mil dólares [casi 9.000 euros] en Amazon el año pasado. Quise celebrar su trigésimo aniversario  con una nueva edición aumentada en 2008. Añadí imágenes de los años ochenta: The Bags, X, The Alley Cats, The Go-Go's,... El precio de esta versión de 2010 llegó a costar 250 dólares [218 euros]. Por lo tanto, un consejo: cómpralo con la editorial Kill Your Idols, ¡todavía lo venden por 29 dólares!"

La exhibición de Donna Santisi se presentará del 20 de noviembre de 2015 al 31 de enero de 2016, en Evil Rock 'n' Roll Cat en Los Ángeles. 

sorellipresents.com

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Texto Carole Sabas
Fotografía Donna Santisi

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