fotografiando los rituales de la infancia

Con fotos que abarcan un periodo de cuarenta años, la única galería de fotografía documental del Reino Unido reabre sus puertas con una exhibición completa sobre el mundo del crecimiento, 'CHILDHOODS'.

por Matthew Whitehouse
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03 Octubre 2016, 6:08pm

La Galería Side de Newcastle reabre sus puertas este sábado con una exhibición que explora el complejo mundo de la vida de los adolescentes. Reuniendo obra contemporánea, y también obra del archivo Amber -el colectivo de cine y fotografía que abrió la galería en 1977-, CHILDHOODS continúa con su tradición de mostrar imágenes del Noreste y más allá: la serie de Kai Wiedenhöfer sobre los niños refugiados, Forty Out of One Million, justo al lado de la muestra de Dean Chapman tomada en South West, Shifting Ground.

Otra serie de la muestra con base en el Nordeste es All Dressed Up de Karen Robinson. La cual presentas fotos de chicas adolescentes llegando a la edad adulta en los pueblos ex mineros de East Durham, es una exploración de sus vidas y los complejos problemas sociales que las rodean; paisajes marginados, comunidades a menudo ignoradas. Sin embargo, más que eso es una historia de amor. Una historia de responsabilidad, de amistad, de maternidad. "La sensación", como Robinson dice, "de que la vida apenas está empezando".

¿Cuándo surgió por primera vez la serie?
La Galería Side me encargó en 2005 la producción de una colección en las comunidades ex mineras de Durham. Quería concentrarme en la vida de las adolescentes que vivían ahí; explorar cómo veían su mundo, cuáles eran sus aspiraciones.

¿Cómo fue el proceso de escoger a tus modelos?
En cierto modo, era obvio en quién me enfocaría - aquellas chicas cuyas vidas eran las más interesantes y a las que, obviamente, no les molestara tenerme cerca. Por ejemplo, la joven que conocí una tarde cuando estaba con sus amigas, tenía tres meses de embarazo y no estaba segura de quién era el padre, creció muy rápido y se convirtió en una madre cariñosa y protectora.

¿Las jóvenes que fotografiaste tuvieron sus reservas antes de involucrarse en el proyecto? ¡Venías de Londres! ¿Cómo lograste ganarte su confianza?
A pesar de que a menudo fue difícil y me tomó un tiempo, poco a poco empezaron a confiar en mí lo suficiente como para dejarme echar un vistazo a sus vidas con todas sus contradicciones y complejidades. Cada una de las historias de la chicas fueron fascinantes. Sus vidas eran caóticas, siempre cambiantes, siempre lo mismo. Cada grupo de chicas tenía un lugar especial al que siempre iban. Al principio pensaron que era extraño que yo quisiera fotografiar sus vidas, pero tal vez después lo vieron como algo distinto. Tal vez les agradó que alguien les pusiera algo de atención. Con frecuencia olvidaban que yo estaba ahí.

¿Cuáles eran sus esperanzas para el futuro? ¿Sabían lo que querían hacer cuando fueran mayores?
La vida es dura en esta zona marginada, la pobreza y el desempleo son altos. Es difícil decir que realmente no parecían tener esperanzas para su futuro, pero no las tenían, vivían un día a la vez. Casi no había conversaciones sobre tomar un año sabático y viajar o ir a la universidad.

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¿Qué fue lo que te agradó de ellas?
Me encantó su sentido del humor, me hacían reír con frecuencia, se reían de mí a menudo. A veces, también me impactaba su inocencia, otras veces su conocimiento de la vida y las duras experiencias que ya habían tenido que enfrentar.

¿Cuáles son tus recuerdos de la noche del baile?
Era algo muy importante para todo el mundo, invirtieron mucho tiempo y dinero en su preparación. Era su oportunidad de ser otra persona por una noche, se sentían especiales y yo disfruté el hecho de que al fotografiarlas ese día se sintieran aún más.

¿Tienes alguna imagen de la serie que sea tu favorita?
Gemma y Tony estaban muy enamorados. Él había sido requerido por la policía por haberse ido sin permiso del ejército y acababa de volver a su casa rentada para visitar a Gemma. Un momento hermoso en una vida difícil.

¿Sabes lo que alguna de las chicas está haciendo en el presente?
Ya era bastante difícil mantener el contacto con ellas cuando estaba a mitad del proyecto, así que después de que terminó ha sido demasiado complicado; pero he podido seguir en contacto con una de mis favoritas, Aimee. Siempre estaba metida en el arte y me mostraba sus dibujos en su habitación. Ahora trabaja en un centro de tatuado, así que está 'dibujando, dibujando, siempre dibujando'.

Por último... ¿la juventud es desperdiciada en los jóvenes?
Tendría que decir que sí. Tienen tanta angustia e inseguridad, que quieres decirles 'sólo hazlo, puedes lograr cualquier cosa'.

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'Childhoods' estará expuesta en Side Gallery, Newcastle hasta el 27 de noviembre. 

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Texto Matthew Whitehouse

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