viejas y bellas

El creativo neoyorquino y fundador de 'Advanced Style' celebra la belleza de las mujeres mayores.

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09 Enero 2015, 11:04am

En los últimos días, la novelista Joan Didion (de 80 años) acaba de protagonizar la nueva campaña de Céline y los grandes almacenes Selfridges han lanzado Bright Old Things: una iniciativa que rinde homenaje a mujeres con experiencia en lugar de a las nuevas caras de la moda. ¡Y nos encanta! Ari Seth Cohen fundó Advanced Style hace 7 años fascinado por los tesoros que escondía la generación de su abuela Bluma. Cuando se mudó a Nueva York, se quedó fascinado con lo maravillosas que eran las mujeres mayores de la capital, y a partir de ahí empezó a pasear con su cámara con la intención de retratar a esas mujeres. El blog resultó ser todo un éxito y, gracias a él, ha publicado varios libros e incluso una película: Advanced Style Movie. Recién salido de su charla TED en Amsterdam, hablamos con este creativo sobre la libertad de vivir en Nueva York, sobre su amiga y musa Linda Rodin y su opinión de la sociedad acerca del envejecimiento.

¿Cuándo empezó tu fascinación por las mujeres mayores?
Empezó por mi abuela Bluma, era mi mejor amiga. Mientras los demás niños jugaban en la calle, yo jugaba a disfrazarme con lo que encontraba en su armario. Buscábamos antigüedades en su joyero y mirábamos películas antiguas. Era la mujer más maravillosa y sabia que había conocido nunca y, por ella, veo la vejez de esta forma. Cuando era pequeño estaba deseando hacerme mayor, pasármelo igual de bien que ella y tomar las riendas de mi propia vida.

¿En qué te fijas a la hora de seleccionar a alguien?
En un turbante, unos brazaletes de baquelita, un abrigo vintage… Me fijo en las cosas que conservan su encanto a pesar del paso de los años. Un estilo muy personal y con mucha energía. La moda, más que nunca, es la expresión de tu pasión por la vida, y creo que lo que comparten todas las mujeres a las que admiro es su vitalidad. Miran hacia adelante en lugar de quedarse ancladas en el pasado: se abren a nuevas oportunidades, nuevas aventuras y disfrutan del momento al máximo.

¿Por qué crees que la gente más extraordinaria escoge Nueva York para vivir?
Nueva York te da la libertad de ser quién realmente eres. Puedes ir por la calle con una chaqueta de leopardo gigantesca y nadie te va a prestar atención más de dos segundos. A veces eres el centro de atención y otras eres completamente invisible.

¿Quién es la persona más bella que has conocido?
He conocido a muchísima gente maravillosa durante la realización de este proyecto, así que me es muy difícil responder a una pregunta así. Siempre he pensado que mi abuela tiene una cara preciosa. Tenía la cara llena de arrugas y yo las dibujaba con el dedo, como si fuese una especie de médium y pudiese ver su vida a través de ellas.

La sociedad actual ejerce una presión enorme sobre mantenerse joven. ¿Cómo crees que puede cambiar esta actitud?
Hacerse mayor es inevitable y todos deberíamos afrontarlo de la mejor manera posible. Pienso que parte de esta presión tiene que ver con el miedo: el miedo al cambio, a la muerte y a muchas más cosas que se asocian con envejecer. Si empezamos a cambiar la imagen que asociamos a envejecer y mostramos la parte positiva, podremos entender qué significa hacerse mayor y cambiaremos nuestra opinión sobre el tema. En la película que rodé sobre Advanced Style, la artista Royce Smithkin, de 94 años, cuenta cómo empezó a sentirse realmente a gusto consigo misma a partir de los 80, fue entonces cuando dejó atrás todas sus inseguridades. Todo deberíamos aprender a ser un poco más como ella.

Tu amiga Linda Rodin apareció en las páginas de nuestro último número. ¿Recuerdas cómo os conocisteis?
¡Claro! Antes de conocerla había visto muchas veces a Linda con su maravilloso caniche, Winky. Me encanta su imagen: es una mezcla de romanticismo vintage combinado con elementos minimalistas de lo más contemporáneos. Nos conocimos en su apartamento cuando fue a hacerle unas fotos para el blog de Advanced Style. Es una de las mujeres más fantásticas e inteligentes que he conocido nunca.

¿Qué harías si no estuvieses con Advanced Style?
Mi sueño siempre fue trabajar como animador en un asilo de ancianos.

¿Cómo crees que serás cuando seas mayor?
Imaginó que me convertiré en una versión más sabia y excéntrica de mí mismo, pero más relajado. Con un estilo mezcla de Liberace, Cary Grant, Wanny Di Filippo, Derrill Osborn y Quentin Crisp.

¿Con qué consejo te quedas de entre todos los que te han dado?
Royce Smithkin me dijo: "No te obsesiones con la perfección. La verdadera belleza está en lo imperfecto. Si lo intentas demasiado al final te conviertes en algo mediocre. No te compares nunca con nadie: ¡TÚ ERES TÚ!".

advancedstyle.blogspot.co.uk

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Texto Francesca Dunn
Fotografía Ari Seth Cohen