Anok lleva blazers Calvin Klein 205W39NYC. Camisa Gucci. Falda HBA museum spring/summer'17. Corbata Charvet. Cinturón Underground. Pendiente Ambush

anok yai: "quiero ser un referente para la gente de piel muy oscura"

En tan solo un año, Anok Yai ha pasado de estudiar Bioquímica a convertirse en una de las caras más solicitadas de la moda.

por Lynette Nylander
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13 Noviembre 2018, 10:54am

Anok lleva blazers Calvin Klein 205W39NYC. Camisa Gucci. Falda HBA museum spring/summer'17. Corbata Charvet. Cinturón Underground. Pendiente Ambush

Este artículo apareció originalmente en 'The Superstar Issue' de i-D, nº 354, invierno de 2018.

Anok Yai entra en el vestíbulo del Soho Grand Hotel de Nueva York con vaqueros y zapatillas. A pesar de la escasa iluminación del hotel y su aspecto deliberadamente discreto, su belleza es imposible de ignorar. Su piel es luminosa, sus ojos tienen forma de almendra, y su presencia inunda cualquier lugar donde se encuentre. Se acurruca en el sofá y pide un agua con gas, riendo y bromeando acerca de todo, desde sus listas de reproducción de música (es muy fan de NAO y The Weeknd), su primera vez fuera del país (Milán, para abrir el desfile de Prada), y sus planes frustrados para salir en Nueva York ("Traté de ir a clubes cuando llegué por primera vez, pero siempre estoy trabajando"). Acaba de celebrar su primer año completo en la industria y ya ha batido récords; ha conseguido un codiciado contrato con una firma de belleza y se ha convertido en la favorita de una tal Miuccia Prada. Cuando le pregunto si su bolso de 'nylon' de Prada es un regalo de la marca, ella se ríe: "¡No, me lo compré!". Anok es una chica normal y muy amable, a pesar de su reciente estatus de supermodelo.

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Abrigo Beautiful People. Blazer Rohk. Vestido Chanel. Camisa Christopher Kane. Corbata Charvet. Cinturón Underground. Calcetines Off-White c/o Virgil Abloh

De herencia sudanesa, Anok nació en Egipto en 1997 y se crió en New Hampshire, Nueva Inglaterra, donde su familia se asentó después de huir del genocidio sudanés. El primer encuentro de Anok Yai con la industria de la moda fue al ver America's Next Top Model con su hermana a lo largo de toda su infancia. Al sentirse completamente fascinada por el programa de televisión, empezó a ver vídeos de archivo de la eterna supermodelo británica Naomi Campbell en YouTube, algo que a la larga hizo que quisiese convertirse en modelo. "Vi lo poderosa que era y lo exitosa que había sido su carrera, y me inspiró a querer ser como ella", recuerda.

Si bien ser modelo siempre había sido un sueño para ella, Anok se vio obligada a olvidarse de ello. “Cuando mi familia vino a Estados Unidos, trabajaban 16 horas al día solo para poder mantenernos en la escuela. Sabía que tenía que trabajar duro", dice ella. “Mi familia era pobre. Estuvimos en una vivienda del gobierno por un tiempo antes de que mi familia lograra obtener su propio apartamento”. Así que la tímida Anok no sacó la cabeza de sus libros y estudió Bioquímica en la Universidad Estatal de Plymouth, alineándose con los deseos de su padre de convertirse en médico. "Él me inculcó cada día qué debía hacer", dice ella. “Me hacía leer el diccionario por la noche cuando era pequeña. Me hacía pruebas de ortografía y definir las palabras, y luego me compraba un montón de libros de texto sobre matemáticas y ciencias".

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Cazadora MCM. Blazer Neil Barrett. Camisa JW Anderson. Falda Christopher Kane. Corbata Charvet. Pulsera y pendientes de la modelo. Anillo GMBH. Zapatos Junya Watanabe x Buffalo

Pero el destino tenía otros planes para Anok, y en el concierto anual de bienvenida en la Universidad de Howard en Washington, DC, su futuro cambió para siempre. Anok fue descubierta por el fotógrafo de 'street style' Steve Hall, de la cuenta @thesunk, que la retrató y publicó la foto en su cuenta de Instagram con el título "He descubierto a una belleza". "Al mirar mi foto, dijo: 'Creo que esto se volverá viral'", recuerda Anok. Pero no pensé más en eso. Le di el nombre de mi cuenta de Instagram y seguí con mi vida”. A la noche siguiente, su teléfono comenzó a "explotar" con notificaciones. "Comencé con 100 seguidores y de repente tenía 30000. Al día siguiente tenía 80000! Luego comencé a recibir llamadas de agencias de modelos". Entre ellas, la del presidente de NEXT Model Management, Kyle Hagler, a quien un amigo le envió la foto. "Sabía que tenía que verla y contratarla", dice Kyle. "Cuando la conocí en persona, me convenció todavía más: su historia personal y su trayectoria vital, su impulso, su personalidad contagiosa. En la moda, todavía se vende belleza y estilo, pero lo último que le estamos vendiendo al mundo es la idea y la importancia de la realización personal y la comprensión completa de uno mismo. Anok representa todo eso y mucho más".

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Abrigo Stone Island. Blazer y falda Louis Vuitton resort 19. Camisa Paul Smith. Corbata Charvet. Anillo GMBH

Al firmar con NEXT, la carrera de Anok se volvió estratosférica. Menos de seis meses después, ya había firmado un contrato de exclusividad global con Prada e hizo historia en la moda como la segunda modelo negra en abrir un desfile de la firma italiana. "Cuando me dijeron que abría Prada, mi hermana y yo comenzamos a gritar", recuerda. "Fue como: '¡¿Estás loca?!' Sentí mucho orgullo. Solo llevaba seis meses con la idea de trabajar como modelo, ya estaba lista para volver a la uni”. Fue un momento importante no solo para su carrera, sino también para la industria de la moda. Previamente, Prada había recibido muchas críticas por su falta de diversidad en la pasarela, sin apenas incluir modelos de color en sus desfiles además de a Naomi Campbell en 1997 y Jourdan Dunn en 2008. La representación en la industria de la moda y la belleza es algo por lo que Anok está decidida a luchar. "Quiero ser un modelo a seguir, quiero conseguir que la belleza de piel oscura sea algo cotidiano. No quiero que parezca de otro mundo; quiero que sea la norma".

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Top y camisa Stüssy. Falda Sacai. Corbata Charvet

Convertirse en embajadora de Estée Lauder a principios de este año —un lucrativo contrato de belleza que supone una medalla de oro en el mundo de las modelos— puede suponer convertir esos sueños en realidad. "Ser una mujer de color y representar a una marca tan emblemática que siempre ha estado a la vanguardia de la belleza es todo un honor", dice Anok acerca de su fichaje. Anok se une a supermodelos como Gigi Hadid, Karlie Kloss y Kendall Jenner, pero lo que más le impresiona es estar trabajando junto a la supermodelo puertorriqueña Joan Smalls. "Joan Smalls siempre ha sido una inspiración para mí, y trabajar con ella y con Estée Lauder me parece surrealista".

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Abrigo The Kooples. Blazer Stella McCartney. Camisa Paul Smith. Corbata Hermès

Dejando temporalmente sus estudios a un lado, Anok se ha mudado a Nueva York y está tratando de adaptarse a su nuevo estilo de vida, volando por todo el mundo para protagonizar sesiones de fotos y atender a las semanas de la moda. En el pasado mes de la moda primavera/verano '19, desfiló para dieciséis marcas incluyendo Prada, Miu Miu, Saint Laurent, Chanel y Louis Vuitton. "Estoy tan cansada últimamente que ¡apenas salgo!", dice cuando le preguntamos por el 'jet lag'. "Ni siquiera he tenido tiempo de amueblar el piso". Junto a otras modelos y estrellas como Adut Akech y Adesuwa Aighewi, Anok se considera parte de una nueva ola de supermodelos que defienden una representación más diversa de la belleza en la industria de la moda. "Soy extremadamente oscura en comparación con la modelo promedio, así que espero que Estée Lauder y Prada le demuestren a otras personas de piel oscura que también pueden ser bellas", comenta. "Antes de ser modelo, apenas había salido de Nueva Inglaterra, pero ahora tengo la oportunidad de representar un nuevo tipo de belleza. Hay muchas niñas y niños que no se consideran aceptados en la sociedad porque no se ven a sí mismos en los medios de comunicación. Quiero mostrarle a la gente que la piel oscura es bonita".

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Blazer Chloé. Jersey y falda de Mango. Camisa Gucci. Corbata Charvet. Cinturón Underground
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Cardigan y top Miu Miu. Camisa Gucci. Falda Christopher Kane. Corbata Hermès. Cinturón Underground. Anillo GMBH
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'Total look' Hugo
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Cazadora y jersey Junya Watanabe. Camisa Gucci. Corbata Charvet. Falda Christopher Kane resort'19. Cinturón Underground
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Blazers Calvin Klein 205W39NYC. Camisa Gucci. Falda HBA museum spring/summer'17. Corbata Charvet. Cinturón Underground. Pendiente Ambush

Créditos


Fotografía Angelo Pennetta
Estilismo Carlos Nazario

Peluquería Cyndia Harvey en Streeters.
Maquillaje Susie Sobol de la agencia Julian Watson
Uñas Anatole Rainey de Premier
Asistente de fotografía Jack Day y Pablo Freda.
Asistente de estilismo Alain Lucas.
Asistente de peluquería Pal Berdahl
Asistente de maquillaje Shannon Rodriguez y Marijana Zivanovic
Producción Yulia Meldzikhova de Art Partner
Casting Midland.
Modelo Anok Yai de NEXT

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.

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