Fotografía Jess Young 

esta cuenta de instagram lanza retratos íntimos de hombres tras pintarse las uñas

"Quiero que los salones de belleza dejen de intimidar a los hombres", asegura Jess Young.

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26 Septiembre 2018, 11:52pm

Fotografía Jess Young 

Jess Young, manicurista de 20 años y fundadora de Boys in Polish, bromea diciendo que quería dedicarse al cuidado de las uñas debido a su "genética asiática". "Empecé cuando tenía 11 años", dice. "Cuando estaba en la primaria, acompañaba a mi madre a los salones de sus amigas y me parecía muy divertido". Naturalmente, unos años más tarde, después de convertirse en manicurista freelance y trabajar en el famoso salón londinense WAH Nails, empezó a preguntarse por qué todavía se consideraba un tabú que los hombres disfrutaran del 'nail art'.

"Llevo cinco años dedicándome al 'nail art' y no veo a hombres con esmalte de uñas", dice Young. Esa idea fue la base de lo que se convirtió en un proyecto de verano para su fundación de arte, pero, desde entonces, ha pasado a ser la misión de su vida. A principios de año, lanzó una cuenta de Instagram llamada @boysinpolish, y decidió empezar a fotografiar a amigos y familiares con su cámara Fujifilm.

Young anima a los hombres que retrata a dirigir las sesiones de fotos para que puedan "ser ellos mismos". Quiere que escojan la localización, su propio look y el color y el diseño de las uñas. Aunque algunos de sus modelos se pintan las uñas regularmente, la mayoría no lo hacen. Sin embargo, después de ver el resultado, casi todos quieren repetir.

Imagen vía @boysinpolish

"Hay algunos que te pedían colores vivos y luego habían otros que ni siquiera querían color. He pintado desde mensajes hasta la obra artística de uno de los chicos en las uñas", dice. "Hay muchas posibilidades con el 'nail art'".

Young nos cuenta que una de las personas que retrató, Barry, provenía de un entorno más "corporativo" que los demás. El chico empezó a pintarse las uñas para evitar mordérselas, y pensó que agregarle color sería "un poco más interesante".

Sin embargo, el sujeto favorito de Young es su sobrino Mason, a quien también fotografió para el proyecto. "Mi hermana está muy abierta a cualquier cosa. Me mantuve con la idea de que él fuese quien decidiese cómo sería la sesión", dice. "Al día siguiente, mi hermana me contó que todos los niños de la guardería de Mason también querían que les pintaran las uñas".

Con esta idea, Young espera algún día poder organizar talleres para niños pequeños. Además, tiene otro sobrino más pequeño todavía al que está deseando retratar. Tiene la esperanza de poder llegarle a pintar las uñas a todos los hombres del mundo y de animarles tanto a llevar esmalte de uñas como a convertirse en 'nail artists'.

Imagen vía @boysinpolish

"Creo que solo conozco a una pareja [de chicos que se dedica a pintar las uñas], y ninguno de ellos es heterosexual. Quiero abrirle la puerta a los hombres heterosexuales para que exploren este tipo de herramienta creativa". En cuanto a los hombres que ya se pinta las uñas, dice que ha notado un aumento constante en su clientela y predice que será una "cosa común" en tres años, más o menos.

En WAH Nails, el salón fundado por Sharmadean Reid, Young recibe a menudo a clientes famosos. El icono del 'streetwear' Gully Guy Leo se ha convertido recientemente en cliente habitual, algo que le entusiasmada porque quería hacerle fotos para el proyecto. Young habla sobre todos los sujetos con mucha emoción: está fascinada con sus historias y está realmente interesada en conocer de dónde vienen. Hablando con ella, es fácil entender por qué la gente acaba abriéndose de mente mientras les hace las uñas. Conocer gente nueva es la parte favorita de su trabajo.

Imagen vía @boysinpolish

Debido a la abrumadora respuesta que ha recibido el proyecto, Young ha decidido que continuará haciendo fotos para 'Boys in Polish' en octubre y en adelante, demostrado así que el proyecto está empezando a ganar relevancia entre la gente. "No esperaba que creciera de esta forma; eran solo unas cuantas fotos que hice para divertirme", dice. "Pero ahora siento que este es el mensaje que estoy destinada a transmitir. Quiero que los salones de belleza dejen de intimidar a los hombres y romper un poco estas barreras".

Con el creciente auge de la industria de la belleza masculina, los artistas como Young están convirtiendo una tendencia en un espacio acogedor para todos los géneros dándole visibilidad a estas acciones. Ella solo quiere que todos tengan la posibilidad de disfrutar de algo que ella adora desde que era pequeña.

"No se trata de etiquetar qué es masculino o qué es femenino, sino de dejar que las personas sean humanas", asegura. "Siento que el rol de los jóvenes es cambiar esas percepciones".

Este artículo apareció originalmente en i-D US.