Imágenes cortesía de Stephen Tayo

este fotógrafo retrata a los gemelos con más estilo de nigeria

Stephen Tayo explora la dualidad que encierran los gemelos a través de sus crudas imágenes.

por Sarah Moroz
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12 Agosto 2019, 9:47am

Imágenes cortesía de Stephen Tayo

El fotógrafo y estilista nigeriano Stephen Tayo utiliza su cámara para documentar la belleza que encierra la vida en África. Le gusta destacar lo sencillamente increíble que es el estilo nigeriano, retratando tanto a sujetos enfundados en 'streetwear' contemporáneo como con prendas estampadas tradicionales, en contextos urbanos y rurales. Su trabajo ofrece una visión diferente de la idea de estilo a nivel internacional, donde la estética occidental continúa dominando la representación.

Para su serie titulada "Ibeji", ahora expuesta en "Prince·sse·s des villes", en el Palais de Tokyo de París, Tayo se centra en los gemelos de Nigeria y en cómo su estilo refleja su identidad. La tasa de nacimiento de gemelos en África occidental es aproximadamente cuatro veces mayor que en el resto del mundo, con más gemelos nacidos en la ciudad de Igbo-Ora —en el suroeste de Nigeria— que en cualquier otro lugar del mundo. En la religión africana de Yoruba, se cree que ambos comparten alma.

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Tayo no tiene un gemelo, pero se sintió atraído por explorar la psicología del gemelo y su dualidad: la forma en que las personas les abordan como una sola unidad y cómo se les hace definirse a sí mismos a través de sus similitudes.

i-D habla con el fotógrafo —que en ese momento se dirigía a Santo Tomé, una isla africana cerca del ecuador, al oeste de Gabón— acerca de la escena artística nigeriana, su especial aprecio por el espíritu deportivo y sus planes para hacer de "Ibeji" algo internacional.

Teniendo en cuenta que "Ibeji" todavía está en curso, ¿cómo quieres que evolucione la serie? ¿Hay alguna cosa que estés buscando que no hayas encontrado todavía?
Estoy investigando más para explorar otras posibilidades... En este momento, estoy buscando la forma de tratar de conseguir una residencia en São Paulo, en Brasil. Las estadísticas muestran que también hay una gran cantidad de gemelos allí. En algunas partes de Brasil hablan yoruba, que es mi dialecto, y también inglés con fluidez. Además, he estado tratando de aprender idiomas que son específicos de esta región con la ayuda de traductores de medios.

¿Te consideras fotógrafo documental? ¿Fotógrafo de moda? ¿Fotógrafo callejero? ¿Te ayudan estas distinciones a ubicarte o sientes que te limitan?
Creo que la mejor manera de responder a esta pregunta sería decir que soy fotógrafo en primer lugar, sin distinciones sobre el "tipo" de fotografía. Mi trabajo incluye los tres elementos: moda, documental y calle, lo que lo hace más interesante. Soy de la opinión de que una persona creativa debería explorar cualquier forma de fotografía para contar historias.

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¿En qué se diferencia fotografiar un evento como la semana de la moda en Lagos a retratar el 'street style' de la ciudad? ¿Es diferente la cosa cuando la gente va a algún lugar donde sabe que va a ser vista?
Para mí, el 'street style' es siempre una maravilla porque ves una gran variedad de personalidades. La diferencia entre hacer fotos de 'street style' para la semana de la moda de Lagos o el Chale Wote Festival es su energía. Es genial ver cómo las personas se toman el tiempo para tratar destacar entre multitudes de 10.000 personas.

Leí que te ves influenciado por retratistas africanos emblemáticos como Hassan Hajjaj y Seydou Keita. ¿Quién o qué más te influye, más allá del mundo de la fotografía?
Juego al baloncesto, sobre todo porque mejora mi forma de pensar en general. Me encantan los deportes: me encanta ver a los equipos luchar por el éxito ante la posibilidad de perder. No soy seguidor de ningún equipo en particular, honestamente: esta es mi forma de motivarme para no rendirme y seguir trabajando.

Estudiaste filosofía. ¿Cómo hiciste la transición a la fotografía?
Me encantaba decirles a mis compañeros qué tenían que hacer en las fotos grupales y siempre me ha gustado la idea de reunir a la gente en la composición, desde mi época universitaria. Ese fue uno de los mejores momentos de mi vida. Los estudiantes y profesores de los que me rodeé tuvieron un gran impacto en mi pensamiento.

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¿Cómo describirías la escena creativa de Lagos? ¿Están ayudando ferias de arte como Art X Lagos y LagosPhoto a que florezca?
La escena creativa de Lagos es cada vez mayor. Reúne diferentes culturas y tribus, lo que creo que nos brinda una excelente oportunidad de aprender de todos: soy como un estudiante, con curiosidad por saber más y más sobre todos los nigerianos con talento, ya sea en la música, los deportes, el arte y el cine, la arquitectura, la restauración, la moda... Ferias y festivales como Art X Lagos y Lagos Photo, además de otras organizaciones de arte, ofrecen nuevas estructuras de apoyo a los artistas emergentes.

Mi primera exposición fue en LagosPhoto y el equipo de Art X Lagos me invitó el año pasado a hacer retratos durante una presentación de música en vivo. Son iniciativas nuevas y frescas. Lenta pero de forma constante, las cosas están cambiando por fin. Una cosa que sí diré es: es sorprendente ver a la gente prosperar por encima de la locura económica que vive el país.

En 2018, el New York Times publicó un artículo, What It Means to Dress in Lagos, del que te encargaste de las fotografías. Su premisa era: "En la ciudad más grande de Nigeria, el estilo vanguardista rompe con la tradición y el conservadurismo social". ¿Cómo se compara esta pieza con tu experiencia en la crónica del estilo local? ¿Están cambiando las convenciones?
Creo que esta fue una gran pieza; no generalizaba, solo destacaba a varias personalidades que discutían sobre qué era lo particular para ellos. Creo que, independientemente de la ley y de cómo esta hace que las cosas resulten conservadoras, la gente no pide perdón por la forma en que se viste. En general, hacer declaraciones de intenciones en lo que respecta a la moda surge de forma natural: este es el ambiente que encontrarás en las calles. Hay muchísimos estilos y personas que se arriesgan.

¿Qué es lo que más suelen malinterpretar los occidentales acerca del estilo nigeriano?
Lo que sé seguro es que Occidente se inspira mucho en África, y es interesante ver cómo la gente ahora está dándonos crédito de verdad.

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Este artículo apareció originalmente en i-D US.

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