Fotografía Zora Sicher. Estilismo Zara Zachrisson. Aaron lleva abrigo y vestido Pringle of Scotland. Piercing de la nariz de la modelo. Zapatos Victoria Beckham

aaron philip es una pionera en la lucha por la igualdad en la moda

Hacer historia como la primera modelo negra, discapacitada y trans en firmar con una agencia de modelos importante es uno de los muchos logros que quiere alcanzar esta joven estudiante de 17 años.

por Ryan White
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19 Noviembre 2018, 11:37am

Fotografía Zora Sicher. Estilismo Zara Zachrisson. Aaron lleva abrigo y vestido Pringle of Scotland. Piercing de la nariz de la modelo. Zapatos Victoria Beckham

Este artículo apareció originalmente en 'The Superstar Issue', de i-D, nº 354, invierno de 2018

Los desfiles de la temporada primavera/verano '19 batieron récords en lo que respecta a la diversidad. Solo en la semana de la moda de Nueva York, el 44.8% de los modelos que participaron en ella eran modelos de color, 49 eran 'plus size' y 53 se identificaban como trans o no binarios. Aunque los últimos dos datos solo equivalen al 2,2% y al 2,41% del total de modelos, los número van aumentando gradualmente a medida que van pasando las temporadas. Sin embargo, a pesar de este modesto progreso, el número de modelos en silla de ruedas se quedó en un 0%. Para Aaron Philip, la modelo trans de 17 años con parálisis cerebral, esto tiene que cambiar lo antes posible.

"Se supone que tenía que hacer New York Fashion Week esta temporada", nos cuenta Aaron por teléfono desde Nueva York. "Creamos provisiones para que yo pudiese hacer mi debut, pero hubo problemas: las pasarelas no estaban listas para acomodar sillas de ruedas. Aparentemente, ni siquiera eran físicamente accesibles". El simple hecho de que estos espacios ni siquiera fuesen accesibles para los invitados en silla de ruedas demuestra lo mucho que queda por hacer todavía, pero Aaron quiere propiciar el cambio que quiere ver en el mundo. "Es como, vale, creo que esta es una conversación que tenemos que tener, porque todo esto está mal. Me encantaría debutar en pasarela, y creo que tener más visibilidad en la industria de la moda causaría un gran impacto en mi comunidad".

aaron philip model photoshoot in new york
Americana IRO. Top Erdem

En noviembre del año pasado, la posibilidad de aceptar a una modelo discapacitada en la industria de la moda parecía muy poco probable. La única modelo contratada por una agencia importante que iba en silla de ruedas era Jillian Mercado. La frustración que sintió Aaron ante esa falta de representación fue suficiente para animarla a cambiarse el look, hacerse una fotos y publicarlas en Twitter acompañadas de las siguientes palabras: "La verdad es que cuando una agencia de modelos me reclute/descubra se va a ACABAR la tontería para todos! y por todos quiero decir EL MUNDO! es la verdadera hora de la inclusividad/diversidad chavales, manos a la obra!" [sic].

Ahí fue cuando la cosa se empezó a poner interesante. "Ese 'tuit' atrajo mucha atención", dice Aaron. "Empecé mi trayectoria profesional de forma independiente porque la gente empezó a enviarme emails y mensajes privados [en redes sociales]. Y la cosa iba a más y más. Luego, hice editoriales para un par de revistas y una campaña para American Eagle". Ocho meses después, Aaron hizo historia al firmar con Elite —una de las agencias más importantes del mundo— y al convertirse en su primera modelo en silla de ruedas.

aaron philip model photoshoot in new york
Abrigo y vestido Pringle of Scotland

Aunque pueda parecer increíble que un simple 'tuit' y un par de fotos puedan catapultar una carrera en una industria en la que es muy difícil irrumpir, Aaron nunca ha subestimado el poder de las redes sociales. Al nacer con parálisis cerebral cuadripléjica —un trastorno neurológico que afecta a las extremidades—, Aaron siempre ha necesitado la silla de ruedas. "Llevo mucho tiempo en Internet, con muchos alias distintos. De pequeña, me aislé mucho al descubrir que había muchas personas más capaces que yo, incluso de los otros niños. Cuando iba al patio, los niños me miraban sin parar y no se molestaban en jugar conmigo. Entonces fue cuando me adentré en el mundo 'online'... Realmente fue Internet quien me crió".

Aaron nació en la isla caribeña de Antigua en 2001, pero, con el fin de obtener la atención médica que necesitaba, su familia se mudó a Nueva York cuando tenía tan solo tres años. A los 11 años, los costes de sus intervenciones médicas eran tan elevados que su familia se quedó sin casa durante un período de tiempo. "Vivíamos en un refugio para personas sin hogar entre el Upper West Side y Harlem", recuerda. "Ahora que me acuerdo, veo que realmente lo odiaba. ¿Quién no quiere tener su propio hogar?". A pesar de las circunstancias increíblemente injustas que ha vivido, Aaron no quiere que sintamos lástima ni pena por ella. "Fue una situación realmente incómoda y me daba mucha vergüenza vivir allí cuando era más pequeña, pero aun así me centré en el lado bueno de la mano de mi padre y finalmente salimos de ahí".

aaron philip model photoshoot in new york
Americana IRO. Top Erdem

A pesar de todos los prejuicios que ha tenido que soportar —en el colegio, 'online', en las aplicaciones para ligar—, su familia se ha mantenido estable y apoyada en todo momento. "Mi familia es realmente encantadora. Son personas increíbles; mi madre es increíble —vive en Antigua, pero es la parte más importante de mi vida—. Vivo con mi papá y mi hermanito. Hacen muchos sacrificios. Es asombroso sentir esa fuerza que te respalda y te hace avanzar". Ahora, estudiante de último año en el instituto, Aaron quiere estudiar un grado creativo —"fotografía, teatro o artes visuales"— en Nueva York después de graduarse. A nivel profesional, quiere centrar toda su energía en poder garantizar que los modelos discapacitados como ella tengan la oportunidad de desfilar para las firmas de moda en el futuro. "Creo que la gente piensa que, debido a que soy discapacitada físicamente, no seré capaz de lograr la mayoría de cosas. Bueno, aquí estoy".

Créditos


Fotografía Zora Sicher
Estilismo Zara Zachrisson

Peluquería Takayoshi Tsukisawa de Streeters con productos Oribe. Maquillaje Zenia Jaeger de Steeters con productos Makeup Forever. Asistente de estilismo Erika Golcher y Karolina Frechowicz. Modelo Aaron Philip de Elite.

Este artículo apareció originalmente en i-D UK.