selena gomez, teenage dreams, so hard to beat!

Selena Gomez is the Disney princess turned multi-platinum-selling singer and actress. From Barney to Bieber and Spring Breakers to Stars Dance, she talks us through her teenage dreams.

|
Nov 5 2013, 7:55pm

Selena wears sweater Margaret Howell

Toen Britney Spears in 1999 voor het eerst in haar schooluniform verscheen en harten wereldwijd veroverde met haar Amerikaanse boodschappen over degelijkheid en tienerpower, volgde een 7-jarig meisje uit Texas al haar stappen. "Het Baby One More Time-concert was geweldig. Ik zat helemaal bovenin en kon nauwelijks iets zien, maar ik herinner me dat het de beste dag van mijn leven was", herinnert Selena Gomez zich. "Ik had mijn haar in een staart en wist alle liedjes uit mijn hoofd. Ik zal het nooit vergeten." Als icoon van de post-Janet Jackson generatie maakte Britney de weg vrij voor een nieuwe tijdperk van kleine Disney-supersterren. Maar net zoals Janet, werd de vergulde vogelkooi teveel voor Britney en besloot ze controle te nemen en, nou ja, tegelijkertijd de controle te verliezen.

Selena draagt jas John Varvatos, T-shirt Topman, broek Denham. Anthony draagt trui G-Star

Britney's legendarische meltdown was een belangrijke les voor haar beroemdere fans, een soort van How Not To voor kindsterren. Selena Gomez bijvoorbeeld, besteedde hier veel aandacht aan en nu op 21-jarige leeftijd lijkt ze een goede balans te hebben gevonden in haar roem. Haar breuk met haar schattige Disney-imago verliep net zo smooth als die van Britney bumpy verliep - in de loop van een jaar ging ze van het inspreken van de geanimeerde familiekomedie Hotel Transylvania naar een rol in Harmony Korine's wapen-en-naaktheid-spektakel Spring Breakers, en van het zingen over crushes tot het verleidelijk kirren van "When you're ready come and get it" op haar debuut soloalbum Stars Dance. Toen Selena afgelopen mei in een gouden harnas op de Billboad Music Awards verscheen, was dat het begin van een spannende nieuwe start. 

Ik was eigenlijk heel verlegen als kind. Mijn eerste auditie ging niet zo goed. Ik stond voor een groep mannen in pakken en dacht echt dat ik het verknald had.

Selena bracht voor de opnames van Stars Dance zes maanden door in de studio, en het resultaat is een eclectische mix van muziekculturen, waarmee Selena je alle hoeken van de wereld laat zien. "Ik besteedde alle tijd die ik kon aan elk record op dit album", zegt ze. "I bounce all over the place!" Selena noemt Rock Mafia en The Cataracs haar favoriete producers op het album. "Ik heb nog nooit zoveel geschreven als ik voor dit album heb gedaan, wat geweldig was want ik had nooit de kans om dat te doen. Het was leuk om onder controle gehouden te worden, maar ook om te leren van de besten." 

Selena draagt trui Richard Nicoll, broek G-Star

Een veelbesproken move in de acteerwereld zette haar vervolgens nog meer op de kaart. "Ik wilde deel uitmaken van Spring Breakers omdat het artistiek gezien een goede kans was om een heel nieuwe richting op te slaan, en om te werken met de besten", zegt Selena over de Harmony Korine-film waarin ze de religieuze tiener Faith speelt, één van de vriendinnen die een restaurant besluiten te beroven om hun spring break te bekostigen. Dit brengt hen uiteindelijk in contact met de wereld van een sinistere gangster en alle wapens en seks die daarbij horen. Sociaal realisme en bubblegumgeweld zijn een wereld van verschil met Gomez' acteerervaringen in Disney Channel's Wizards of Waverly Place. "Ik was erg nerveus", geeft ze toe. "Ik voelde me erg op mijn gemak in de tv-show, dus voor mij was een heel nieuwe omgeving best wel eng. Maar het was wat ik nodig had."

Het was nogal een comfortzone om uit te stappen, vooral voor iemand die zijn jeugd doorbracht als Amerika's meest geliefde lievelingetje. Toch bracht ook die rol de nodige frustraties met zich mee. Voor Gomez was het leven in de spotlights niet zo gemakkelijk als ze het deed lijken. "Ik voelde me niet erg op m'n gemak", zegt ze. "Dat is wat interessant was. Ik was eigenlijk heel verlegen. Mijn eerste auditie ging niet goed. Ik was erg onhandig. Ik stond voor een groep mannen in pakken en dacht echt dat ik het verknald had. Het duurde lang voordat ik dat losgelaten heb." 

Het zien van Britney in concert was geweldig. Ik zat helemaal bovenin en kon nauwelijks iets zien, maar ik herinner me dat het de beste dag van mijn leven was.

In 2002 speelde Selena haar eerste rol in de kindershow Barney & Friends, en het duurde niet lang tot ze werd opgemerkt door Disney, wat haar uiteindelijk de hoofdrol in Wizards opleverde. Ze kreeg zelfs een Disney-vriendje, Nick, de jongste van de Jonas Brothers. Maar het was een heel andere relatie die in het collectieve geheugen van de wereld gegrift zou worden. "She don't like the lights", schreef Justin Bieber op zijn laatste album over Selena en haar verlangen om hun relatie buiten de schijnwerpers te houden. Nadat het koppel in 2011 openbaar werd gemaakt, is het een inspannende rit geweest voor de jonge artiesten, en hoewel Bieber twee dagen nadat i-D met Gomez sprak een foto op Instagram plaatste met de tekst "it's back on", maakte haar team ons duidelijk dat alles met Bieber verleden tijd is.

Asia draagt trui Louis Vuitton, T-Shirt en trainingspak model's own. Selena draagt jas John Varvatos, T-shirt Marni, broek Denham. Amy draagt trui Levi's, broek model's own.

Dat heeft fans echter niet verhinderd om te fantaseren over 'Jelena' - het gerucht gaat dat meerdere nummers op Gomez' nieuwe album over Bieber gaan. "Een paar van mijn favoriete regels zitten in het liedje Love Will Remember", vertelt Selena. "Ik vind het echt mooi en mensen kunnen zich ermee associëren, weet je wel, wanneer je iemand verliest - of dat nou een vriendin was of je geliefde. 'Somewhere forever we'll dance again because love will remember', en dat is het belangrijkste onderdeel, want zij zullen nooit vergeten - en jij zal nooit vergeten - hoeveel liefde er was." Voor Gomez, die pre-Bieber al onder een enorm vergrootglas leefde, zijn de afgelopen jaren alleen maar dramatischer geworden door alle media-aandacht die bij de breuk kwam kijken.

Het is niet makkelijk om een 21-jarige artiest te zijn in deze wereld, waarin je creatieve succes afhangt van hoe goed jij de creatieve vibes in de straatcultuur bijhoudt. "Soms denk ik dat mijn leven een beetje abnormaal is", zegt Selena. "Maar uiteindelijk ben ik nog steeds dat meisje uit Texas. Ik werk erg hard en heb geweldige mensen om me heen die me inspireren en ervoor zorgen dat ik elke dag beter word." Het zijn woorden als deze die haar nuchter houden, woorden die niemand verwacht van iemand uit Hollywood. Wanneer je constant in de gaten gehouden wordt en je geen toegang hebt tot de jeugdcultuur waar je voor werkt, dan moeten er toch wel momenten zijn van wanhoop? "Het is iets dat ik niet probeer te erkennen", bekent ze. "Ik weet niet of ik te goed over mezelf denk of dat ik het niet door heb, maar ik wil me nooit op die manier focussen. Ik wil nooit denken "oh nee, mensen kijken". Ik heb mijn momenten. Ik ben niet perfect. Ik geniet gewoon."

selenagomez.com
@selenagomez

Credits


Text Anders Christian Madsen
Photography Scott Trindle
Styling Elgar Johnson
Selena's hair and make-up Lisa Laudat at Frank Agency using L'Oreal and Nars
Additional hair Mari Ohashi using  TIGI Bed Head
Additional make-up Laura Barrow using M.A.C Cosmetics
Nail Technician Lucy Tuckers at Lovely Management using Nails Inc
Photography assistance Mark Simpson, Richard Pilnick, Philip Banks
Digital operator Neil Pemberton
Styling assistance Bojana Kozarevic, Warren Leech
Casting Elgar Johnson
Production Annabel White at Rosco Productions. Pandora Graessel at Management Artists.
Production assistance Zoe Vintilescu
Models Anthony at The Eye. Amy and Chris at Anti-Agency. Otis at Select. Ruby at D1.