Advertentie

leyna bloom zou weleens de eerste transgender victoria’s secret angel kunnen worden

"Ik doe dit voor andere mensen," vertelt Leyna aan i-D. "Als ik de kans krijg om deze show te lopen, dan representeer ik de underdog, de dromer."

|
apr. 16 2018, 10:32am

Twitter.com

Leyna Bloom opende shows voor het Amerikaanse label Chromat en is het eerste transmodel dat poseerde voor Vogue India. Het volgende op haar verlanglijstje? Het veroveren van een paar engelenvleugels. "Ik wil het eerste transmodel van kleur te zijn die de show van Victoria Secret mag lopen," tweette Leyna afgelopen week, waarbij ze het bedrijf noemde in een hashtag naast het mantra 'TransIsBeautiful.' Dit is niet de eerste keer dat de paden van het model en Victoria Secret kruisen. In november 2017 werd de show van het merk erkend als de meest diverse tot nu toe, maar Leyna maakte op haar Twitter duidelijk dat er nog steeds een lange weg te gaan is voordat de catwalk een reflectie is van de wereld waarin we leven. "De vrouwen van kleur in de Victoria Secret-show zijn fantastisch," schreef ze op Twitter. "Maar toch zijn er nog steeds meer witte meiden."

Leyna begrijpt maar al te goed welke kracht een wereldwijd bedrijf heeft om acceptatie te verspreiden rondom de transgemeenschap. Het is fantastisch dat transmodellen niet langer ontbreken tijdens New York Fashion Week, dankzij een nieuwe generatie ontwerpers zoals Chromat en Gypsy Sport. Maar niemand kan de revolutionaire kracht ontkennen van een transvrouw die over de catwalk loopt, en zo op de tv van een familie in Midden-Amerika verschijnt terwijl Taylor Swift achter haar popliedjes ten gehore brengt. Dat gezegd hebbende, is de missie om een Victoria Secret Angel te worden is ook een persoonlijke voor Leyna. "Toen ik startte met mijn transitie, was Victoria Secret de eerste plek waar ik naartoe wilde," vertelt ze vanuit Peru tijdens een telefonisch interview met i-D, waar ze van haar vrije tijd geniet terwijl haar telefoon ontploft door haar virale campagne. "Ik wilde die push-up bh, ik wilde dat ondergoed dragen. Voor mijn gevoel was dit de belichaming van vrouwelijkheid. De kans krijgen om dat moment waarin je voor het eerst zelfliefde voelde, opnieuw te beleven, dat is bijzonder."

Advertentie

Leyna sprak met i-D over Instagram, sociale gelijkheid, en hoe merken op een waardevolle manier diverser kunnen zijn.

Wat was de aanleiding voor je tweet over Victoria’s Secret?
Ik weet nog dat ik net begon in de modeindustrie, en grote fotografen naar me toe kwamen die zeiden: 'Jij wordt het eerste transmodel die voor Victoria Secret gaat lopen.' Vier jaar later is die voorspelling nog steeds niet uitgekomen, en moet ik er zelf voor zorgen dat het gaat gebeuren. Ik kan niet leunen op mijn agentschap. Ik moet mensen laten weten dat dit is wat ik wil, en wat ik verdien.

Waarom leg je de focus op een mainstream lingeriemerk, dat schijnbaar niet echt zijn best doet voor diversiteit?
De grote merken hebben meer invloed, zij zijn de trendsetters. Niet alleen de modewereld moet inclusiever zijn, maar ook de maatschappij. Dan zullen er bedrijven zijn die zeggen: ‘wow Victoria Secret geeft haar een kans, laat ik deze meid inhuren om mijn zaak te runnen. Laat ik een transvrouw inhuren als directeur van mijn school, laat ik een transvrouw inhuren om manager te zijn van het postkantoor.’ We hebben transgenders nodig in openbare ruimtes, en ik denk dat Victoria Secret hier de aanjager van kan zijn. Mensen in Midden-Amerika kunnen er zo opener voor gaan staan. Ik probeer het niet op te dringen aan iemand, maar ik probeer wel mijn eigen manier te vinden om terug te kunnen geven aan de transgemeenschap.

Hoe belangrijk is social media voor je modellencarrière?
Advertentie

Social media heeft zeker voordelen. Het is mijn pad naar een vorm van succes. Ik kan communiceren met iedereen, op elk level. Ik zag mijn volgers groeien na mijn klussen voor Chromat, en na het tijdschrift Candy, en de shoot voor Vogue India. Deze momenten hebben voor meer kansen gezorgd, die ik voor mijn gevoel ook verdien en waarvoor ik hard heb gewerkt. Ik heb af en toe wel het gevoel dat ik een beetje te hard werk. Ik heb die post van Victoria Secret geplaatst omdat ik dacht: ‘waarom moet ik zo hard werken om erkenning te krijgen? Waarom wordt ik overal herkend, behalve door de mensen die de leiding hebben? Wat doe ik verkeerd? Welke kwalificaties mis ik?’ Ik ben niet het type dat zijn dromen op zal geven. Ik probeer op alle mogelijke manieren mijn bestemming te bereiken.

Ik doe dit voor andere mensen. Als ik de kans krijg om in die show te lopen, dat representeer ik die underdog, de dromer, dat transmeisje in de Bronx of het zuiden van Chicago. Toen ik opgroeide waren er geen transmodellen waar ik tegenop kon kijken. Ze mochten niet meedoen met de castings. Ze werden een lustobject en hun levensstijl werd gebruikt voor commercie. Nu worden we steeds meer gerepresenteerd, maar waarom moeten we extra hard werken om gewoon te krijgen waar we recht op hebben?

Advertentie

Je bent erg actief op het gebied van sociale rechtvaardigheid, of je nu deelneemt aan de March for our Lives of memes plaatst over wit privilege.
Zeker. Mijn vader is een activist, kunstenaar en levensgenieter. Mijn moeder was een immigrant, ze werd gedeporteerd door de immigratiedienst. Dat is iets waar ik over wil praten. Maar ik spreek ook over klimaatverandering en waarom dat zo’n belangrijk onderwerp is, en waarom we van onszelf moeten houden, zodat we beter kunnen zorgen voor onze omgeving. Ik kom uit de Filipijnen. We zijn boeren, vissers en familiemensen. Weten waar ik vandaan kom zorgt ervoor dat ik beter voor deze planeet kan zorgen. In deze hedendaagse maatschappij verliezen we onszelf in de hocus-pocus van social media en politieke macht. Ik ben een zwarte vrouw, en mijn vader was een politieagent in Chicago, dus ik begrijp de de corruptie binnen het rechtssysteem. Ik word boos en spreek me uit over deze radicale onderwerpen, omdat het niet alleen belangrijk is om hersens en een mooi uiterlijk te hebben, maar ook passie. Ik kan niet egoïstisch zijn over mijn kansen. Ik heb een platform gekregen en ik moet wel teruggeven. Dat ben ik aan mensen verplicht.

Het is goed dat modellen zich nu uitspreken over onrecht. Maar tegelijkertijd worden sommige vrouwen meer gehoord dan anderen. Ben je niet bezorgd dat je onderworpen wordt aan dezelfde onzin als Monroe Bergdorf?
Ik ben me zeker bewust van wat er is gebeurd met Monroe en L’Oréal. Dat is wat zo gemeen en moeilijk is aan deze merken. Ze gebruiken ons, maar beschermen ons ergens ook. Geven ze ons een kans om 'diversiteit' van hun lijstje af te strepen, of vieren ze ons echt? Als je mij de kans geeft om onderdeel te zijn van een beweging die groter is dan mijzelf, dan moet dat moment beschermd worden. En als je iets doet wat je nog nooit hebt gedaan, dan kun je het niet verknoeien. Je moet er met je hele hart voor gaan. Toen ik die shoot deed voor Vogue India, was het thema ‘Celebrating the Differences.’ Maar als het erop aankomt, beschermen ze me niet. Ze plaatsten de naam van iemand anders onder mijn foto. De foto’s van anderen waren perfect. Die shoot is door zoveel mensen gecheckt voordat het werd gepubliceerd, en toch werd er een fout gemaakt. Daarom moet ik me uitspreken en standvastig blijven, en eisen om met respect behandeld te worden.

Advertentie

Hoe kunnen merken diverser zijn in hun casting, zonder transvrouwen en vrouwen van kleur als symboolpolitiek te gebruiken?
Het proces van het casten van meer modellen van kleur wordt steeds beter. Maar er zijn ook plussize modellen, kleine modellen, mensen met een handicap.. Er zijn zoveel verschillende fantastische mensen in deze wereld. Wij, als consumenten van deze machtige grote merken zoals Gap, Tommy Hilfiger, en Victoria Secret, hebben invloed. Hun verkoopcijfers zullen omhoog gaan wanneer ze allerlei typen mensen laten zien. We hebben een wedergeboorte nodig, en we hebben helden nodig die zich daar druk om maken en zich daarvoor inzetten.

@leynabloom

Dit artikel verscheen eerder op i-D US.

more from i-D