Advertentie

hoe injectables hun stigma zijn verloren

Het lijkt erop dat je uiterlijk veranderen met cosmetische ingrepen niet langer zo'n big deal is.

|
aug. 28 2018, 11:36am

Fotografie door Old Bar. Met dank aan  James Vivian Dermal Therapies voor de locatie. 

Advertentie

Al jaren ben ik bovengemiddeld geïnteresseerd in cosmetische ingrepen en andere manieren waarop ik dingen die ik niet mooi vind aan mijn lichaam kan veranderen. Een klein plekje op mijn gezicht, waar ik me om een of andere reden voor schaam, wilde ik chirurgisch laten verwijderen. Een angst voor het krijgen van rimpels voor mijn veertigste levensjaar zorgde ervoor dat ik op mijn vierentwintigste al grondig onderzoek deed naar botox. Ik ben de eerste om toe te geven dat de beelden van de generieke, gladgestreken gezichten van beroemdheden waar ik dagelijks mee geconfronteerd word op schermen, billboards en tijdschriften me soms achtervolgen in mijn slaap. Maar ik ben niet de enige die zo geïnteresseerd is in deze 'lichte aanpassingen' – ze lijken tegenwoordig zelfs compleet normaal te worden. In Nederland heeft één op de 52 vrouwen tussen de 18 en 70 jaar een botox- of fillerbehandeling ondergaan. In Australië geven jonge mensen per jaar meer dan één biljoen dollar uit aan non-chirurgische ingrepen, en ze schamen zich daar steeds minder voor. Op een leeftijd waarop uiterlijk vaak enorm belangrijk lijkt is een quick fix verleidelijk. En dankzij een enorme ontwikkeling in mogelijke ingrepen die variëren in prijs is zo'n verandering steeds sneller en goedkoper te verkrijgen.

Dr. Naomi, een populaire chirurg in The Manse Clinic in Sydney, zag de afgelopen jaren steeds meer jonge cliënten in haar praktijk – 40 procent is zelfs onder de 25. Volgens haar is dit het resultaat van de groeide bekendheid en relatieve betaalbaarheid van de ingrepen. Sommige behandelingen beginnen al bij een prijs van 300 dollar. Volgens dr. Naomi verschillen de redenen dat jonge patiënten een afspraak maken enorm: van mensen die een bepaald schoonheidsideaal nastreven, tot mensen die een specifiek probleem willen oplossen, of nieuwsgierig zijn naar de meer mainstream procedures zoals fillers en botox.

Advertentie

Wanneer ik haar vraag naar de invloed van celebritycultuur op haar industrie antwoord ze: "Het draait minder om bekende mensen dan je zou denken. Mensen nemen vaker voor-en-na-foto's mee van een cosmetisch instagramaccount, of foto's van een meisje met honderdduizend volgers die ik daarvoor nog nooit eerder had gezien." Daarnaast kunnen de procedures ook verslavend werken. "Om het effect te behouden moet je vaker terugkomen. Het gros van de patiënten wil het resultaat blijven zien" En hoewel Kylie Jenner haar volgers onlangs verraste door haar lipfillers te laten verwijderen, verwacht dr. Naomi dat de procedures zeker populair zullen blijven: "Mensen die 'plastic positive' zijn werden vroeger als freaks bestempeld, maar nu zijn het juist de 'plastic negatives' die worden gezien als body shamers."

Ik sprak Bella, een negentienjarige student uit Melbourne, over haar beweegredenen om vorig jaar twee keer lipfillers te nemen. Selfies gaven bij haar de doorslag: "Ik had heel dunne lippen en was altijd bezig om mijn lippen te tuiten zodat je dat niet zag op foto's. Maar soms zag je zelfs mijn tanden omdat ik mijn lippen zo ver vooruit stak." Saraia, een vriendin van Bella van dezelfde leeftijd, heeft haar lippen drie keer laten opvullen sinds haar achttiende verjaardag. "Ik dacht dat mijn gezicht er beter uit zou zien met grotere lippen, gewoon om alles in balans te brengen en het meer symmetrisch te maken. Na de eerste behandeling was ik niet tevreden en ben ik teruggegaan om ze nog groter te laten maken. Het is eigenlijk niet zo bijzonder meer tegenwoordig, het komt heel vaak voor. Het is niet meer zo'n ding."


Dakota Den-Bakker

De motivatie van de drieëntwintigjarige Dakota Den-Bakker is anders. Voor haar zijn fillers uitgegroeid tot een belangrijk onderdeel van haar ontdekkingsreis rondom haar gender: "Toen ik net begon streefde ik naar een specifieke look, net alsof ik een nieuwe outfit kocht. Maar nu ik trans ben is het anders. Ik vind mijn gezicht te groot en denk dat als bepaalde kenmerken, zoals mijn lippen, groter zijn, mijn gezicht niet zo vierkant en grof oogt." Door fillers te gebruiken kan Dakota beter omgaan met haar genderdysforie, een goedkopere oplossing dan de chirurgische ingrepen die vaak tienduizenden dollars kosten. Ze vervolgt: "In 'faciale feminiserende chirurgie (FFS)' is het gebruikelijk om je kin smaller te maken, maar als je je onderlip voller maakt, lijkt je kin optisch al kleiner. Zo sla je eigenlijk twee vliegen in één klap. Ik onderga deze ingrepen nu als trans, en niet alleen maar om een bepaalde beautylook te bereiken."

Advertentie

Dakota denkt dan ook dat haar ervaring als trans anders was geweest zonder fillers, die nu haar transidentiteit op een bepaalde manier maskeren. "Mijn trans-zijn zou dan het onderwerp van gesprek worden, in plaats van mijn fillers. Ik heb liever dat het over dat laatste gaat." Je uiterlijk veranderen om ervoor te zorgen dat je transidentiteit niet direct zichtbaar is, gebeurt vaak vanuit een hang naar veiligheid, zekerheid (vooral financieel) en stabiliteit. Maar hoewel Dakota's redenen minder te maken hebben met het consumentisme dat anderen vaak motiveert, ligt er nog steeds een bepaalde media-gerelateerde lichaamsdysforie aan ten grondslag.

Dr. Naomi erkent dat de media de voorname aanjager van deze beweging is, en dat dit ontzettend misleidend kan zijn. "Alles wat we online zien is zo nep. Van modellen, beroemdheden en actrices worden honderd foto's gemaakt in perfect licht, waar de beste beelden van worden gekozen die vervolgens uren worden bewerkt. Influencers maken zich hier ook schuldig aan. Op een account als @celebface zie je de nepheid waar we eigenlijk naar kijken, en het is behoorlijk deprimerend. Selfies zorgen voor gezichtsvervorming; mensen gebruiken ze als voorbeeld van hoe ze eruit willen zien, wat krankzinnig is."

Aan de andere kant ziet dr. Brown van de Australische kliniek CitySkin een andere trend: steeds meer mensen willen ingrepen ondergaan die je zo min mogelijk ziet. Hij vertelt: "Ik denk dat dat komt door de negatieve media over gevallen waarbij het 'mis' is gegaan." Ook Kurt Coleman, een socialite die bekend stond om de vele ingrepen die hij onderging, sluit zich daarbij aan: "Ik gebruikte filers en botox vanaf mijn achttiende, maar kreeg spijt omdat ik mezelf gewoon niet meer herkende. Ik deed het niet omdat ik onzeker was, ik vond het gewoon leuk. Een paar jaar geleden ben ik ermee gestopt en ik zou het aan niemand meer aanraden, vooral niet als je jong bent."

Als Kylie Jenner in staat was om in mum van tijd een revolutie in lipfillers te bewerkstelligen met haar gemanipuleerde, selfie-vriendelijke getuite lippen, zou het tij dan net zo snel weer kunnen keren? Het is lastig te voorspellen of het aantal jonge mensen die voor deze cosmetische ingrepen kiezen zal blijven stijgen. Maar nu ze steeds betaalbaarder worden en er openlijk over wordt gepraat, zal de interesse voorlopig aanblijven. Misschien ontstaat er wel langzaam een cultuur waarin een spuitje in je gezicht net zo normaal wordt als het verven van je haar. Je probeert het gewoon, en vind je het niks, dan haal je het er weer uit. En je kunt altijd weer terug als je je bedenkt. Net als Saraia eerder al zei: "Het is niet meer zo'n ding."

more from i-D