Advertentie

hoe je van beautyfotografie een kunstvorm maakt

De jonge fotograaf Felicity Ingram vertelt hoe je uniek en verfrissend blijft in een wereld die overloopt van het online fotografietalent.

|
jul. 19 2018, 8:23am
Advertentie

Van de contourkunsten van de Kardashians tot driedimensionale make-up en alienachtige looks – we leven in een tijd waarin online een gigantische schoonheidsrevolutie plaatsvindt. Hoe we onszelf zien en wat ‘schoonheid’ voor ons betekent, is dankzij een foto-app in rap tempo veranderd. Op sociale media wordt de nieuwe definitie van schoonheid momenteel uitgevochten. Het resultaat is een nieuwe golf prachtige beelden van schoonheid, die dagelijks onze telefoonschermen overspoelen.

Het is fantastisch dat zoveel mensen nu de kans krijgen om online tentoon te stellen waar ze trots op zijn. Maar krachtige schoonheidsfotografie voor magazines creëren blijkt nog altijd een lastige taak, eentje waar een getraind en scherpziend oog voor nodig is. En laat dat nou precies zijn waar Felicity Ingram in uitblinkt. De fotograaf uit Londen heeft inmiddels een indrukwekkend portfolio opgebouwd, en schoot wonderschone beelden voor tijdschriften als Vogue, Metal en Wonderland, en merken als YSL Beauty, Chanel en Gucci. Haar werk loopt uiteen van uitgesproken en dramatische shoots, tot rauwe en intieme portretten. Felicity heeft nooit een fotografieopleiding gevolgd, maar begon op jonge leeftijd al als assistent op sets te werken om haar technische vaardigheden te ontwikkelen. We spraken Ingram over haar werk als schoonheidsfotograaf en haar kijk op de industrie.

Kan je me iets vertellen over jezelf en hoe je met fotografie in aanraking kwam?
Ik kom oorspronkelijk uit Bath [een stad vlak bij Bristol, in Engeland]. Ik hield erg van alternatieve muziek toen ik jong was, dus begon ik foto’s van mijn vrienden en lokale bandjes te maken. Ik had, gelukkig, een goede fotografiedocent op school die me de juiste richting op hielp.

Advertentie

Kan je je de eerste keer herinneren dat het werk van een fotograaf een diepe indruk op je achterliet?
Ja, dat was Irving Penn. Ik zag zijn werk in mijn tienerjaren, en dankzij hem ontstond mijn interesse in schoonheidsfotografie.

Heb je een fotografie-opleiding gevolgd?
Nee, ik heb hier niet voor gestudeerd. Ik ben simpelweg op jonge leeftijd als assistent gaan werken. Ik denk dat het, vanuit technisch oogpunt, veel waardevoller is om op een set te werken naast een professionele fotograaf.

Hoe houd je je ideeën vernieuwend in een industrie vol visuele beelden?
Ik word nog steeds heel enthousiast als ik iets moois en unieks weet te maken. Dat geeft me de energie om nieuwe concepten te blijven bedenken.

Maar hoe houd je je werk origineel, vooral nu het lijkt alsof alles al eens is gedaan?
Je wordt altijd beïnvloed door je ervaringen, de plekken die je hebt bezocht en de mensen die je ontmoet. Ik heb het gevoel dat dit mijn werk verfrissend houdt.

Is er veel concurrentie onder jonge fotografen?
Vanuit een commercieel oogpunt is de markt voor schoonheidsfotografie lang niet zo overvol als die voor modefotografie. Er is wel veel concurrentie, maar dat zorgt er juist voor dat ik gemotiveerd en geïnspireerd blijf om nieuw en interessant werk te maken.

Werk je analoog of digitaal?
Ik schiet meestal digitaal, op medium formaat, en ontwikkel alles zelf in een donkere kamer. Voor sommige commerciële klanten schiet ik wel gewoon digitaal.

Geef je veel geld uit aan apparatuur?
Je hoeft niet per se alles te kopen, je kan het ook huren. Maar ja, het kost wel veel geld om een portfolio samen te stellen. Al het geld dat ik als assistent had gespaard, heb ik al uitgegeven.

Wat is de grootste uitdaging in je werk als fotograaf?
Het objectief beoordelen van mijn eigen foto’s. En dan heb je natuurlijk nog alle andere dingen die erbij komen kijken, zoals belastingaangifte, boekhouding, de productie... Ik heb het geluk dat ik momenteel bij een fantastisch bureau zit dat veel van dit werk nu voor me doet.

Advertentie

Vind je de industrie elitair?
Fotografie is zeker iets dat vooral in welvarende landen wordt beoefend. Maar als we dat buiten beschouwing laten, zou ik niet zeggen dat het elitair is. Ik kom uit een arbeidersgezin en heb lang als assistent moeten werken voor ik genoeg geld had om een portfolio te maken.

Hoe zorg je voor een balans tussen commercieel en creatief werk?
Ik houd mijn editorialshoots en commerciële werk uit elkaar, en heb twee verschillende portfolio’s. De editorials geven me de kans om mezelf op creatief gebied uit te dagen.

Welk element is onmisbaar in een goede, aangrijpende foto?
Interessante casting. Ik vind het fascinerend hoe verschillend de gezichten van mensen zijn.

Welk advies zou je geven aan iemand die fulltime als fotograaf wil werken?
Ik weet dat niet iedereen als assistent begint, maar ik denk wel dat het belangrijk is om zoveel mogelijk verschillende dingen van zoveel mogelijk mensen te leren.

In hoeverre spelen sociale media, en dan vooral Instagram, een rol in de manier waarop je je foto’s schiet?
Ik maak veel gebruik van Instagram om mensen te casten en modellen voor mijn shoots te vinden. Tijdens het nemen van de foto’s sta ik er niet te veel bij stil, maar ik vind het wel leuk om stories van de set te plaatsen.

Heeft de gigantische hoeveelheid foto’s die je vandaag de dag online kan vinden de manier waarop je fotografie benadert veranderd?
De foto’s die ik op Instagram heb opgeslagen zijn een goede bron van inspiratie. Instagram heeft het zonder twijfel makkelijker gemaakt om het werk van de meest uiteenlopende en unieke artiesten wereldwijd te bekijken.

Heb je het gevoel dat iPhone-fotografie de industrie omlaag haalt of juist interessanter maakt?
Ik denk dat het de industrie op een goede manier heeft veranderd. Als je nu nog wil uitblinken in je werk, moet je meer doen dan een beetje in het rond schieten met je digitale camera. Je moet er beter over nadenken. Doordat fotografen veel bewuster te werk gaan, vind je momenteel ongelooflijk veel talent in de industrie.

Ben je hoopvol over de toekomst van fotografie als een kunstvorm?
Ja, absoluut. Ik sta keer op keer versteld van het talent van sommige fotografen.

Advertentie

Welke richting gaat de industrie volgens jou op?
Ik heb het idee dat het niet lang zal duren voor mijn generatie het internet en social media zat is. Misschien zal de hele influencercultuur dus snel weer verdwijnen.

Waarom is het nog steeds zo belangrijk dat foto’s ook worden afgedrukt?
In een wereld waarin alles zo direct en digitaal is, is het fijn om iets tastbaars te hebben.

Credits


Fotografie Felicity Ingram

more from i-D