Advertentie

foto's van adolescentie in een klein dorpje in australië

De serie 'Brunswick Heads' toont een groep jongens op het randje van volwassenheid, hangend langs een riviertje.

|
aug. 8 2018, 9:36am

Fotografie door Pani Paul 

Advertentie

Na jaren in Londen te hebben gewoond besloot de Australische fotograaf Pani Paul het dorpje Byron Bay, waar hij oorspronkelijk vandaan kwam, weer eens op te zoeken. Een plek die door het subtropische klimaat bekend staat als een toeristische trekpleister. In die periode kreeg hij een nieuw perspectief op het landschap dat hij zo goed kende. Met die frisse blik maakte hij de serie Brunswick Heads, waarin hij een groepje adolescente jongens documenteerde uit het nabijgelegen dorpje Byron.

De shoot duurde al met al slechts 45 minuten en Pani wist de jongens op een simpele, frisse manier vast te leggen. Op het eerste gezicht lijkt het groepje jongens iets vijandigs te hebben, maar Pani weet toch een soort vriendelijke sfeer neer te zetten, waarbij hij de toeschouwer vraagt na te denken over de manier waarop we in de maatschappij tegen mannelijkheid aankijken.

De serie, die als eerst door Palm Studios werd gepubliceerd, won de juryprijs in de Bloom Publishing’s competitie OPEN. We spraken Pani over hoe het was om weer terug te keren, en over zijn fascinatie met adolescentie.

Waar gaat je serie ‘Brunswick Heads’ over?
Voor mij is de serie puur nostalgisch. Ik wilde foto's maken die tijdloos waren en niet plaatsgebonden. Ik wilde een serie maken die net zo goed dertig jaar geleden had plaats kunnen vinden.

Is Brunswick Heads een plek waar je altijd veel tijd doorbracht?
Ik groeide in de buurt op en zwom in de zelfde rivier. Deze kids doen me enorm denken aan mijn eigen vrienden vroeger. Het was een speciaal project voor mij, omdat ik weg ben gegaan en fotografie aanvankelijk nooit iets was waar ik me voor interesseerde. Ik kon dat gevoel van verbintenis niet van me af schudden. Ik denk dat ik eindelijk lang genoeg weg ben geweest om er weer met een frisse blik naar te kunnen kijken. Nu is het mijn grootste inspiratiebron.

Wie is het groepje jongens dat je fotografeerde?
Ik kende ze niet toen ik ze benaderde. Ik zag ze alleen een keer van een brug springen en vond dat ze er cool uitzagen, dus vroeg ik of ik wat foto's waren maken en daar waren ze wel voor te porren. Ook vond ik hun kapsels mooi.

Was het de bedoeling om met de serie te lens te richten op ontluikende masculiniteit?
Nee, die intentie had ik aanvankelijk niet, maar je kunt er niet echt omheen als je een groepje jonge gasten fotografeert. Het was zo'n kortstondig moment – we hebben slechts 45 minuten samen doorgebracht. Ik wilde slechts dat ene moment vastleggen en hen foto's kunnen geven waar ze over 10 jaar met tevredenheid op terug kunnen kijken.

Voel je zelf toen je opgroeide de druk om heel masculien te zijn?
Niet per se. Ik had een hele vrije opvoeding, mijn ouders waren heel alternatief. Maar ik denk dat elke jonge man tot op zekere hoogte de druk voelt zich te moeten conformeren aan de maatschappelijke ideeën over masculiniteit.

In het gros van je foto's komen adolescente jongens voor, is dat iets waar je gefascineerd door ben?
Adolescentie in het algemeen vind ik een interessant subject. Ik denk dat het de eerlijkste periode om vast te leggen is. Dat moment weten te vangen voor een persoon te zelfbewust wordt. Met al die druk van social media vandaag de dag zijn jongeren al veel te vroeg bezig met hun imago.

Advertentie

Je werkt daarnaast ook in het duo Lola & Pani. Wat is het leukste en het vervelendst aan werken in een duo?
Samenwerken is fantastisch. Vooral als we een commerciële klus hebben en we elkaars klankbord kunnen zijn. Wat mij betreft kleven er geen nadelen aan.

Schiet je liever digitaal of analoog?
Beide dienen een doel, maar mijn voorkeur gaat uit naar analoge fotografie.

Welk advies zou je geven aan een aspirant-fotograaf?
Probeer een onderwerp te vinden waar je een speciale band mee heb en maak daar dan werk over. Probeer niemand te pleasen door foto's te maken die de smaak van de klant of tijdschrift zijn, blijf dicht bij jezelf.

more from i-D