Advertentie

deze gescheiden tweelingbroers maakten foto's uit hun jeugd na

Op zijn 16de verhuisde fotograaf Greg Lin Jiajie naar Nieuw-Zeeland, terwijl zijn identieke tweelingbroer achterbleef in China. In deze fotoreeks keren ze terug naar hun jeugd, in een poging weer nader tot elkaar te komen.

|
jul. 20 2018, 9:04am

Greg Lin Jiajie

Als mensen een identieke tweeling zien gaan ze er vaak van uit dat het dezelfde persoon is omdat ze zo op elkaar lijken. Vervolgens beginnen dan steeds meer verschillen op te vallen. Maar tweelingen kunnen hoeveel ze ook op elkaar lijken, en los van het feit dat ze op dezelfde dag zijn geboren, een compleet ander levenspad gaan bewandelen.

Zelf heb ik ook een tweelingbroer. Hoe ouder we werden, des te meer we ons realiseerden dat onze levens compleet anders zouden worden. We hadden andere vrienden, gingen naar verschillende scholen. Op mijn 16de verhuisde ik uiteindelijk naar Nieuw-Zeeland, en vervolgens naar Engeland, terwijl hij achterbleef in China. Nu we zo lang uit elkaar hebben geleefd en andere levens hebben geleid, wat sterk beïnvloed is door de verschillende culturen waarin we zijn opgegroeid, praten we met een totaal ander accent. En hoewel we nog steeds even lang zijn en dezelfde lichaamsbouw hebben, is het voor de buitenwereld veel makkelijker ons uit elkaar te houden.


Voor deze fotoreeks keerde ik terug naar de stad Longyan in China, waar ik en mijn broer samen opgroeiden. Het idee was in me opgekomen toen ik door oude familiealbums zat te bladeren en daar een foto van mij en mijn tweelingbroer tegenkwam. Het onderschrift las ‘⾦⾊童 年’ [letterlijk 'gouden jeugd']. Het herinnerde me er direct aan hoe fantastisch mijn jeugd was – met de eindeloze zomers die we bij mijn grootvader op het platteland doorbrachten, samen met onze beste vriendjes.

In die periode – toen China's eenkindpolitiek nog in werking was – vonden mensen ons geluksvogels omdat we samen waren en daardoor nooit eenzaam. Maar wij hadden zo ons eigen gedoe. Toen we klein waren trok onze moeder ons exact dezelfde kleren aan. Ik kan me herinneren dat we daar allebei een ontzettende hekel aan hadden – alsof het nog niet duidelijk genoeg was dat we een identieke tweeling waren. Met mijn tweelingbroer altijd in de buurt voelde ik me nooit eenzaam, maar omdat we zo op elkaar leken keek iedereen op straat ons na of vroeg ons rare dingen. Ze vergeleken ons met elkaar, en maakte aannames over de een gebaseerd op de ander. Ook gebeurde het dat zodra iemand erachter kwam dat we een tweeling waren de aandacht direct naar de ander uitging.


Toen ik ongeveer 13 was begon ik me echt van hem te distantiëren. Ik wilde mijn eigen kleren, hobbies, muziekafspeellijsten en vrienden. Toen ik eenmaal naar Nieuw-Zeeland verhuisd was hield ik op een gegeven moment zelfs op met vertellen dat ik een broer had. Veel mensen begrijpen daar niets van, maar ik was het gewoon zat altijd als 'een van de twee' gezien te worden, terwijl je hard je best deed je eigen persoon te zijn. Naarmate we ouder werden dreven we steeds verder uit elkaar.

Jaren later belandde ik eindelijk op het punt in mijn leven dat ik blij was met wie ik was, en was ik niet meer bang dat mensen me niet zouden zien om wie ik was. Ik besloot dit project te doen niet alleen omwille van de foto's, maar ook om terug te keren naar de jaren waarin ik opgroeide met mijn tweelingbroer. Ik wilde die fijne herinneringen opnieuw creëeren, natuurlijk ook in een poging nader tot elkaar te komen.

Advertentie

Mensen vragen me altijd of we elkaars aanwezigheid kunnen voelen, of emoties kunnen lezen. Dat had ik tot dan toe nog nooit ervaren, maar deze keer voelde ik me opeens compleet. Dit project was zonder twijfel een van de gelukkigste momentopnames in mijn leven, en ik realiseerde me hoe anders we zijn geworden als individu. Hoewel we nog steeds heel erg op elkaar lijken, was het interessant om een inkijkje te krijgen in zijn leven en psyche. Ik ben blij met wie ik ben op dit moment, en natuurlijk trots op wie hij is.


Credits


Fotografie Greg Lin Jiajie
Styling Yun Nam Ho
Met dank aan Lin Jia Hao, Xie Hong Li & Lin Qiang Bin

more from i-D