Advertentie

deze 15-jarige fotograaf maakt dromerige portretten in zijn slaapkamer

Nico Daniels zit nog op de middelbare school en maakt prachtige foto’s in zijn zelfgebouwde studio in een buitenwijk.

|
apr. 20 2018, 2:56pm

Nico Daniels

Een paar weken geleden kregen we op de redactie een e-mail met het onderwerp: ‘Ik, een vijftienjarige fotograaf die zijn plek probeert te vinden’.

Advertentie

Het leest, “Mijn naam is Nico Daniels, ik ben een vijftienjarige fotograaf uit een kleine buitenwijk van Houston in Texas. Ik ben net klaar met het schieten van een project dat ik afgelopen jaar had gepland. Ik castte twee van mijn vrienden (Nya Green-Model) Dharma Lagrule- assistent) van de middelbare school en we schoten in mijn zelfgebouwde slaapkamer-studio die ik van spullen maakte die ik bij de bouwmarkt vond. Ik kan met trots zeggen dat we alles zelf hebben gedaan.”

In de bijlage zaten beelden van Nya gehuld in een soort roze, paarse tint. Als ze naar beneden kijkt ー naar de vloer, de camera, over haar schouder ー vliegen er rijke, regenboogkleurige bellen om haar heen, als olievlekken in kleine plasjes water. Op sommige foto’s glimlacht, en op andere lacht ze juist weer voluit, maar alle foto’s vangen een vluchtig moment; alsof de fotograaf dit magische moment goed vast moest leggen, voordat ieder moment de zeepbel uit elkaar spat.

De serie is kortom gewoon heel erg goed.

Nico Daniels

Nico woont in The Woodlands, een kleine buitenwijk van Houston die, volgens hem, voornamelijk bestaat uit “rijke witte mensen en kinderen die met het geld van hun ouders drugs kopen.” Hij vindt er niet echt leuk, maar goed, dat zou iedereen vinden die ervandaan komt. De buitenwijken zijn nou eenmaal saai! Groen gras, witte hekjes, blauwe lucht. Er is geen ene zier te doen, dus wat kun je beter dan dan een studio bouwen in je slaapkamer en foto’s van je vrienden maken?

Advertentie

“Ik wil graag portretten maken van jongeren die hun echte zelf laten zien op een plek waar alles en iedereen hetzelfde is!” zegt hij als we hem spreken via de telefoon. “Deze jongeren die ik op school zie, en die zich mengen met anderen ken ik persoonlijk en vind ik heel erg interessant. Ik wil ze een kans geven om zichzelf te uiten en in deze kamer zichzelf te zijn. Ik wil hun persoonlijkheid benadrukken.

En dat is precies wat een goede fotograaf doet, toch? Ze vangen de essentie van dingen. Dingen die misschien iemand anders nooit zou zijn opgevallen. Best knap als je dat kunt in je eigen slaapkamer.

“Mijn broer is net het huis uit dus ik ben er gewoon voor gegaan!” Nico lacht om zijn geïmproviseerde studio. “Mijn ouders waren niet thuis dus ik heb mijn bed uit elkaar gehaald, de gang op geduwd en vanuit de gang naar zijn kamer geschoven. Het was gewoon zo spannend om voor het eerst mijn eigen ruimte te hebben.”

Nico maakt al foto’s vanaf zijn elfde, toen hij voor zijn verjaardag een kleine digitale camera kreeg. “Ik zat in groep acht en ik maakte foto’s van architectuur, omdat ik niet aan mijn vrienden durfde te vragen of ze me wilden helpen,” zegt hij. “Toen zat ik in de tweede van de middelbare school, en ik spaarde zoveel als ik kon om een instapmodel spiegelreflex te kopen – en die gebruik ik nog steeds.”

Nico Daniels

De beelden die hij ons stuurde ーdie je hier tussen de tekst zietーkwamen van een specifiek idee dat hij in zijn hoofd had. “Ik zag een beeld van een vrouw in een groot, rood laken,” beschrijft hij. “Ik denk dat ik het uit de National Geographic had. Het spookte wekenlang rond door mijn hoofd totdat er een sneeuwbaleffect ontstond met de blauwe lucht op de achtergrond en de zeepbellen. Mijn vriendin Nya postte een foto van zichzelf op Snapchat met haar haar in vlechten en alle ideeën die ik had kwamen ineens samen.”

Advertentie

De shoot vond plaats op een zaterdag en gewapend met twee pakken bellenblaas en een extra flitser was het mogelijk om het binnen een dag gedaan te krijgen. Nico vertelt over de shoots waar hij vaak zijn andere vrienden mee naartoe neemt. Tijdens die shoots luisteren ze muziek en hebben ze het gezellig. “We doen alles zelf, behalve het set-design en het licht,” zegt hij. “Het is gewoon puur, denk ik.”

In de toekomst zou hij graag samenwerken met Frank Ocean, zou hij een shoot willen doen met Kanye, en wil hij samen met Tyler, the Creator iets maken. Hij zou graag iets doen met Converse (hij is zojuist klaar met het fotograferen van een namaak-advertentie voor het merk in een opblaasbaar zwembadje gevuld met gras en bloemen). Op een dag, wil hij graag verhuizen, naar “een plek ver weg, waar ik foto’s kan maken van alle mensen waar ik tegenop kijk.”

“Ik ben bang voor de toekomst, om het niet te halen. Dat is waarschijnlijk mijn grootste angst. Maar ik zie mezelf graag in New York om met alle coole mensen te schieten,” zegt hij. “Ik wil mijn verhaal vertellen over het vinden van een veilige haven in de dromen die ik bouw met mijn camera, terwijl andere kinderen van mijn leeftijd, verdwalen in de wolken in een poging om zichzelf te vinden.” Weet je wat? We zien het allemaal gebeuren.

Nico Daniels
more from i-D