Advertentie

de culturele geschiedenis van de wenkbrauw

De nieuwe Vogue-cover van Rihanna zette ons aan het denken.

|
aug. 14 2018, 8:37am

Image via Christina Aguilera, Dirrty video. 

Advertentie

De wenkbrauw heeft in de geschiedenis vele populaire vormen gekend. De oude Grieken vonden unibrows prachtig; alleen de meest intelligente en begeerde vrouwen hadden er een, en als rijke vrouwen geen natuurlijke unibrow hadden bootsten ze er een na met verf. In de middeleeuwen lag de focus op het voorhoofd, en verwijderden vrouwen hun wimpers en wenkbrauwen om hun voorhoofd groter te laten lijken.

Nadat dikke wenkbrauwen jarenlang populair waren– met de weelderige bogen van Cara Delevingne als voorloper – heeft Rihanna massale paniek veroorzaakt toen ze op de september-cover van de Britse Vogue verscheen met dun geplukte wenkbrauwen, die rechtstreeks uit de jaren negentig lijken te komen. Voordat we Rihanna nadoen en onze wenkbrauwen harsen tot er een nauwelijks zichtbaar streepje overblijft, leek het ons een goed idee om eerst de culturele geschiedenis van de wenkbrauw in te duiken. Voordat je iets doet waar je later spijt van krijgt.

Jaren twintig

In het Victoriaanse tijdperk was make-up alleen iets voor “meisjes van de nacht” en de arbeidersklasse. In de jaren twintig werd het gebruikt door sterren die in stille films speelden. Schoonheidsproducten werden langzaam maar zeker steeds meer op grote schaal geproduceerd, door merken zoals Maybelline. Hierdoor konden ook “gewone” vrouwen eruit zien als filmsterren zoals Clara Bow en Marlene Dietrich. Hun wenkbrauwen werden stevig geëpileerd en met een potloodje bijgetekend zodat er een dunne, dramatische lijnen ontstonden – die staken goed af op de zwart-witschermen van bioscopen.

Jaren dertig

Vrouwen epileerden hun wenkbrauwen nog steeds stevig, maar in plaats van hoekige lijnen kozen ze nu voor hoge, ronde bogen. Toen make-upartiest Max Factor de wenkbrauwen van Greta Garbo afschoor en ze vervolgens opnieuw optekende, werden haar maanvormige wenkbrauwen hét iconische voorbeeld van de jaren dertig. Garbo stond bekend om haar scherpzinnige acteerwerk. Door haar wenkbrauwen te verwijderen, waren haar contouren open en bloot zichtbaar – een schone lei voor acteerwerk. Garbo gebruikte haar gezicht om de meest subtiele gevoelsveranderingen te laten zien. Roland Barthes schreef een heel essay over haar gezicht, waarin “iets opdoemt dat scherper is dan een een masker… tussen de kromming van de neusgaten en de boog van de wenkbrauwen.”

40s

Een zachtere, meer natuurlijke wenkbrauw-look werd populair in de jaren veertig. De focus lag meer op rode lippen en zwarte eye-liner. Vrouwen keken ter inspiratie af bij filmsterren als Katherine Hepburn, Grace Kelly en Lauren Bacall. Door Bacall werden dikkere wenkbrauwen in, mede doordat ze openlijk weigerde haar wenkbrauwen te epileren en haar uiterlijk zo te veranderen. In 2011 legde ze uit: “Howard [Hawks] heeft me uitgekozen vanwege mijn dikke wenkbrauwen en scheve tanden, en zo zullen ze ook blijven.”

Jaren vijftig

Advertentie

De jaren vijftig stonden in het teken van de 'New Look' van Dior, een naoorlogse wedergeboorte van de Franse haute couture-cultuur. In dit modebeeld – gekenmerkt door enorme rokken en wespentailles – hoorden uitgebreid opgemaakte gezichten met poederachtige foundation en strak gestifte lippen. Het geheel werd afgemaakt met een sterkere, meer gedefinieerde vorm dan in de jaren veertig. De Hollywood-sterren van die tijd, Elizabeth Taylor, Marilyn Monroe, en Audrey Hepburn, hadden allemaal weelderige, onberispelijk gevormde wenkbrauwen die perfect waren ingekleurd. De mode-industrie krabbelde weer op en floreerde, net als de wenkbrauw.

Jaren zestig

Wenkbrauwen raakten in de jaren zestig weer buiten de spotlights en de aandacht verschoof naar dikke, klonterige wimpers. Er was geen specifieke wenkbrauw-look die de boventoon voerde. Wel had Sophia Loren de bekendste wenkbrauwen van dit tijdperk. Loren vond dat haar natuurlijke wenkbrauwen te sterk richting haar ogen waren gekromd, waardoor ze er droevig uitzag. Daarom schoor ze haar wenkbrauwen af en tekende ze de haartjes weer bij met kleine, precieze potloodstreepjes.

Jaren zeventig

In het disco-tijdperk kwamen de extreem dunne bogen van de jaren twintig en dertig weer terug. Een kleurrijke look met oogleden in regenboogkleuren en felroze lippen werd populair, mede dankzij filmster Pam Grier.. Tegelijkertijd kozen de hippies voor een nonchalante, natuurlijke make-up look, zoals de warrige wenkbrauwen van Ali MacGraw en Lauren Hutton.

Jaren tachtig

De jaren tachtig stonden in het teken van overdaad. Iedereen droeg schoudervullingen en gevaarlijk hoge plateauzolen; wangen waren bedekt met roze blush en haren werden met grote wolken L’Oréal Elnett tot reusachtige kuiven gekamd. Alles moest opvallen, en zo ook de wenkbrauwen. Het grote voorbeeld was Brooke Shields: zij pronkte met haar donkere wenkbrauwen die ze bijkleurde met poeder. Tegelijkertijd zagen Madonna's wenkbrauwen eruit als ruige, donkere strepen die in groot contrast stonden met haar platinablonde haardos.

Jaren negentig

De weelde van de jaren tachtig werd opgevolgd door grunge “heroin chic” Vrouwen droegen chokers van kant, zijde-achtige jurkjes en wallen die verraden dat ze hadden staan feesten tot zes uur ‘s ochtends. De wenkbrauwen waren extreem dun; dunner dan ooit tevoren. Kate Moss, Drew Barrymore en Pamela Anderson plukten hun wenkbrauwen tot smalle lijnen en legioenen vrouwen volgden hun voorbeeld. Dit leidde tot een hele generatie met onregelmatige wenkbrauwen vol gaten, die nooit meer volledig zouden teruggroeien.

De jaren nul

Advertentie

Dunne wenkbrauwen bleven in de mode – de wenkbrauwen van Christina Aguilera hadden ongeveer de breedte van één haar. Ook die van Gwen Stefani waren dun: zij liet zich inspireren door haar wenkbrauw-look uit de chola-cultuur met dunne, scherpe bogen, gecombineerd met kersenrode lippen en glimmende oogschaduw.

Nu

De dikke wenkbrauwen van Cara Delevingne hebben een compleet nieuwe industrie op gang gebracht. Nog nooit hebben we meer van dikke wenkbrauwen gehouden dan nu. De Delevingne-wenkbrauw zit laag op het gezicht, heeft een oppervlakkige kromming en loopt extra ver door richting haar en neus. Ook is hij donkerder dan je haarkleur. Om deze look te bemachtigen ondergaan massa’s vrouwen microblading-behandelingen en wenkbrauwhaar-transplantaties, en zijn er zelfs plak-wenkbrauwen op de markt. De wenkbrauwindustrie is in het Verenigd Koninkrijk alleen al inmiddels 20 miljoen pond waard.

Nu wenkbrauwen volledig in de spotlights staan, zijn er veel avant-garde en obscure looks opgekomen. Zo gingen de de wavy wenkbrauw, de barbed wire wenkbrauw, en zelfs de Nike-wenkbrauw al viral op Instagram. Beautyvloggers brengen dikke lagen concealer aan rond hun wenkbrauwen om zo ultra-scherpe, duidelijk gemarkeerde lijnen te creëren. De wenkbrauwen zijn vaak donker ingekleurd, en vervagen naar een lichtere kleur en textuur aan het uiteinde. We leven in het tijdperk van Instagram, dus het is eigenlijk niet meer dan logisch dat ook wenkbrauwen met geometrische precisie worden bijgeschaafd.

more from i-D