Advertentie

hoe de relatie tussen het luxesegment en streetwear aan het veranderen is

Er gaan geruchten dat Vetements failliet gaat. Gosha geeft geen shows meer, en Virgil staat aan het roer van Louis Vuitton. Wat is er allemaal aan de hand in de modewereld?

|
mei 7 2018, 1:51pm
Advertentie

Het was weer een maand vol duizelend modenieuws; met roddels, verrassende aankondigingen, en nieuws over de status van streetwear. Virgil klimt op tot hoofd van menswear bij Louis Vuitton. Gosha gaat zijn merk compleet veranderen. Highsnobiety vroeg zich hardop af of iemand eigenlijk nog iets van Vetements koopt, en dacht eigenlijk van niet. Samen geven deze drie verhalen een indicatie van de wirwar waar de mode-industrie zich op dit moment in bevindt. De draden tussen streetwear en luxe mode zijn verstrikt geraakt. Om die twee uit elkaar te halen moeten we nog veel leren over waar we staan, waar ze zijn geweest, en misschien over waar we naartoe gaan.

Virgil Abloh neemt het stokje over van Kim Jones als creative director menswear van Louis Vuitton; in de modekringen al maandenlang een van de slechtst bewaarde geheimen. Het voelt als een belangrijke mijlpaal op de gedeelde weg van mode en streetwear. Ook al weten we niet waar deze weg naartoe gaat, dat de weg er überhaupt is is spannend, en dat Virgil achter het stuur zit alleen nog maar meer.

De overvloed aan felicitaties na het nieuws laten zien hoeveel respect Virgil krijgt. Het is een groots moment, vooral door alle pessimisten die hij op zijn weg naar de top tegenkwam en overwon. Het is kenmerkend voor het feit dat steeds meer bekrompen onderdelen van het oude mode-establishment eindelijk vrede krijgen met deze nieuwe wereld. Een applaus is zeker op zijn plaats voor LV voor de moedige en opwindende keuze die ze maakten, en de impact die eruit voortkomt. Nu begint het aftellen naar zijn eerste show, om precies te gaan zien wat deze moderne ontwerper gaat doen met het historische modehuis.

Vetements herfst/winter 18

De overstap van Virgil naar LV leek een heilig moment binnen de viering van mode en streetwear, maar de discussie rondom Vetements was minder positief. Vanaf de start van Vetements heeft het merk evenveel schande als adoratie gekend. Het modehuis verdeelt alle meningen door hun moderevoluties of modegrappen – afhankelijk van wie je het vraagt. Vetements heeft altijd aandacht van de media gekregen, en dat is ook niet waar dit verhaal over gaat. Dit verhaal draait net zoveel om de reactie van Vetements als het artikel zelf. Het artikel van Highsnobiety staat voor het einde van het merk, of het einde van streetwear-journalistiek, het is maar net aan welke kant je staat.

Advertentie

Veel verrassender was de abrupte aankondiging van Gosha Rubschinsky, die via Instagram liet weten dat het einde van het merk zoals je het kent nabij is, en dat hij iets nieuws gaat proberen. Wat losjes vertaald inhoudt dat er geen seizoensgebonden shows en collecties meer te zien zullen zijn, en dat hij waarschijnlijk afstapt van het schema van de traditionele modeweken. Meer samenwerkingen, het openen van een opzichzelfstaande winkel in Moskou, en zichzelf bevrijden van de striktheid van de seizoenen.

Natuurlijk is de tendens dat de seizoensgebonden modeweken niet meer werken al langer voelbaar, maar toch wordt dit punt vaak genoeg genegeerd. Niemand heeft er namelijk een oplossing voor. Deze zoektocht vormt de achtergrond van dit verhaal, waarin op zoek wordt gegaan naar een manier waarop de luxemarkt de wekelijkse drops, hypes en eindeloze samenwerkingen van de streetwear-wereld bij kan houden.

Off-White herfst/winter 18 menswear

De relatie tussen streetwear en het luxe modesegment is aan het veranderen. Ze begeren, en wantrouwen elkaar. Streetwear wil de geloofwaardigheid, autoriteit en het respect van de mode-industrie. Mode wil de makkelijke energie, vitaliteit en de jonge relevantie van streetwear. Dit onderscheid doet er tegenwoordig steeds minder toe: mode haalt al een paar seizoenen lang inspiratie uit de esthetiek van streetwear. Streetwear beweegt zich ook steeds meer in de modewereld. Maar de recentelijke tumult suggereert dat we verder gaan; oude grenzen brokkelen af, of er worden nieuwe routes omheen gezocht. Demna, Gosha en Virgil zijn de leiders van deze opschudding. Ze arriveren op bijna dezelfde plek ーwaar de straat en de catwalk elkaar ontmoetenー ook al kwamen ze er door compleet verschillende paden te bewandelen.

Advertentie

Of je de geruchten over Vetements nou gelooft of niet, of dat Demna zijn beste ideeën voor Balenciaga gebruikt, kun je niet ontkennen dat het merk een grote impact heeft gehad op de gehele mode-industrie. Met Vetements was hij grensverleggend en creëerde hij een nieuw gevoel in de mode. Veel van onze hedendaagse esthetiek is te herleiden uit zijn werk. Niets duurt eeuwig in de modewereld, dus op een bepaald punt is ook Vetements niet meer het meest populaire merk. En het artikel van Highsnobiety had wel een punt ーde prijzen van Vetements houden vele kopers tegenーmaar het miste ook een groot argument: het voelt nog steeds alsof het merk een stap voorloopt op de rest. Dat is de reden waarom ze zulke prijzen kunnen vragen.

De strekking van het artikel in Highsnobiety liet doorschemeren dat Vetements op zowel creatief als economisch gebied gepiekt heeft. Wat je persoonlijke mening ook mag zijn, de ontkenning van Guram en Demna zorgden voor meer bereik en impact van het artikel. Vuur kun je nou eenmaal niet met vuur bestrijden. Dat het zo oplaait zegt iets over het ontbreken van kritische, opbouwende en opiniërende berichtgeving in de modeindustrie: praatte iedereen over dit artikel omdat niemand anders iets zegt? Wilt het iets zeggen dat Highsnobiety ーeen streetwear publicatieーdit verhaal de wereld inbrengt in plaats van Vogue of BoF? De aanval en de weerleggingen schijnen een licht op de eerbiedige relatie tussen modemerken en de modejournalistiek.

Gosha Rubchinskiy herfst/winter 18

Dat was omgekeerd in het geval van Virgil, die een uitstekende relatie had met de streetwear-pers, en een turbulente met de modewereld, die vaak kritisch was op bepaalde elementen in zijn collecties. Maar er is een fascinatie voor de populariteit van Virgil, een verlangen om de manier waarop hij met mensen communiceert te begrijpen en waarom zijn merk zo goed aanslaat bij de massa. De dingen waar hij goed in is, zijn heel modern, en geven een goede indicatie van het punt waarop de modeindustrie is aanbeland. Hij is net zoveel ontwerper als creative director, een vergelijker van ideeën en invloeden, een lifestyle goeroe. De meeste negatieve commentaren die hij krijgt van de mode-snobs gaan over de overduidelijke referenties waar hun delicate smaak niet tegen kanーteveel Lang, teveel Rafー en er is veel weerstand om Off-White volledig te accepteren als modemerk ーin plaats van streetwearー door de sobere elementen van de modejournalistiek. Ze weigeren zelfs te accepteren dat deze verschillen er steeds minder toe doen.

Advertentie

Toch valt niet te ontkennen dat zijn aanstelling als leidinggevende van de mannenmode van Louis Vuitton als een bepalend moment voelt; een autodidactisch buitenbeentje van de modewereld, aan de top. Maar wat betekent dit voor Off-White? En voor streetwear? Hij positioneerde Off-White resoluut als mode in plaats van streetwear. Tegelijkertijd is hij de kampioen van streetwear in de modebubbel. Het bewijs dat je het wél kunt maken, doen en dromen. Zal hij dezelfde revolutionaire aantrekkingskracht hebben als hoofd van een van de oudste en prestigieuze modehuizen?

Aan de ene kant hebben we de pioniers van de streetwear-esthetiek in het luxe modesegment, die zwart worden gemaakt door de streetwear-pers. Aan de andere kant zijn er pioniers in het luxesegment die het eindelijk accepteren. Die relatie voelt is momenteel precair en onstabiel. Het besluit van Gosha om zich bewust los te koppelen van het modeschema, zegt genoeg.

Gosha deed dat recentelijk al gedeeltelijk, en maakte in de afgelopen drie seizoenen een tour door zijn geboorteland Rusland. Maar betekent het vertrek van Gosha dat hij niet langer bevestiging zoekt van het modesysteem voor zijn succes? Net zoals Virgil heeft Gosha geen ontwerpopleiding achter de rug, maar hij is wel een genie in het bouwen van een eigen subcultuur, en het gebruiken van een mode als reflectie op zijn realiteit. Hij bepaalt zelf of hij geaccepteerd en gelauwerd wordt. En het terugstappen lijkt ook zijn eigen keuze te zijn.

We moeten nog zien hoe de stukjes in elkaar passen, maar het valt niet te ontkennen dat de onzekere, verbindende, wederzijds voordelige relatie tussen mode en streetwear steeds inniger wordt. Het is bijna onmogelijk om te voorspellen hoe het er over zes maanden voor staat.

more from i-D