Advertentie

kleurrijke foto’s van de creatieve queer gemeenschap in tijuana

Fotograaf Rafael Martínez legde de onverschrokken scene in de grensstad tussen Mexico en Amerika vast.

|
sep. 3 2018, 11:02am

Rafael Martínez

De Mexicaanse stad Tijuana neemt een belangrijke plek in in het werk van fotograaf Rafael Martínez. Al jarenlang legt hij zijn uitbundige vriendengroep vast, en zoekt hij met zijn camera naar de schoonheid van zijn thuisstad. Dit jaar nam de fotograaf echter een radicaal besluit: hij liet Mexico achter zich en verhuisde naar New York. Voor zijn vertrek schoot hij deze serie, een ode aan de creatieve queer gemeenschap waar hij zelf uit voortkwam. “De helft van de mensen kende ik al, omdat het mijn vrienden zijn,” vertelt hij ons over het project. “De andere mensen ontmoette ik via Facebook. Ik liet volledig aan hen over hoe ze op de foto gezet wilden worden, en vroeg ze wat het voor hen betekent om queer te zijn.”

Alexis Martinez, 23, @leche_de_castor

Wat Martínez verbaasde, was hoezeer iedereen hem vertrouwde. Ze gingen ervan uit dat hij ze zou laten zien zoals ze echt zijn. Vertrouwen zoals dat kom je volgens Martínez maar zelden tegen in de conservatieve Mexicaanse cultuur.

Isaías, 25 jaar @isaias_existe

“Ik vond het enorm leuk om aan dit project te werken, omdat iedereen een ander verhaal met zich meedroeg. Mijn vriend René leerde bijvoorbeeld hoe hij make-up moest aanbrengen via tutorials op YouTube en kocht zijn producten bij Dax, een goedkope winkel in Tijuana. Een ander meisje, Paco, vertelde me dat ze op haar veertiende voor het eerst haar hoofd kaal schoor – een enorme schok voor haar vader, omdat ze er ineens verre van feminien uitzag.”

Cristina Toriello aka Paco Jerte, 17 jaar @loveyou.b1tch

“Zaid leerde ik kennen op een feestje, waar ik hem uitbundig en vol genot zag dansen. Hij heeft lang blond haar en ziet er super feminien uit, dus besloot ik hem een berichtje te sturen via Facebook. Hij vertelde me dat het hem niet uitmaakt met welk geslacht mensen naar hem verwijzen, en dat het hem niks boeit als mensen hem uitjoelen op straat vanwege zijn uiterlijk. Als hij uitgaat, wil hij gewoon plezier maken.”

Javier Navarro, 25 jaar @habenaba

Advertentie

“Isaí is een balletdanser. Hij heeft een heel feminiene uitstraling, en vertelde me dat mensen (zelfs zijn vrienden) hem soms uitlachen om zijn uiterlijk en het feit dat hij aan ballet doet. Toch laat hij zich daar niet door tegenhouden, en doet hij gewoon wat hij zelf wil.”

Zaid Díaz, 21 jaar @zaidrdiaz

De verhalen die de modellen met Martínez deelden, laten zien dat het leven als lhbt+-er in Mexico helaas lang niet altijd even makkelijk is. Desondanks houdt de creatieve gemeenschap in Tijuana vol trots stand.

Isai García, 25 jaar @isaigarr

“Ik heb het gevoel dat social media momenteel heel belangrijk voor ons is. Het geeft ons een kijkje in het leven van anderen en laat ons zien dat er niks mis mee is om jezelf te zijn. Het helpt enorm om beelden te zien waarin we onszelf kunnen herkennen. Als je ziet dat anderen zich niet druk maken om wat mensen over ze zeggen, leer je dat zelf ook.”

Edgar Estrada, 26 jaar @evgueni_toroide

“Ik vind het fijn dat ik via mijn werk een jongere generatie kan bereiken, en zo met ze over deze problemen kan praten. De afgelopen jaren is er veel veranderd in Tijuana, wat voor een groot deel te maken heeft met de hechte vriendenkringen die hier bestaan. Na een tijdje besef je vanzelf dat ’t het simpelweg niet waard is om een vriendschap te onderhouden met iemand door wie je niet wordt gesteund. Het klinkt misschien afgezaagd, maar het is belangrijk om jezelf te zijn. Dit is wie ik ben en het maakt me niet uit hoe anderen daarover denken, zelfs als dat betekent dat ik de hele dag door wordt nageroepen op straat.”

@itsrafi

Adrián Fernández, 20 jaar @aukaluis

Mauricio Muñoz, 23 jaar @mauricioyael

Miguel Parro, 22 jaar @goodboymimi

Héctor René, 20 jaar @cheeseburgerken

Credits


Fotografie Rafael Martínez
Dit artikel verscheen oorspronkelijk op i-D Mexico.

more from i-D