Advertentie

hoe sza het geluid van 2017 werd

Toen i-D SZA voor het eerst ontmoette was ze net getekend en stond ze op het punt om haar derde mixtape uit te brengen. Nu, vier jaar later heeft ze met wat vertraging haar veelgeprezen debuutalbum uitgebracht en is Solána Rowe helemaal ‘in control’.

door Ryan White; foto's door Hanna Moon
|
okt. 26 2017, 1:49pm

SZA draagt een T-shirt van Astrid Andersen. Overall van Napa by Martine Rose.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in The Sounding Off Issue nr. 350, Winter 2017

Advertentie

"Echt waar, ik?" lacht SZA, wanneer ze hoort dat haar debuutalbum nog steeds op repeat staat op de redactie van i-D. "Nou, dankjewel. Daar ben ik zo blij om! Soms luister ik en denk ik, 'Jezus meid, wat ben je verdrietig,'" zegt ze met een brede lach op haar gezicht. Het zou geen verrassing moeten zijn dat een muzikant die bekend staat om haar kwetsbare teksten zo eerlijk en zelfbewust is. Ze bracht een paar maanden eerder haar album uit en is nu op de verplichte promotietour, dus interviewmoeheid zou toch zeker vergeven kunnen worden. Maar de vluchtige of gecalculeerde antwoorden die je bij zo'n bekend en succesvol persoon misschien zou verwachten, krijgen we niet. Ze zit op de vensterbank van haar hotelkamer, uitkijkend over het Londense Shoreditch op een warme zomeravond. SZA is ontspannen, rookt en lacht hartelijk met haar beste vriendin en creatief collaborateur Sage. Hoewel ze heel betrokken is en gefocust, en ze met veel enthousiasme praat, luistert ze ook net zo graag en discussieert ze al snel over de Britse monarchie, Brexit en de moord op Jo Cox ("Dat was een fucking schandaal, ik ben shook!" – net zo vurig als wanneer het over haar leven en muziek gaat.

Het album in kwestie, CTRL is groots, hartstochtelijk en eerlijk. Het bestaat uit 45 minuten aan een soort weelderige R&B over liefde, verlies, bedrogen worden, de tumult van het dagelijks leven, angst en onzekerheid. Pitchfork noemde het, "een rauw R&B album dat constant de grenzen verlegd van het genre." P Diddy tweette: "Jullie moeten het nieuwe album van @sza kopen!" Onze coverster Kendrick Lamar schreef, zoals altijd bescheiden, "Geweldige prestatie en verhaal. Erg trots op deze vrouw." Solange postte simpelweg een video van haar en Kelela dansend en zingend op Love Galore. Als dat geen lof is, wat dan nog wel? De vertraging van het album had te maken met interne conflicten met haar label - zo suggereren tweets van SZA van het afgelopen jaar tenminste - maar toen CTRL dan eindelijk gereleased werd op 8 juni bleef dat niet onopgemerkt door de muziekindustrie. Toen vervolgens 'CTRL: The Tour' afgelopen 20 augustus van start ging, liep het internet over met lof en emotie, van jongeren tot rap-legendes van @addictedtosza tot @champagnepapi.

T-shirt van Astrid Andersen. Overall van Napa by Martine Rose. Sneakers van Nike.

Het is vier jaar geleden sinds SZA bij Top Dawg Entertainment tekende, het label in LA dat tevens de thuishonk van Kendrick is. "Toen TDE mij tekende, gaven ze me een cheque en was het van 'Wat denk je ervan?' Ik dacht 'Ja, oké…' Ik had die cheque in mijn broekzak maar had niet genoeg geld om naar de fucking bank te kunnen toen ik in New York landde." Vandaag de dag is ze ook getekend bij het grote label RCA en is ze nog maar 2000 dollar verwijderd van het afbetalen van haar studieschuld, iets waar ze nooit van had durven dromen. Maar ondanks de verbetering van haar financiële status, blijft Solaána Rowe net zo bescheiden als toen i-D haar fotografeerde en interviewde, toen ze net getekend was. "Jullie hebben mijn leven veranderd," zegt ze, en haar ogen sprankelen bij de herinnering aan Zach Wolfes' foto's die hij in een park in Los Angeles van haar nam. "Dat was de eerste keer, en de enige keer, dat ik me mooi voelde tijdens een modeshoot. Elk tijdschrift dat mij daarna heeft willen fotograferen refereert naar die shoot. Wanneer je meer dan 85 kilo weegt, een donkere huid hebt een nieuwe artiest bent waar niemand echt om geeft, doen mensen niet zoveel moeite om je mooi te maken."

Dit soort momenten komen steeds weer terug in ons gesprek met SZA. Precies vanwege deze openheid is ze het boegbeeld geworden voor degenen die niet precies weten waar ze thuishoren. Hoewel ze onmiskenbaar getalenteerd en absurd mooi is, is SZA zich maar al te goed bewust van de verschillen tussen haar en andere bekende muzikanten. "Hoeveel curvy, zwarte vrouwen zingen waar ik over zing, omringd door rappers, maar dan uit suburbia?" merkt ze op, wanneer we vragen of ze zich getypecast voelt. "Ik kan niet iemand anders veroordelen om hoe ze mij veroordelen!"

Top van Palace. Sieraden zijn eigendom van het model.

Als SZA de nieuwe leider van de buitenbeentjes is, dan is CTRL's single Drew Barrymore het strijdlied. De track heeft de naam van de actrice gekregen die zich al haar hele leven verzet tegen de verwachtingen van Hollywood - "Ze is een beetje gek, ze is ongemakkelijk, ze is kwetsbaar" - en gaat over lichaamsbeeld en zelfvertrouwen. 'I'm sorry I'm not more attractive / I'm sorry I'm not more ladylike / I'm sorry I don't shave my legs at night,' zingt ze, lyrics die je nog dagenlang op Twitter en onder Instagramfoto's zult tegenkomen. Na publiekelijk het nummer gesupport te hebben, maakte Drew Barrymore haar opwachting in de officiële videoclip in juni. "Ik schreef haar een vreselijk lange brief waarin ik haar vertelde hoeveel ik van haar hield en wat ze voor me betekende. Toen ik hoorde dat ze in de video wilde spelen dacht ik, 'Wow, ik vraag me af of ze denkt dat ik raar ben, na die brief van me.' Achteraf bleek dat ze hem nooit gekregen had," lacht ze. "Mijn manager had de brief nooit verstuurd."

SZA's lievelingsfilm met Drew is Never Been Kissed, "want ik ben Josie Grossie. Iedereen die naar mijn middelbare school ging kan dit bevestigen." Als je nu tegenover haar zit, kun je je dat maar moeilijk voorstellen. Op welk moment werd Solána SZA, de moeiteloos coole New Yorkse girl-next-door? "In de echte wereld bloeide ik een beetje op. De dingen die me op school ongemakkelijk maakte, zoals hypergepassioneerd zijn over iets… ik realiseerde me gewoon van, 'Oh, ik ben mijn eigen persoon, en ik heb mijn eigen eigenaardigheden die ik helemaal niet erg vind.'" Maar hoewel haar zelfvertrouwen is gegroeid, zijn er nog steeds obstakels. "Leven met ADHD is echt fucking moeilijk," zegt ze, met een wat zachtere stem dan normaal. "Het is een beetje beschamend. Met name als ik nerveus ben, dan gaan mijn gedachten alle kanten op. Mijn ADHD spreekt voor me, voordat ik zelf iets kan zeggen. Als ik in het openbaar ben en mensen komen naar me toe - omdat ik me nooit beroemd heb gevoeld - ben ik waarschijnlijk iets kwijt tegen de tijd dat iedereen weer weg is. Ik ben snel gedesoriënteerd. Maar dat gaat steeds beter."

Hoodie van Matthew Adams Dolan. Overalls van vintage Gucci van Procell Archive. Sokken zijn eigendom van de stylist. Schoenen van Teva.
Advertentie

Ondanks het grote succes van haar drie mixtapes see.sza.run, S en Z A blijft onuitgebracht, maar "Ja, het bestaat!") was SZA's grote doorbraak misschien haar couplet op Rihanna's Consideration in 2016. Het nummer, geschreven door SZA en beschouwd als het juweel in Anti's kroon, was eigenlijk bedoeld voor haar eigen album. "Rihanna vroeg me voor een schrijverskamp. Ik had al drie uur niets geproduceerd en toen kwam Pharrell binnen en vroeg, 'Dus, wat heb jij gedaan?' en ik kon alleen maar denken, 'Shit. Ik moet Pharrell mijn muziek laten horen. Nu moet je geen slechte shit laten horen, meid.' Dus ik besloot iets te spelen van mijn album." Ze zong Consideration en, afgaande op wat we weten van Rihanna, zou wat er toen gebeurde niet als een verrassing moeten komen. "Ze zei, 'Bitch, dat nummer wil ik,' en ik reageerde met 'Nee, dat kan niet, maar ik kan meer muziek voor je maken?' En ze zegt, 'Nee, ik wil specifiek dat nummer.'"

Denkt ze achteraf gezien dat Consideration eigenlijk altijd op Anti had moeten staan? Anderhalf jaar later lijkt SZA nog steeds weemoedig, rouwend om het nummer. "Ik denk dat ik dat nummer nodig had voor mijn album. Maar ik denk ook dat het zo heeft moeten zijn. Ik vraag me wel af… CTRL zou waarschijnlijk een jaar eerder afgerond zijn geweest als ik Consideration had gehouden. Dat was het pronkstuk. Ik had al een video gemaakt en alles." Ze vraagt zich af of het haar eigenlijk verder onder de aandacht heeft gebracht. "In sommige gezelschappen denk ik dat mensen hadden verwacht dat het grotere impact zou hebben gehad. Ik dacht dat het geen invloed zou hebben. Dus het lijkt een beetje in het midden te zijn geland."

T-shirt van Raf Simons. Overall van Supreme.

Als je dacht dat SZA's songwriting credits slechts aan Consideration voorbehouden waren, beweren twee iconische woorden anders: Feeling Myself. "Bey was aan het werk voor Lemonade en ze nodigde me zomaar uit. Ze wilde gewoon zien wat ik kon. Ze was de eerste persoon die benieuwd naar me was. Ik verliet de studio, liet het nummer achter, hoorde er nooit meer iets over totdat het was van, 'Hé, dit komt misschien op Nicki Minaj's album,' en ik zei, "Echt waar? Dat is te gek." En dat deed het. Ik heb Nicki nog nooit gezien of gesproken." Is ze nog in contact met Beyoncé? "Ik ken niemand die 'in contact' is met Beyoncé, zij neemt contact op met jou. Ze belt wanneer ze wil dat ik deelneem aan iets. Ik ben letterlijk gewoon zo dankbaar dat ze ook maar aan me denkt. Voor mij is het gewoon, 'Oké! Welk orgaan sta ik aan je af?' Maar vaak ben ik heel gênant. Dan zeg ik 'Ik weet dat mensen dit waarschijnlijk vaak aan je vragen…' en zegt ze, 'Mensen komen vaak niet zo dichtbij.'"

Vertrouwd door Beyoncé, ondersteund door Kendrick, geliefd door Drew, met veel lof geprezen, mooi, charmant; aan deze kwaliteiten alleen heeft ze haar succes niet te danken. Maar ook aan haar bewustzijn van hoe ver ze gekomen is. "Vier jaar geleden hoopte ik veel, maar niet dat ik veel zou worden. Ik voelde me niet in control over mijn leven, ik dacht steeds 'Ik hoop dat dit werkt' maar was niet gefocust op het resultaat. Nu geef ik toe dat ik bang ben, en ben ik echt gefocust." Dus, wat is de volgende stap? Als we haar herinneren aan haar tweets van vorig jaar, waarin ze schreef dat CTRL wel eens haar eerste en laatste album zou kunnen zijn, glimlacht ze wrang. "Ik sta onder contract voor nog een album, dus dat ga ik doen. Ik ga me erop focussen dat dat mijn beste album wordt." Daar twijfelen we niet aan. SZA is een artiest, tenslotte, die je shit in goud kan laten veranderen.

Top van Palace. Broek van Matthew Adams Dolan. Sneakers van Nike.

Credits


Tekst Ryan White
Fotografie Hanna Moon
Fashion Director Alastair McKimm
Haar en make-up Giselle
Fotografie assistent Alessandro Tranchini
Styling assistent Sydney Rose Thomas en Bojana Kozarevic
Runner Pablo Di Prima
Productie Elise Lebrun, D + V

more from i-D