Advertentie

deze documentaire legt de onderwereld van straatkinderen in boekarest vast

De Nederlandse fotograaf Joost Vandebrug deed er zes jaar over om het indringende portret te maken.

|
mei 11 2018, 4:01pm

Vraag jij je wel eens af wat er gebeurt in de wereld die zich onder je voeten bevindt? In Amsterdam weten we het wel; een plaag van ratten- en muizenfamilies. In Boekarest is dat anders. Onder de Roemeense hoofdstad hebben zich namelijk families gevormd van straatkinderen, verslaafden en daklozen die in tunnels leven, terwijl het dagelijkse leven boven zich voltrekt.

De documentaire Bruce Lee and The Outlaw toont het vreemde en veelbewogen leven van het straatkind Nicu. De film is het debuut van filmmaker, fotograaf en vriend van i-D Joost Vandebrug. Hij deed zes jaar over de film, waarin hij het leven vastlegde van het straatschoffie Nicu terwijl-ie samen met zijn vrienden rondhangt in parken rond het treinstation en zilveren verf snuift. Het is een verschrikkelijk bestaan, wat alleen dragelijker wordt door de relaties die hij met de mensen om zich heen aangaat. Plots krijgt zijn leven een nieuwe betekenis wanneer hij de man Bruce Lee ontmoet. De gewaardeerde “koning van de onderwereld”, die tegelijkertijd ook een van de beruchtste drugsdealers in de stad is, neemt Nicu onder zijn vleugels, verandert in een vaderfiguur en verwelkomt hem in de gemeenschap die zich in de ondergrondse tunnels bevindt.

Advertentie

Het is een gek verhaal wat bijna fictief zou kunnen zijn, ware het niet Joost zich daadwerkelijk in de tunnels stortte, die in de late jaren zestig werden aangelegd door de dictator Nicolae Ceaușescu. Daar introduceert hij de kijker aan de absurde hoeveelheid mensen wiens dagelijkse leven zich in de tunnels plaatsvindt. Het is geen aangenaam leven: de tunnels werden oorspronkelijk gebruikt als een ventilatiesysteem voor de centrale verwarming, dus de temperaturen rijzen er zo nu en dan de pan uit. Ondanks zijn hectische leven in de stad is het Bruce toch gelukt om de tunnels knus te maken, met afgedankte banken, kunstwerken en TV’s van de straat, die hij cadeau geeft aan de bewoners.

Hoewel hij het verhaal makkelijk zou kunnen wegzetten als een romantisch nomadisch leven wat we allemaal naar snakken, benadrukt Joost juist de ontberingen van de bewoners. Hij filmde de donkere kant van zijn verhaal terwijl hij Nicu langzaam op zag groeien. Wanneer Nicu zich wegens ondervoeding op moeten laten nemen in het ziekenhuis, overdenkt hij de relatie met de man die hem onder zijn vleugels nam; degene die zich om hem bekommerde toen verder iedereen hem negeerde.

Voor iedereen die wel eens alle cult-achtige documentaires van Louis Theroux in een zit heeft uitgekeken of de verhalen houdt van Ken Loachs films over de lagere sociale klasses als Kes or I of Daniel Blake, belooft Bruce Lee and the Outlaw dezelfde emotionele schok teweeg te brengen. Bekijk de trailer hieronder:


BruceLeeandtheOutlaw.com

more from i-D