Advertentie

deze student photoshopte een nieuwe identiteit voor zichzelf

"Ik denk dat mensen Instagram veel te serieus nemen. Ik zie het vooral als een interessant modern fenomeen."

|
jul. 26 2018, 3:15pm
Advertentie

Als je door Anthon Raimund’s Instagram scrolt kun je niet anders dan concluderen dat deze persoon een decadent Londens leven vol luxe diners en de prachtigste kleren leidt, en daarnaast een pittige Photoshop-verslaving heeft. Maar de jongen in de foto's, een 21-jarige student aan de Central Saint Martins, is in het echte leven een compleet ander persoon. Welkom in het tijdperk van de Instagram-charlatan.

“Wat ik zo leuk vind aan Instagram is dat het totaal nep is. Ik ben echt gefascineerd door mensen die op Instagram van die zelf-gecureerde levens leiden. En ik vind het grappig om mezelf als een compleet ander persoon voor te doen," legt Anthon uit. Hij groeide op het Engelse platteland op en is IRL heel nuchter – van cosmetische ingrepen geen spoor.

Wel is hij gek op zijn blonde pruik en make-up, die hij ook buiten de camera om draagt. "Ik identificeer me absoluut als man, maar ik kleed me in het dagelijkse leven wel zoals je me op mijn Instagram ziet – het is hoe ik elke dag naar school ga. Als ik op dates ga en met vrienden draag ik wel altijd een neutrale look en mannenkleren. Als ik die pruik niet op heb, draag ik nooit make-up." Maar het liefst exploreert Anthon de eindeloze wereld van online identiteit.

Hij groeide op met sites als Myspace en was daarmee onderdeel van de internetrevolutie van het zelf cureren. In die tijd ging social media vooral over het creëeren van een karakter aan de hand van selfies, muzieklinkjes en een korte bio. In 2018 is dit allemaal gereduceerd tot een zorgvuldig gecreëerde feed op Instagram. Mensen willen elkaar, blijkbaar, graag een perfect leven voorspiegelen. Je voorkomen is nog nooit zo belangrijk geweest als nu – nu Instagram aan Tinder gelinkt wordt, wordt zelfs een moderne romance bepaald door welke foto's je plaatst. En toen de wereld ook nog eens geobsedeerd raakte met ge-airbrushte foto's, kon Anthon niet anders doen dan volgen. "Net als iedereen editte ik altijd al foto's van mezelf – eerst op een normale manier, en vervolgens extremer. Aanvankelijk was het vooral een grap, maar gaandeweg werd ik meer en meer en karakter – iets wat me altijd erg geholpen heeft met mijn kunst. Mode gaat in essentie ook over het creëeren van een karakter.

Advertentie

Anthon zag in Instagram een soort extensie van identiteit, en construeerde er een eigen oppervlakkige wereld bij. Met zijn volle lippen, porseleinen huidje en vlijmscherpe jukbeenderen overstijgt hij de sterfelijke wereld – hij heeft vooral wat weg van SOPHIE's cgi-figuur in haar Faceshopping-video. Het editten werd een hobby en vervolgens een spel: "Ik wilde iedereen doen geloven dat dat echt mijn haar was en dat ik er echt zo uitzag."

Met de onrealistische verhoudingen en overduidelijk sarcastische onderschriften geeft Anthon kritiek op de moderne cultuur rondom beroemdheden. We leven in een wereld waarin nepheid slim verstopt wordt, waardoor mensen onbereikbare schoonheidsidealen najagen. Het account celebface toont originele foto's naast instagramfoto's, waardoor je een inzicht krijgt in hoe dingen als Bella Hadids middel en Kendall Jenners neus gephotoshopt worden. Antons overduidelijke nepwereld is een reality-check dat Instagram vol cartoonesque idealen staat.

Voor Anthon is het vooral een hilarisch onderzoek naar de online cultuur rondom beroemdheden. "Ik denk dat iedereen Instagram veel te serieus neemt. Voor mij is het vooral een interessant modern fenomeen." Zijn werk plaatst Instagram dus in perspectief. Voor Anthon zijn de vlekkenloos geëdite beelden van beroemdheden de ultieme inspiratie. "Het is typerend voor deze tijd, dat vind ik er zo fascinerend aan."

Advertentie

Zijn huidige muses zijn een aantal Russische rijkeluismeisjes die volledig ge-airbrusht poseren tegen een constante achtergrond van palmbomen, sportwagens en jachten. "Ze lijken allemaal bizar perfect online, en posten schaamteloos foto's van hun peperdure kleding en gloednieuwe auto's. Ze zijn bizar." Hij ziet deze profielen als glossy, uitvergrote realiteiten, net als die van hemzelf. Een inspiratie voor zijn fantasie en creativiteit, maar zeker niet voor zijn eigen leven. Anthon benadrukt het amusement van de schreeuwerige oppervlakkigheid van social media, en haar onhaalbare schoonheidsstandaarden: "Ik wil dat mijn Instagram grappig is, op een speelse manier. Ik hou ervan als mensen flamboyant zijn, daar zit vaak veel flair en humor in."

In onze catfishing, photoshoppende, face-swappende maatschappij, lijkt het inmiddels een beetje belachelijk om alles te geloven wat je online ziet. Volgens Anthon moeten we vooral de humor inzien van onze collectieve obessie met perfectie en beroemdheden, en het accepteren als de zoveelste gekke rage. Het Claudia Schiffer meets Donatella Versace wonderkind, dat werd geboren uit typisch 21e eeuw nepdoenerij, wil je vooral aan het lachen maken. De sleutel is, aldus Anthon, om dwars door de façade heen te kijken, "Ik zie het allemaal als een ultieme fantasie. Dat vind ik er juist zo geweldig aan."

more from i-D