Advertentie

ligt het aan mij of trouwt iedereen opeens weer heel jong?

Iets wat we tijdenlang als oubollig beschouwden is ineens weer reuze in zwang.

|
jul. 18 2018, 10:13am

Image via Instagram

Advertentie

Misschien heb je ook weleens fronsend een Instagram-foto bekeken van een diamanten verlovingsring om een jonge vinger, met een bijschrift als “ik kan niet wachten om de rest van mijn leven met je door te brengen”. Misschien kom je dit soort foto’s vaker tegen, en vind je dat nogal onthutsend – het kan gek voelen dat het je vrienden lukt één persoon uit te kiezen met wie ze willen trouwen, als jij zelf in de supermarkt nauwelijks kunt bepalen wat je die avond wilt eten.

Maar niet alleen je vrienden stappen vroeg in het huwelijksbootje: ook beroemdheden lijken zich steeds eerder te verloven. Eerder deze maand vroeg Justin Bieber (die nu 24 is) zijn vriendin Hailey Baldwin ten huwelijk tijdens hun vakantie op de Bahama’s. Ze zei ja. Daarvoor verloofde de 25-jarige Ariana Grande zich met Pete Davidson, na een relatie van een paar weken. En de 25-jarige Miley Cyrus’ is al een tijdje verloofd met Liam Hemsworth (en er gaan geruchten rond dat ze nu daadwerkelijk getrouwd zijn).

Maar waarom verlangt iedereen zo naar “ja, ik wil”? Gaat het eigenlijk niet over saaie, archaïsche waarden als je een hele poppenkast organiseert met een maagdelijk witte jurk, een vader die zijn dochter weggeeft als een stuk vee en een lokaal bandje dat covers speelt Ellie Goulding? Vervult dat mensen niet op zijn minst met een béétje met afkeer? Geloven mensen überhaupt nog dat je voor de rest van je leven bij één persoon kan blijven? Het lijkt een nogal belachelijke verwachting als je je bedenkt dat we misschien wel 109 zullen worden. En als je nagaat dat zelfs de mainstream bladen en zuurstokroze covers van Cosmopolitan de voordelen polyamoreuze relaties benoemen, waarom zouden we ons dan voor altijd en eeuwig willen binden aan één persoon? Wil je zo’n saai oud koppel worden dat zwijgend tegenover elkaar in een restaurant zit, en alleen maar woorden met elkaar wisselt als de knoflookmayonaise op is?

Advertentie

Ik was altijd in de veronderstelling dat wij millennials het te druk hebben met ons eigen lastige leventje. Dat we altijd in viezige huurflatjes zullen wonen waar we niet eens een foto aan de muur mogen hangen, omdat we dan misschien onze borg niet terugkrijgen. Als je diep in de studieschulden zit omdat die bachelor kunstgeschiedenis je geen baan heeft opgeleverd, hoe kun je dan überhaupt bezig zijn met de vraag aan wie je je de rest van je leven zult binden? Hoe doe je dat als je niet weet hoeveel geld je de komende maand op je rekening hebt staan, omdat je alleen maar freelance werkt en nul-urencontracten hebt?

Misschien is het juist vanwege dat chronische gebrek aan stabiliteit dat het huwelijksbootje populair is. Mijn beste vriendin Vicky – ze is 22 – belde me laatst om drie uur ‘s nachts op vanuit een hottub in IJsland. Ze was door het dolle heen, want haar vriend had haar ten huwelijk gevraagd. Het was precies wat ze nodig had: comfort en structuur in haar drukke, snelle leven. “Het is zo fijn om thuis te komen van je werk en een vast persoon te hebben tegen wie je kan zeuren over het leven. Mensen van onze generatie doen óf onbetaalde stages voor een baan die ze toch nooit krijgen, óf ze doen werk waar ze een hekel aan hebben – mensen bellen die je vervolgens verzoeken op te rotten, of producten verkopen die je zelf nooit zou aanschaffen. Wanneer je je een mislukking voelt, is het fijn als er iemand is die je vertelt dat je dat niet bent. Ik heb tenminste hem nog, ook al ben ik misschien een mislukking.”

Op jonge leeftijd trouwen is nogal een onverantwoordelijkheid, dus het kan vreemd lijken om te trouwen als je in de 20 bent. Ik sprak met Megan, een 24-jarige verkoopster. Afgelopen jaar is ze met haar partner Sam getrouwd. “We zijn vroeg getrouwd, met alleen een paar goede vrienden en zijn zus. Het voelde als ontsnappen. Ik denk dat mijn ouders er wel meer van hadden willen meemaken, maar voor mij was het het meest romantische op aarde.”

Advertentie

Als je nu trouwt kan het huwelijk desoriënterend, maar ook nieuw en spannend zijn. Als je ouder bent lijkt het sneller een verplichting, omdat ouders en familieleden het van je verwachten. Op jonge leeftijd is trouwen opvallend, omdat mensen het niet per se zullen toejuichen. “Mijn moeder was eerst geïrriteerd. Het duurde even voordat ze begreep hoe gehecht we aan elkaar zijn; dat gaf het huwelijk ook betekenis”, zei Megan.

Na een grapje dat ze het deed voor de “belastingvoordelen”, gaf Vicky toe: “Ik vind het geweldig om Tom straks mijn man te kunnen noemen.” Het lijkt erop dat traditionele ideeën over liefde nog steeds van invloed kunnen zijn op onze dromen.

Voor mensen in de lhbt-community kan trouwen een sterke manier zijn om hun liefde op de kaart te zetten. Ik sprak met Sukey over hoe ze zich verloofde met haar vriendin van 24 jaar. “Ik leerde Kat ongeveer vier jaar geleden kennen op een trainingscursus voor leraren. Ik dacht dat we gewoon vrienden zouden worden, en na zes weken training trokken we met nog iemand anders samen in een huis. Van het één kwam het ander en een paar weken later waren we een stel en helemaal verliefd. We hebben het altijd over trouwen gehad, al vanaf het begin. Het was meer een kwestie van wanneer.”

“Omdat we allebei vrouwen zijn, hebben we besloten elkaar op dezelfde dag ten huwelijk te vragen”, vertelt Sukey. “We hebben de ringen samen laten maken, een paar maanden van tevoren, en hebben ze toen verstopt in ons appartement zodat we konden wachten op een mooiere plek dan het regenachtige Manchester. Toen we op vakantie waren in Spanje, hebben we het elkaar om de beurt gevraagd.”

Advertentie

“Ik denk dat het voor ons, als leden van de lhbt-gemeenschap, extra belangrijk voelt om te trouwen. Zo eisen we het recht op om net als heterostellen te zijn. Ik wil ook een asociaal groot feest geven. En natuurlijk mijn eeuwige toewijding wettelijk vastleggen.”

Niet iedereen zal het goedkeuren, maar dat maakt verloven en trouwen ook weer zo ontzettend romantisch. Zelfs als de ring een Haribo-snoepje is omdat je geen dure ring kunt betalen. En als je gaat scheiden hoef je je er niet druk om te maken wie het huis krijgt, want de kans is groot dat je toch nog huurt. Je zult je hoogstens moeten uitzoeken wie de wokpan krijgt en wie het tosti-ijzer.

more from i-D