Advertentie

dit platform wil body positive-modellen aan een modellencontract helpen

Selfie voor selfie werken ze aan een inclusievere industrie.

|
aug. 27 2018, 3:29pm

Beeld via Instagram 

Body positive Instagram-babe La’Shaunae heeft @inclusmodels opgezet "voor modellen zonder bureau, die kleiner dan 1,70 meter zijn en groter dan een maatje 18 hebben." Met het platform wil ze plus-size modellen helpen om de mode-industrie binnen te komen, en mensen die op een andere manier mooi zijn dan de traditionele schoonheidsidealen een kans om zich in de kijker te spelen.

De tweeëntwintigjarige La’Shaunae woont in Charleston in South Carolina met haar moeder en zus, en plant vanuit haar ouderlijk huis haar takeover van de modewereld. Op haar persoonlijke account vind je een geweldig bonte verzameling kledingstukken en outfits: monochrome Dior-tassen met witte dad-sneakers, een paar lange gele laarzen met een vinyl Mac-spijkerbroek, en mosterdgele sandalen met een bijpassende Clueless mini-kilt. Anders dan de meeste 'it girls' op Instagram is La’Shaunae dik. Internettrolls die haar onzeker willen maken worden tot zwijgen gebracht door haar rake antwoorden: “Noem me duizend keer ongezond als jou dat het gevoel geeft dat je zelf wel mooi bent. Ik kan er verdrietig van worden, maar ik realiseer me altijd dat ik 1000000% that bitch ben. Ik ben groter dan de meesten en niet op een conventionele manier adembenemend, maar ik ben sick. En mijn vrienden en fans vinden dat ook.”

Het waren deze trolls die La’Shaunae voor het eerst onder de aandacht brachten. Anonieme pesters maakten van haar selfie waarop ze een Thrasher T-shirt draagt een meme, die viral ging. Een aantal mensen, waaronder het model Reece King, verdedigden haar. De haat zorgde er uiteindelijk voor dat La'Shaunae alleen maar meer aandacht kreeg voor haar missie om plussize modellen te vertegenwoordigen.

Advertentie

La’Shaunae, waarom wil je model worden?
Ik probeer al bijna vier jaar om door mijn lievelingsmodellenbureaus gescout te worden en ben al bijna honderd keer door bureaus afgewezen. Maar toch solliciteer ik elke week opnieuw, omdat ik oprecht geloof dat ze niet weten wat ze missen. Vroeger werd ik op school gepest en haatte ik alles aan mezelf. Maar toen ik afstudeerde vond ik zoveel mensen online die een geweldige stijl hebben en alles dragen wat ze maar willen. Langzaam werd ik een van hen: iemand die iets draagt ongeacht wat de rest ervan vindt. Ik zal het nooit meer geloven als iemand tegen me zegt dat ik niet speciaal ben, want dat ben ik wel. Ik wil aan jonge meisjes die hetzelfde doormaken als ik bewijzen dat modellenwerk en high-end mode niet alleen van een bepaalde maat zou moeten zijn.

Waarom is het belangrijk om de betekenis van schoonheid in 2018 te veranderen?
Omdat representatie heel erg veel uitmaakt. Ik krijg zoveel berichtjes van meisjes op de middelbare school die zeggen dat ze er hetzelfde uitzien als ik: kort, breed, donker en met littekens. Ze vertellen me dat ze zich lelijk voelden omdat ze in tijdschriften alleen maar dunne, lichte meisjes zien met Europese gelaatstrekken. Totdat ze mij zagen. Nu beginnen ze hun eigen schoonheid te waarderen. Zoveel mensen geloven dat je er op een bepaalde manier uit moet zien om liefde te mogen krijgen en op dates te kunnen gaan. Ze schrijven me dingen als: “Dit is goor, verander jezelf eerst maar eens als je echt door een modellenbureau gescout wilt worden of wilt daten”. Maar ik wil dat meisjes en jongens zien dat schoonheid niet stopt bij de geperfectioneerde modellen met curves. Je hoeft jezelf helemaal niet te veranderen om mooi te zijn. Dat is trouwens ook een reden waarom die nieuwe Netflix show, Insatiable, echt weg moet.

Waarom heb je @inclusmodels opgezet?
Ik wil modellen zoals ik op de covers van tijdschriften zien, en ik wil dat bekende ontwerpers eindelijk kleding gaan maken waar ik ook in pas.

Advertentie

Waarom tag je modellenbureaus in je posts?
Omdat ik wil dat modellen zoals mij getekend worden, en ik weet dat veel meisjes bang zijn om hun foto’s naar modellenbureaus te sturen. Dat komt mede doordat ik regelmatig heb geuit hoevaak ik ben afgewezen. Ik creëerde dit platform om een veilige plek te maken voor plus size meisjes en jongens, zodat ze zich included en bevestigd voelen in hun ambitie om modellenwerk te doen. Daarom noemde ik het @inclusmodels.

Weet je of een van de modellen die je gescout hebt al door een modellenbureau is opgepikt?
Nog niet, maar ik geloof er heel erg in dat dat gaat gebeuren. Ik vraag altijd of ik de digitals van de meisjes mag posten. Daardoor val ik op: ik post foto’s van hoe de modellen er natuurlijk uit zien, en geen professionele foto's.

Hoe was je als kind?
Ik hield van buitenspelen en waar ik ook ging, gingen mijn Bratz-poppen met me mee. Ik keek altijd op tegen de dikke zwarte vrouwen die ik vroeger op televisie zag, zoals Mo’Nique, en Gabourey Sidibe in mijn tienertijd. Het was voor mij heel krachtig om dikke zwarte vrouwen te zien die zichzelf niet verontschuldigen voor wie ze zijn.

Hoe ga je om met online haat?
Ik blok iedereen die geen profielfoto en geen volgers heeft. Ik zou het fijn vinden om een social media-manager te hebben die zulke dingen voor mij kan doen. Maar als mijn intuïtie zegt dat het een pester is, heb ik meestal gelijk.

Omschrijf hoe je perfecte avond thuis eruitziet.
In een oversized shirt, alleen, te duur eten bestellen op Ubereats. Ik heb ook een Nintendo GameCube waarop ik Mario Kart speel. Of ik kijk That ‘70s Show, Queer Eye, The X Files en RuPaul’s Drag Race.

more from i-D