Advertentie

we spraken jazzelle zanaughtti over de nieuwe generatie fotomodellen

Het jonge model en Instagram-sensatie wordt als 'stem van haar generatie' bestempeld, maar hoe kijkt ze daar zelf tegenaan?

|
aug. 24 2018, 11:06am

Beeld: Isa Foltin | Getty Images for Zalando

Advertentie

Toen ik door het Berlijnse mode-evenement Bread&&Butter by Zalando werd uitgenodigd het jonge fotomodel en instagramsensatie Jazzelle Zanaughtti te interviewen hoefde ik geen twee keer na te denken. Een jaar eerder was ze op m’n radar verschenen door haar opvallende uiterlijk en persoonlijkheid, en sindsdien volg ik haar met bewondering. Met haar afgeschoren haar en wenkbrauwen, gouden grill en buitenaardse beautylooks leek ze eerder uit The Fifth Element te komen, dan dat je haar zou verwachten op runways en in tijdschriften. Ik vond haar instagramfeed, waar ze haar ‘weirdness’ niet verbergt maar juist viert, een fris tegengeluid temidden van alle influencers en insta-it-girls. Ze leek een nieuw type model te vertegenwoordigen; eentje wier authenticiteit en persoonlijke verhaal haar modelwaardige ‘looks’ oversteeg.

In aanloop naar het evenement begon ik over deze nieuwe rol van modellen na te denken. In tijden van protest, oproer, en vierde golf-feminisme is het voor een model namelijk niet langer voldoende stilzwijgend over de catwalks te schrijden en mooi te zijn. Belangrijker is het om een stem te vertegenwoordigen, een visie te hebben. Social media als Instagram dienen daarbij als een handig platform om een grote achterban te bereiken.

Van Jazzelle, die eerder al onze cover van The New Fashion Rebels nummer sierde, wist ik dat haar doorbraak niet vanzelfsprekend was. Ze groeide op in Detroit en had als tiener naar eigen zeggen een lage dunk van zichzelf. Twee weken na de middelbare school besloot ze Detroit in te ruilen voor Chicago. Daar belandde ze in de queerscene en omringde ze zich met perfomancekunstenaars en dragqueens – mensen die haar eindelijk accepteerden voor wie ze was. Het was dan ook in deze context dat ze begon te experimenteren met haar – inmiddels iconisch te noemen – looks, en een enorme following begon te werven. Niet lang daarna werd ze opgepikt door Nick Knight, die haar overvloog voor een exclusieve shoot met Comme des Garçons. De rest is zo’n beetje geschiedenis.

Dat Bread&&Butter by Zalando, een mode-evenement waar stijl, muziek en cultuur samenkomen, haar uitnodigt als ‘stem van haar generatie’ is dan ook geenszins verrassend. Ik vraag haar hoe het is om die rol toebedeeld te krijgen. Jazzelle: “Hoewel ik mezelf nooit een rolmodel zou noemen, zie ik ergens wel waarom mensen het doen. Ik ben heel open en neem geen blad voor de mond. Ik ben niet iemand die me in zou houden uit angst om een klus kwijt te raken. Ik denk dat dat een eigenschap is op dit moment die verfrissend is, en waar mensen naar op zoek zijn in rolmodellen.” Je kritisch uit durven laten was tot voor kort inderdaad niet bepaald een optie voor modellen. Agenten gaven hun modellen de boodschap mee dat ze vooral niet mochten klagen en zich ten alle tijden naar de wensen van de klant moesten schikken. Week een model daar vanaf, was het maar de vraag of hij of zij ooit nog aan de bak zou komen.

Advertentie

Maar een nieuw tijdperk lijkt te zijn ingeluid. Het hebben van een boodschap wordt aangemoedigd en bureau’s ‘branden’ hun modellen maar al te graag als activist. Ik vraag Jazzelle hoe ze tegen die ontwikkeling aankijkt. “Ik zie het gebeuren en denk dat het inderdaad een vorm van activisme is die z’n doel voorbij schiet. Activisme is iets wat uit het hart moet komen, en niet van bovenaf door iemand aangewend moet worden omdat het lucratief is.” Ze gaat verder: “Hetzelfde geldt voor ‘diversiteit’. Ik moet nog zien dat modellen en personen die trans zijn of van kleur over tien jaar nog steeds zo gretig ingezet worden voor campagnes. Natuurlijk is het goed dat de industrie eindelijk de waarde van diversiteit is gaan inzien, maar ik wacht op de dag dat deze mensen gevierd kunnen worden zonder dat het een expliciet onderdeel van gesprek moet zijn. Ikzelf krijg bijvoorbeeld vaak de vragen: “So what are you mixed with? What is your sexual orientation?” Waarom moet ik me tegen compleet vreemden steeds over dat soort persoonlijke dingen uitlaten?

Jazzelle is jong en nog relatief nieuw in de industrie. Ik ben benieuwd hoe ze te midden van de hectiek haar autonomie bewaard. Zelf kon ik het in de jaren dat ik als model werkte slecht verdragen dat mijn leven gedicteerd werd door zoiets ongrijpbaars als de mode-industrie. Ik zag dat ook geen andere optie dan te stoppen. Jazzelle: “In het begin ging ik in alles mee wat opdrachtgevers maar van me wilden. Ik was al wat blij dat ik mocht werken in deze industrie en niet meer vier baantjes nodig had om te overleven. Maar op een gegeven moment realiseerde ik me dat ik gevraagd word juist omdat ik geen wit canvas ben, en ik iets van mezelf in te brengen heb. Ik begon me meer en meer uit te spreken, tot het punt dat het zowat onlogisch voelde als mensen op set me kleedden – terwijl ik juist geboekt werd voor mijn eigen persoonlijke stijl.”

Ik vraag of ze denkt dat modellen zoals zij minder ‘disposable’ zijn geworden. Lachend: “O nee hoor, ook ik krijg opties binnen en word op het laatste moment gecanceld. Het overkomt iedereen. De industrie is hard en blijft hard, en afwijzing is er een onderdeel van. Wat ik alleen mee zou willen geven is dat je jezelf nooit moet veranderen om een klus te krijgen. Don’t change your core being. Be strong.”

Bread&&Butter by Zalando vindt van 31 augustus tot 2 september plaats in Berlijn. Jazelle zal er op zaterdag 1 september spreken. Bekijk het volledige programma hier.

more from i-D