Advertentie

harley weir confronteert met haar fotografie ons enorme plasticprobleem

Drie jaar geleden begon de Britse fotograaf al het plastic afval dat ze om haar heen zag vast te leggen. Door de foto’s op haar Instagram te delen onder de hashtag #plasticneverdies hoopt ze mensen bewust te maken van het afval dat onze wereld vernietigt.

|
aug. 29 2018, 10:55am

rubbish_1, Korea 2018 / rubbish_1, London 2016

Advertentie

In 2015 verhuisde de Britse modefotograaf Harley Weir naar de wijk Peckham in Zuid-Londen. Hier werd ze zich voor het eerst bewust van de gigantische afvalcrisis waar grote steden vandaag de dag mee kampen, en dus besloot ze het plastic vuil om haar heen vast te leggen. “Het was vrijwel onmogelijk om eraan te ontkomen,” zegt Harley. “Hierdoor begon ik ook na te denken over mijn eigen gedrag als consument. Waar komt mijn vuilnis terecht? Natuurlijk heb ik altijd al een hekel aan afval gehad. Maar schrikbarend genoeg was dit de eerste keer dat ik me bewust werd van het probleem.” Per jaar wordt er meer dan acht miljoen ton plastic in onze oceanen gedumpt. Iedere minuut worden er wereldwijd wel één miljoen plastic waterflesjes gekocht en zo’n twee miljoen plastic zakjes aangeschaft die na eenmalig gebruik in de vuilnisbak of op straat eindigen. Wat Harley betreft, is het zo genoeg – ze is vastbesloten om het bewustzijn te vergroten en verantwoordelijkheid te nemen voor haar eigen impact op de aarde.

Daarom besloot ze haar camera erbij te pakken en het plastic afval dat ze tegenkomt vast te leggen. De foto’s deelt ze op Instagram, onder de hashtag #plasticneverdies. Haar extreme close-ups van kleurrijke plastic tasjes en verpakkingen die op de grond zijn gestrand, lijken in deze vorm nog het meest op abstracte kunstwerken. Momenteel gebruiken we wereldwijd meer plastic dan ooit tevoren, en 91 procent van al het afval dat hieruit voortkomt wordt nog steeds niet gerecycled. Om erachter te komen wat we kunnen doen om in de toekomst plasticvrij te leven, spreken we Harley Weir over haar belangrijke project.

rubbish_1, Israel 2018

Op welke plekken schrok je het meest van de invloed die ons plastic afval op de aarde heeft
Het deed me veel pijn om het prachtige Nigeriaanse landschap in plastic gehuld te zien. En als mensen de zwarte poelen plastic door Marokko zagen drijven, zouden ze misschien beter nadenken voor ze een flesje water kopen in de supermarkt. Ook Indonesië was bezaaid met plastic. In ieder land vind je wel een gebied dat volledig is verwoest door het afval. Veel van de mooiste stranden in het zuiden van Italië liggen vol vuilnis, net als de stranden in New York. Je vindt het overal, waardoor ik nu nog zelden verbaasd opkijk als ik ergens troep zie. Helaas draagt reizen ook bij aan het probleem. Ik heb er zoveel van geleerd, maar nu probeer ik manieren te vinden om mijn ecologische voetafdruk te verkleinen en het vele reizen te compenseren.

Wat hoop je met deze fotoreeks te bereiken?
Ik hoop dat mensen beter gaan nadenken over wat er met hun vuilnis gebeurt en bewuster beginnen te consumeren. Het is lastig om verandering teweeg te brengen, maar ik vind het belangrijk dat mensen inzien dat hun acties ertoe doen. Blijf dat bewustzijn dus vergroten – zelfs al doe je het alleen door het er met je vrienden over te hebben. Het is enorm belangrijk dat we allemaal iets meer ons best doen.

rubbish_1, London 2016

Wat kunnen we in ons dagelijks leven doen om een verschil te maken?
Zeg nee tegen plastic! Koop een herbruikbare waterfles en koffiemok, neem herbruikbare tassen mee naar de winkel, vermijd grote supermarktketens, ga naar de groenteboer en winkels waar je je eigen verpakkingen kunt vullen, besef dat je geen duizenden verschillende producten nodig hebt om je huis mee schoon te maken, probeer natuurlijke alternatieven te vinden, maak eens een strand schoon, neem het openbaar vervoer, fiets of loop in plaats van de auto te pakken, denk na voordat je in een vliegtuig stapt, maak je eigen lunchpakketten, neem je eigen bakjes mee voor afhaalmaaltijden, vraag bij het uitgaan om een drankje zonder rietje – de lijst is eindeloos. Sta gewoon iets meer stil bij je keuzes. Als een ongeorganiseerd persoon zoals ik het kan, kan vrijwel iedereen het.

Wat zou je willen zeggen tegen mensen die het milieu ook willen beschermen?
Besef dat je acties ertoe doen. Misschien denk je dat jouw eigen veranderingen niet de moeite waard zijn, of denk je dat die ene plastic fles per dag geen kwaad kan. Maar wat als iedereen zo zou denken? Als je daarover nadenkt, zie je in dat alle beetjes helpen. Als we allemaal nee zouden zeggen tegen wegwerpplastic of allemaal een beetje afval zouden opruimen tijdens onze strandbezoekjes, zouden onze oceanen en onze wereld een stuk minder vervuild zijn.

rubbish_1, London 2016
rubbish_1, Korea 2018
rubbish_1, London 2016
rubbish_1, Paris 2015

Credits


Fotografie Harley Weir

more from i-D