Advertentie

8 jonge creatievelingen over hun chinese roots

Een klein onderzoekje naar afkomst, cultuur en identiteit.

|
sep. 12 2018, 12:06pm

In deze serie zochten we samen met fotograaf Michelle Janssen jonge creatievelingen van Chinese afkomst op, en vroegen hen wat die afkomst voor hen betekent. Hoe verbonden voelen zij zich tot de Chinese gemeenschap? Wat kregen zij mee vanuit huis? En welke vooroordelen bestaan er over de Chinese cultuur?

Jonnah Bron, fotograaf en student Willem de Kooning Academie

Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben als baby in China te vondeling gelegd en geadopteerd door mijn Nederlandse ouders. Ik ben vervolgens opgegroeid in Dokkum, een stad in Friesland. Later kreeg ik er nog een Nederlands broertje en een Chinees zusje bij. Dat maakte ons nogal een uniek vijftal, en mensen konden vaak niet helemaal uitpuzzelen hoe ons gezin in elkaar stak. Op mijn twaalfde verhuisden we naar Groningen. Daar, omringd door nuchtere mensen met een ‘doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg’-mentaliteit, ontwikkelde ik een voorliefde voor creativiteit. Ik verzette me tegen alles wat ik als saai en normaal beschouwde. Op jonge leeftijd zat ik vaak stiekem in de trein richting de grotere steden. Ik wilde ontdekken. Nu ben ik een nuchtere Groninger die zich het meeste thuis voelt in Amsterdam.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Omdat mijn ouders Nederlands zijn, hebben ze op hun eigen manier geprobeerd om mij een stukje China bij te brengen. Op mijn zesde ben ik samen met mijn moeder en tante naar China gegaan om mijn zusje op te halen. Het land zelf deed me vrij weinig. Ik was vooral gefocust op mijn blauwe step, waarmee ik flink over de Chinese muur heb gecrosst.

Advertentie

Hoe definieer jij cultuur?
Persoonlijk vind ik cultuur niet zo makkelijk te definiëren. Cultuur bestaat voor mij meer uit subculturen. Als ik naar mijn omgeving kijk, ervaar ik eerder dat iedereen zijn eigen cultuur met zich mee draagt en daarin ook nog verschillende kanten op kan gaan. Dat kan per stad, per familie of gewoon per individu verschillen. De rode draad tussen al die subculturen is de dominante cultuur; bepaalde normen en waarden waar de meeste mensen het mee eens zijn.

Hoe betrokken voel jij je bij andere Chinezen in Nederland, toen je opgroeide en nu?
Niet. Ik voel mij meer betrokken bij de lhbt+-gemeenschap, dan de mensen waar ik dezelfde etniciteit mee deel.

Yu Lun Wong, model

Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben opgegroeid in een klein dorpje, Druten. Hoewel het een fijne, rustige en veilige omgeving was, voelde ik me er niet echt thuis door mijn Chinese uiterlijk en mijn introverte persoonlijkheid. Ik heb daardoor een muur opgetrokken waarbij ik niet echt mijn wensen en dromen heb kunnen uiten en niet geheel mezelf kon zijn. Dat echoot nog wel steeds door tot nu.

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn vader komt uit Wenzhou en mijn moeder uit Hongkong.

Wat houdt van Chinese afkomst zijn in voor jou?
Respect voor de ander, beleefdheid, tradities en trots zijn op je afkomst.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Eerlijk gezegd heb ik me altijd een beetje afstand gehouden van de Chinese cultuur. Ik vond het heel erg braafjes, traditioneel, te formeel en met veel (hoge) verwachtingen: niet een cultuur waarin ik me thuis voelde. Ik denk dat ik meer van het Nederlandse cultuur heb meegekregen dan van het Chinese.

Advertentie

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Ik heb het idee dat Chinezen vaak worden gezien als nerds, kneusjes, niet aantrekkelijk. Ik heb me ook altijd zo gevoeld en hoewel een timide, introverte karakter wel in mijn persoonlijkheid zit, geldt dit niet voor alle Chinezen. Met deze vooroordelen scheer je alle Chinezen over een kam. Ik vind sowieso dat er geen vooroordelen zouden moeten zijn, want ze betekenen uiteindelijk werkelijk niets.

Wat zijn volgens jou elementen uit de Chinese cultuur waar Nederlanders meer over zouden mogen weten?
Het is wel een cultuur met veel liefde en respect voor de ander en dat wordt vaak gecommuniceerd via voedsel. Mijn ouders weten niet zo heel goed hoe ze het beste liefde kunnen uiten, maar wanneer ik weer bij mijn ouders ben of als ze me komen opzoeken, word ik overladen met allerlei snacks of koken ze iets bijzonders wat ik lekker vind. Dat waardeer ik enorm.

Charlene Chua, model


Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben geboren en getogen in Den Haag, maar woon nu al een tijdje in Amsterdam. In Amsterdam heb ik pas echt mijn plekje gevonden, maar ik zou mezelf nooit een Amsterdammer noemen. Ik ben trots om een Hagenees te zijn en ook erg blij dat ik het directe (soms een beetje te direct door geen filter te hebben) heb meegekregen. Je mag me, of je mag me niet en dat maakt verder ook helemaal niks uit.

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn moeder komt uit China en mijn vader uit Singapore.

Wat houdt van Chinese afkomst zijn in voor jou?
Chinezen zijn in mijn ogen heel erg familie- en toekomstgericht.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Mijn moeder was best wel een tiger mom. School afmaken, later veel geld verdienen en een goede baan hebben. Ik ben dat niet altijd nagekomen. Ik heb mijn school helaas niet afgemaakt. Dat was in het begin best moeilijk voor mijn moeder, ook omdat mijn twee zussen dat wel hebben gedaan. Uiteindelijk heeft ze het geaccepteerd en ziet ze dat het allemaal goed is gekomen.

Verder heb ik van huis uit meegekregen dat familie altijd op nummer één staat. Wanneer je ouders oud worden, neem je ze in huis en zorg je voor hen. Dat hebben zij namelijk ook voor jou gedaan.

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Dat Chinezen altijd maar goed moeten zijn in school. Goed met cijfers. Dat het normaal is om je als niet-Chinees of Aziatisch persoon te verkleden met Halloween door een Chinees pakje aan te doen en stokjes in de haren te doen – en dat dat altijd maar normaal gevonden moet worden. Mijn cultuur is geen verkleedkist. Stop ermee.

Hoe betrokken voel jij je bij andere Chinezen in Nederland, toen je opgroeide en nu?
Ik had niet heel veel Chinezen vrienden toen ik jong was. Eigenlijk helemaal geen een. Ik was ook helemaal niet bezig met mijn cultuur. Ik sprak alleen Chinees met mijn opa en oma en dat was het wel zo'n beetje. Naarmate ik ouder werd, begon ik me meer in mijn cultuur te verdiepen. Dat kwam ook door mijn twee grote zussen. Zij hebben mij vooral geleerd hoe Chinezen elkaar moeten steunen en dat mijn cultuur een mooi iets is. Elke dag leer ik weer iets nieuws over mijn cultuur.

Wat zijn volgens jou elementen uit de Chinese cultuur waar Nederlanders meer over zouden mogen weten?
Onze werkmentaliteit. Wij zijn van niks naar een van de grootste en rijkste landen geworden, omdat we er zo hard voor hebben gewerkt en weinig erkenning ervoor krijgen.

Gia-Tinh Lam, model en fashion brander

Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik groeide op in Veenendaal, een dorp vlakbij Utrecht. Aangezien het een relatief klein dorp is, viel ik door mijn uiterlijk (en persoonlijkheid) al snel op. Men vond dingen daar al snel ‘raar’ en ik hoorde toen ik jong was dan ook niet echt ergens bij. Hierdoor ontstond er een drang om weg te gaan en nu ik in Amsterdam zit en in de creatieve wereld werk, heb ik mijn plek gevonden.

Advertentie

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn vader is Chinees en mijn moeder is driekwart Vietnamees en een kwart Chinees maar ze zijn beiden geboren en opgegroeid in Vietnam. Mijn opa en oma aan mijn vaders kant zijn vanwege economische en politieke redenen naar Vietnam verhuisd, in de tijd dat Zuid-Vietnam nog niet communistisch was.

Wat houdt van Chinese afkomst zijn in voor jou?
Dat is lastig. Ik ben namelijk vooral opgegroeid met de Vietnamese cultuur dus voel me daar meer mee verbonden. Maar ik kijk liever naar iemands persoonlijkheid in plaats van naar etniciteit. We zijn meer dan dat.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Heel veel. Wat ik heb meegekregen van mijn ouders is dat ik altijd moet waarderen wat ik heb hier. Ze herinneren me bijna elke dag dat ze hard hebben gewerkt voor het leven wat ik nu heb hier en daar ben ik ze voor altijd dankbaar voor. Hard work will always pay off.

Hoe definieer jij cultuur?
Cultuur geeft je een levenswijze mee dat een groot deel van je identiteit bepaalt. Het creëert een gevoel van eenheid en het gevoel van ‘thuis’ zijn. Bijna niets is mooier dan met een cultuur opgroeien en je ermee verbonden voelen.

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Er is nu een trend gaande waarbij de ‘Aziatische cultuur’ cool is. Dat voelt erg dubbel. Steeds meer kledingmerken en rappers gebruiken Japanse en Chinese kenmerken door elkaar heen en doen alsof het dezelfde cultuur is. Maar het is geen esthetiek die je zomaar kunt gebruiken .Ik kom vaak in aanraking met dit soort onwetendheid, mede doordat ik modellenwerk doe. Het gebeurt wel eens dat ik op set aankom en ik ‘Aziatische' attributen klaar zie liggen zoals een zogenaamde ‘kimono', wat gewoon een jurk van de Zara was. Nu gebeurt het gelukkig minder en verzet ik me er gewoon tegen, maar het blijft lastig, want als model kan je eigenlijk niks zeggen.

Hoe betrokken voel jij je bij andere Chinezen in Nederland, toen je opgroeide en nu?
Toen ik net in de puberteit zat kon ik het beter met hen vinden dan anderen, nu ga ik gewoon met mensen om die cool zijn en maakt het niet uit waar je vandaan komt. Ik merk wel dat hoe ouder ik word, hoe meer interesse ik heb ben om mijn Chinese kant te ontdekken.

Chi Yen Lam, freelance stylist


Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben geboren en getogen in Breda, waar ik opgroeide tussen de Nederlandse en de Chinese cultuur in. Op jonge leeftijd merkte ik daar nog niet heel veel van, maar toen mijn familie in mijn tienerjaren naar Den Haag verhuisde, merkte ik dat er wel iets aan de hand was. Het opgroeien tussen twee verschillende culturen vond ik niet altijd makkelijk. Het zijn twee totale tegenpolen, waardoor ik soms niet wist waar ik ‘bij hoorde’. Dat lag vooral aan de kleine dingen, zoals bepaalde gewoontes. Aan de andere kant: als ik die struggle niet had gehad, dan was ik niet de persoon geweest die ik nu ben. Ik ben trots op wie ik ben en op mijn Chinese roots.

Advertentie

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn ouders komen allebei uit Tung Ping Chau, een eiland vlakbij Hong Kong.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Ik heb heel veel mooie dingen meegekregen. Familie is bijvoorbeeld heel belangrijk. Mijn oma hield haar zeven kinderen, waaronder mijn moeder en later ook haar vijftien kleinkinderen altijd bij elkaar. Toen ik nog in Breda woonde gingen mijn ouders, zus en ik altijd op de zaterdag naar Den Haag om te dimsummen met de hele familie. Die band is nu nog steeds heel sterk en warm. Ik zie de familie wanneer ik kan, ik ben het niet anders gewend en zou het ook niet anders willen. Ik koester dit enorm.

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Persoonlijk hoor ik vaak dat alle Chinezen op elkaar lijken of familie van elkaar zijn, hard praten en asociale mensen zijn. Het harde praten en het asociale zie ik soms wel terug, maar dat alle Chinezen op elkaar lijken is totaal niet zo.

Hoe betrokken voel jij je bij andere Chinezen in Nederland, toen je opgroeide en nu?
In Breda merkte ik daar heel weinig van. Mijn ouders hadden daar wel hun eigen Chinees-Indisch restaurant, maar meer kinderen van mijn leeftijd waren er niet. Pas toen ik in Den Haag kwam wonen kwam ik wel met meer Chinezen in aanraking, maar ik had en heb er nog steeds niet veel mee. Wel heb ik veel vrienden van Aziatische afkomst, maar geen van hen is Chinees.

Wat zijn volgens jou elementen uit de Chinese cultuur waar Nederlanders meer over zouden mogen weten?
Voor familie heb je alles over.

Bao G, dj

Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben opgegroeid in Den Haag, in twee verschillende wijken. Tot mijn zestiende woonde ik in een multiculturele wijk, waar ik me nooit anders voelde of anders werd behandeld. Daarna zijn we verhuisd naar een veel minder multiculturele buurt, waar ik toch wel merkte dat er anders naar me werd gekeken.

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn ouders komen uit Nanjing, in het Zuidoosten van China. Ze wonen nu ruim dertig jaar in Nederland.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Een eigenschap is bijvoorbeeld discipline. Dit komt doordat mijn familie een traditionele Wushu familie is. Wushu is een Chinese vechtkunst en wordt al driehonderd jaar door mijn familie beoefend. Op mijn vijfde begon ik met Wushu en deed ik ook mee aan wedstrijden over de hele wereld.

Hoe definieer jij cultuur?
Cultuur is iets wat ik ben en waar ik vandaan kom, iets waar je heel trots op bent en je je nooit voor hoeft te schamen. Cultuur is echter niet alles, ik vind dat je naast je cultuur ook je eigen persoon moet kunnen zijn.

Advertentie

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Er zijn vooroordelen zoals: Iedere ouder heeft een restaurant, ze zijn luidruchtig, ze zijn allemaal goed in wiskunde, ze werken allemaal hard, ze bemoeien niet met andermans zaken, et cetera. Bij sommige vooroordelen zit er wel een kern van waarheid in, maar zoals ik al eerder zei hou ik me er niet echt veel mee bezig.

Hoe betrokken voel jij je bij andere Chinezen in Nederland, toen je opgroeide en nu?
Ik heb niet veel Chinese vrienden. Dit is helemaal niet bewust, maar puur omdat ik sinds klein met mensen van verschillende afkomsten om ga. Ik ben en blijf altijd Chinees maar ik sta open voor iedereen ongeacht afkomst.

Wat zijn volgens jou elementen uit de Chinese cultuur waar Nederlanders meer over zouden mogen weten?
In de Chinese cultuur is de familieband heel belangrijk. We denken eerst aan de familie en dan pas aan onszelf. Daarom vinden wij eten ook zo belangrijk. Het is een moment waarbij iedereen bij elkaar komt en tijd voor elkaar neemt. Wij doen dat zoveel mogelijk.

Vincent Wong (27), modestudent

Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik groeide op in een klein dorp op de grens tussen Maleisië en Thailand dat Changlun heet. Het was een natuurgebied, dus na school was ik altijd in het bos, bij de rivier of op de boerderij. Ik was wel een rebels kind dat niet wilde luisteren, waardoor ik de vrijheid die mijn ouders me gaven heel erg waardeerde. Ik ga altijd met veel verschillende mensen om, met Indiase, Maleise en Thaise etniciteiten. Ze leren me om toleranter te zijn.

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn ouders groeiden op in Maleisië, maar mijn overgrootouders komen uit China.

Advertentie

Wat houdt van Chinese afkomst zijn in voor jou?
We zijn ambitieus en werken hard om onze doelen te bereiken. We voelen ons verantwoordelijk voor ons eigen leven en die van familie en vrienden.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Zorgen dat je altijd met elkaar deelt is heel belangrijk in de Chinese cultuur. Dat zie je ook terug in Chinese restaurants: de ronde tafels met ronde dienbladen erop waardoor het delen van eten makkelijker wordt. De Confusciaanse waarde van respect hebben voor de ouderen in je familie is ook iets wat ik van vroeg heb meegekregen: Het idee dat ik de moeite waardeer die mijn ouders en grootouders doen om mij op te voeden, en daaruit iets terug doen.

Wat betekent cultuur voor jou?
Het erven van traditie, gedrag, waarden en kunst.

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Dat we hardwerkend zijn, maar dat vooroordeel is niet zo’n probleem. Er bestaat ook het idee dat we heel luid en brutaal zijn. Je hoort op het nieuws vaak over Chinese toeristen en hun slechte gedrag. Maar het is belangrijk om dan te onthouden dat we een land met 1.4 miljard inwoners zijn: dus die toeristen die slecht in het nieuws komen zijn geen goede afspiegeling van de hele groep.

Advertentie

Wat zijn volgens jou elementen uit de Chinese cultuur waar Nederlanders meer over zouden mogen weten?
Dienstbaarheid en bescheidenheid zijn twee dingen die best belangrijk zijn om te leren. Soms is het beter om je eigen ego opzij te zetten en gewoon te luisteren naar iemand anders. Te bescheiden zijn kan als nep worden opgevat, maar toch denk ik dat de combinatie tussen de Nederlandse assertiviteit en de Chinese bescheidenheid een mooie mix zou kunnen zijn.

Denise Chua, freelance stylist

Waar ben je opgegroeid en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben geboren en getogen in Den Haag, in een gezin met alleen maar meiden. Ik ben een mix van de eerlijke Haagse mentaliteit en de sterke vrouwen in mijn leven.

Waar komen je ouders vandaan?
Mijn moeder komt uit Wenzhou in China en mijn vader uit Singapore. Ze zijn beiden op jonge leeftijd naar Nederland vertrokken.

Wat houdt van Chinese afkomst zijn in voor jou?
Dat familie en samenhorigheid altijd op één staan. En dat alles wat ik doe ook voor hen is, en niet alleen voor mij.

Wat heb je van huis uit meegekregen over de Chinese cultuur en praktiseer je dit ook?
Van huis uit heb ik meegekregen om altijd hard te werken en goed te doen (karma). Mijn ouders zijn op jonge leeftijd naar dit land gekomen, zonder kennis van de Nederlandse taal of cultuur. Ze hebben heel hard gewerkt om een geweldig leven aan mijn zussen en mij te kunnen geven, waar ik al drieëntwintig jaar van mag genieten.

Advertentie

Welke vooroordelen bestaan er over Chinezen? En wat vind je daarvan?
Een hele lijst, maar laat ik met het belangrijkste beginnen: dat Chinese, en eigenlijk alle Aziatische vrouwen, worden gezien als stille onderdanige mensen. Dat terwijl ik werkelijk geen sterkere personen ken dan de Chinese vrouwen in mijn leven. Een ander vooroordeel is dat Chinezen onbeschoft zijn. Mensen begrijpen vaak niet dat het land altijd afgesloten was van de buitenwereld en de meerderheid van de bevolking als boeren leefden. Na de economische boom zijn veel van hen in één klap onwijs rijk geworden. Ze hadden opeens veel geld te besteden en kwamen vaak in een wereld waar zij vooraf niks vanaf wisten. Daardoor gedragen ze zich, in westerse normen, wel eens luid of asociaal.

Wat zijn volgens jou elementen uit de Chinese cultuur waar Nederlanders meer over zouden mogen weten?
De Chinese cultuur is heel warm en gastvrij. Dit is terug te zien in de manier waarop wij met familie omgaan, maar ook belangrijke feestdagen vieren zoals Chinees Nieuwjaar. Maar ook in kleinere dingen; er is altijd genoeg eten voor een heel weeshuis, terwijl ik bij mijn Nederlandse vrienden vaak van tevoren moest aangeven of ik bleef eten of niet. En ook goed om te weten: niet alle Chinezen spreken Mandarijn of zijn goed in wiskunde. En ‘ni hao’ naar ons schreeuwen laat alleen maar zien hoe onwetend je bent.

Credits


Creative direction Jaleesa Chary

more from i-D