Advertentie

deze nederlandse kunstenaar maakt pastelkleurige stillevens van gejut plastic

Thirza Schaap wil met ‘Plastic Ocean’ bewustwording creëren rondom de plastic soep in onze oceanen.

|
apr. 13 2018, 2:06pm

Volgende week rijdt Thriza 300 kilometer vanuit Kaapstad naar het westen, op pad met twee grote blauwe IKEA tassen, om plastic flessen te verzamelen op het strand van Witsand. Het strand met zand zo wit als suiker, en glooiende duinen die, na vloed, overspoeld zijn met plastic afval. "Ik vind de vervaagde kleuren zo mooi,” zegt ze. “Maar het is ook een enorme tegenstelling, tussen aantrekkingskracht en afgrijzen."

Schaap verhuisde vanuit Nederland naar Zuid-Afrika (eigenlijk zou ze maar zes maanden blijven, maar inmiddels woont ze er vijf jaar). Uit de ramen aan de achterkant van haar huis, in de buurt van het strand van Cliftonー ziet ze het Cape Fold-gebergte en aan de voorkant heeft ze uitzicht op de Atlantische oceaan. Soms kan ze met een verrekijker de walvissen en dolfijnen zien die voorbijkomen. Nadat ze settelde in Kaapstad raakte ze bezorgd over de hoeveelheid plastic dat aanspoelde aan het strand. "Het zag eruit als confetti. Alsof er een verjaardagsfeestje was,” zegt ze. “Tot ik me realiseerde wat het echt was."

Thirza begon met het verzamelen van vuilnis en fotografeerde het. Wat ze het meeste tegenkomt zijn, naast de kleine verweerde restjes en kluitjes van onherkenbare vezels, rietjes. Op de tweede plek staan flesjes. Maar ze vindt ook wel eens teenslippers, tandenborstels, plastic bestek, en haarkrullers. Als ik aan haar vraag wat het gekste is wat ze is tegengekomen, heeft ze niet een bepaald voorwerp. Het is de enorme hoeveelheid wat het vreemdste is.

“Veel mensen fotograferen de rommel op het strand, maar ik wilde er juist de aandacht op vestigen. Op een subtiele manier,” legt Schaap uit. Ze begon met het maken van verleidelijke, pastelkleurige stillevens die ze zelf "een-minuut sculpturen" noemt. Na een dag zoeken neemt ze een verzameling mee naar huis, wast het, en laat het drogen op het gras in haar tuin, waarna ze het sorteert op grootte, voordat ze het afval neerlegt in surrealistische stillevens. “Ik speel ermee,” zegt ze. “Ik zie vanzelf wel wat het wordt.” Soms gebruikt ze zand als achtergrond of pastelkleurig papier, maar elk beeld wordt gemaakt in een fel natuurlijk licht, en de bladeren van de bomen uit haar tuin dienen als natuurlijk filter.

Advertentie

De boven gedreven materialen zien er mooi, maar ook oncomfortabel uit. De pastelkleurige werkjes van Schaap, met opvallende schaduwen en het gebruik van dagelijkse objecten, doen sterk denken aan de beelden van Vivianne Sassen met felle, plastic stoelen en glanzende emmertjes. Ze spelen hetzelfde spel; een waarin je je afvraagt of de esthetische aantrekkingskracht van de objecten zwaarder weegt dan de alledaagsheid en, in het geval van de objecten van Schaap, het gevaar waar ze voor staan.

Acht procent van de voedselvoorziening in Afrika komt uit de oceaan. En ondanks de gemeentelijke initiatieven die er zijn om de (door toeristen) druk bezochte kust schoon te houden, is het een wereldwijd probleem wat blijft groeien. Wanneer Schaap op de stranden van haar stad loopt, vindt ze duizenden doorzichtige plastic bergen – plastic dat in 2012 de stille getuigen was van een scheepsramp in Hong Kong, waarmee 150 ton aan plastic microbeads terecht zijn gekomen in de oceaan. Ze worden vaak opgegeten door vissen en andere zeedieren, en kunnen zo giftige stoffen overbrengen.

Schaap wilt graag lokaal bewustwording creëren over het probleem. Daarom beplakt ze de bussen van Kaapstad met posters van haar werk en maakt ze borden, lijkend op checklists van natuurorganisaties, waarop staat welk soort vuilnis je kunt vinden, op welke plekken en hoe laat. Ze maakte van haar beelden ook prints, die ze in beperkte oplage verkocht.

Thirza stuurde een gedeelte van het schoongemaakte en gesorteerde plastic naar Het Nieuwe Instituut in Rotterdam, waar het werd gebruikt in de expositie die een ode bracht aan ongewone verzamelingen: FINDERS KEEPERS. De kratten vol met beschadigde flessen die ze verzamelde op het strand van Witsand, zijn te zien, naast andere waardevolle collecties. Samen vormen haar verzameling een waarschuwing om niet al die verpakkingen te blijven kopen.

@thirzaschaap

Credits


Advertentie

Text Alice Newell-Hanson
Photography Thirza Schaap

This article originally appeared on i-D US.

more from i-D