i-D Magazine

i-d.co is best viewed using a newer browser

We recommend you choose one of the following for the best experience possible. Click to download:

I don't mind. Take me to i-D.co anyway

from amsterdam with love: nianga niang

Ze was net lang genoeg in Nederland om zich door ons op de gevoelige plaat te laten vastleggen en een paar prangende vragen te beantwoorden: Illuminati AMS’ Nianga Niang. Ze maakt muziek, zet de club op zijn kop, is model en retedruk en ze is prachtig. Nianga en haar crew hebben nog een hoop in petto voor de wereld. We leken haar even kwijt te zijn geraakt aan de big apple, maar dit blijkt gelukkig voor bepaalde tijd. “Als je ooit kinderen zou willen is Amsterdam gewoon geschikter.”

Je was weer eens in Nederland… Hoelang was je hier en wat heb je hier gedaan?
Ik was er twee weekjes. Ik moest daarvoor in Duitsland werken, waar ik een shoot had. Daarom was m’n haar ook een soort van blond met rood enzo. In Nederland ben ik verder altijd best rustig, ik heb vooral veel tijd met familie doorgebracht.

Wat is het eerste dat je doet als je na zo’n tripje Nederland weer in New York bent?
Ik kan het nooit laten om als eerst naar mijn lievelingsrestaurant, Meme in Westvillage, te gaan om weer lekker te eten en wijn te drinken.

Hoe ziet een dag uit het leven van Nianga eruit als je in New York bent?
Ik sta vroeg op, ga sporten, doe mijn castings en duik dan de studio in om met muziek bezig te zijn. Soms hebben we met Illuminati AMS ook zelf shoots of ben ik een dag lang bezig met modellenwerk. Best wel druk dus eigenlijk.

En een dag in Nederland?
In Nederland heb ik veel minder te doen, ik doe daar geen castings bijvoorbeeld. Eigenlijk ben ik in Amsterdam gewoon veel meer chill, het voelt altijd als een soort van vakantie. Op creatief vlak proberen we wel ook in Nederland aan de slag te blijven als we er alle vier zijn [Naleye Junior, Jaziah en Meik de Swaan red.].

Welke van die twee steden voelt voor jou echt als thuis?
Ik ben daar eigenlijk nu zelf ook over aan het nadenken. Als ik zoals afgelopen zondag weer terugkom in New York heb ik ook wel echt het gevoel dat ik thuiskom, ook vooral omdat mijn vriendje nu hier is en mijn beste vrienden. Maar Nederland voelt toch ook echt als thuis, dat is waar mijn familie woont. Als ik zou moeten kiezen zou het toch Amsterdam zijn denk ik. Als je ooit kinderen zou willen is Amsterdam ook gewoon geschikter. Ik zou wel altijd een studio of appartement in New York willen houden; fulltime in Nederland zou me echt gaan vervelen. In New York heb je elke dag weer veel meer de drang om dingen te doen, er komt een bepaalde energie op je af die maakt dat je dingen wilt doen en constant wilt presteren.

Waarin zouden Amerikanen met wie jullie als Illuminati AMS samenwerken kunnen merken jullie alle drie van origine uit Nederland komen? 
Ik denk in de eerste plaats de manier waarop we met mensen omgaan. We hebben meer geduld dan Amerikanen, die willen dat alles meteen, zo snel mogelijk, gebeurt. Ook horen ze het aan de muziek die wij maken. Hier in New York zijn ook wel mensen die trap maken, maar bij ons komt het toch meer neer op een combinatie van verschillende stijlen. We zijn nu bezig met een remix voor A-Track en voor hen bleek het heel vernieuwend hoe we in die remix house verwerken. Ze vinden het erg Europees klinken. Nederlanders zijn creatiever wat muziek betreft.

Staan er toffe dingen op de agenda van Illuminati AMS?
Onze EP is bijna af! We werken op die EP met verschillende artiesten. Daar zijn we nu nog druk mee bezig, we hebben superveel zin in de lancering. Het is echt een beetje onze baby. Ook komt onze nieuwe kledinglijn over een tijdje uit, zijn we bezig met een remix voor Major Lazor en staan er wat festivalletjes op de agenda. De focus ligt wel vooral op de EP nu.

Je hebt het druk!
Ja zeker! Wel leuk druk. We zijn alleen maar bezig met dingen die we leuk vinden om te doen, en dan maakt het verder niet meer uit hoe druk je bent.
“We willen ons publiek hier in New York echt dat Amsterdamse gevoel meegeven. Niks niet zitten aan een tafeltje en braaf je wijntje drinken, maar gewoon heel hard dansen.“

Als je moest kiezen: modellenwerk of muziek?
Ik doe 3 á 4 keer in de week modellenwerk, en ben er dus nog veel mee bezig. Als ik moet reizen voor dat werk zorg ik wel altijd dat ik mijn computer meeheb, zodat ik ook onderweg met Illuminati AMS bezig kan zijn. Door internet kunnen we ook onderweg alsnog met z’n drieën werken. Naleye is natuurlijk ook nog bezig als model en Jaziah heeft zijn soloboekingen als DJ dus we zijn naast Illuminati AMS alle drie met ons eigen ding bezig. Wel ligt de prioriteit voor ons allemaal altijd op Illuminati AMS, maar zolang ik daarnaast modellenwerk kan blijven doen blijf ik dat zeker doen. 

Hoe ziet de rest van dit jaar eruit?
We zijn super druk. Studio, studio, studio, twee nieuwe video’s, kledinglijn, touren… Ook zijn we bezig met een event voor Amsterdam Dance Event. We vinden het alle drie leuk om in Amsterdam te zijn en willen daar ook zeker bezig blijven, maar dan zoeken we natuurlijk wel de leukste dingetjes uit. Ook heb ik superveel zin in de zomer. We zijn bezig met een happening, iets dat we met oud en nieuw ook in New York al hebben gedaan. Ik ben daarvoor nu op zoek naar een locatie. De locatie moet gewoon perfect zijn; we willen ons publiek hier in New York echt dat Amsterdamse gevoel meegeven. Niks niet zitten aan een tafeltje en braaf je wijntje drinken, maar gewoon heel hard dansen.

@Nianganiang

http://www.illuminatiams.com