De VICEChannels

      cultuur Flora de Vries 17 maart 2017

      want esmay die is jarig en dat vieren wij

      Op i-D vieren we iedere maand de verjaardag van een bekende. We praten over gister, vandaag en morgen. Over opgroeien, keuzes maken en toekomstdromen. Vandaag vieren we de verjaardag van Esmay Wagemans.

      want esmay die is jarig en dat vieren wij want esmay die is jarig en dat vieren wij want esmay die is jarig en dat vieren wij

      De student aan de Willem de Kooning Academie Esmay Wagemans groeide op op het platteland in het dorpje Jisp. Zwemmen in sloten met haar vrienden, koeien en paarden, al deze romantische taferelen kleuren haar jeugd. Ze fröbelde als kind al met haar familie en in knutselclubjes, nu doet ze dat nog steeds, maar heeft ze de materialen als klei en papier vervangen door siliconen, latex en plastic. Ze is gefascineerd door het lichaam, futurisme en het oneindige experiment met materiaal en noemt zichzelf daarom 'body architect'. Ze is bijna afgestudeerd aan de studie Lifestyle Transformation Design en ze wordt al benaderd door designers in Londen die met haar willen samenwerken. Vandaag is ze 25 jaar geworden, wij feliciteren haar.

      Esmay, gefeliciteerd met je verjaardag! Word jij nostalgisch op een dag als vandaag?
      Ik vind nostalgie een illusie. Je weet dat bepaalde herinneringen langzaam mooier worden dan dat ze daadwerkelijk waren, waardoor je bijna gaat verlangen naar emoties die er nooit zijn geweest. Je creëert je eigen werkelijkheid. De toekomst voelt realistischer, omdat het nog ongrijpbaar is. Ik leef liever naar iets toe, dan dat ik terugdenk aan momenten in het verleden. Daarnaast vind ik de ontwikkelingen binnen de technologie heel interessant en ben ik benieuwd naar de effecten op ons zelfbeeld. Hoe gaat de wereld eruit zien als robots meer geïntegreerd zijn in onze samenleving?

      Vind je het zelf erg om oud te worden?
      Ik heb veel fantasieën en dromen over dingen die ik zou willen doen, maar die ik nu niet vind passen bij mijn leeftijd. Ik wil bijvoorbeeld heel graag een huis in Frankrijk, in het bos, waar ik zelf kaas kan maken en met een geit. Maar als dat nu zou gebeuren zou ik me gaan vervelen. Dus nee, ik vind het niet erg om oud te worden. Elke leeftijd heeft een eigen invulling.

      Betekent ouder worden voor jou ook: meer volwassen?
      Ik was altijd al een heel serieus kind, en ik heb nooit echt verschil gevoeld met hoe ik vroeger was en nu. Ik ben nog steeds heel serieus, over het algemeen vrij rustig en ik denk veel na. Ik had niet echt dat onbevangen, kinderlijke element en ik voelde me daarom altijd serieuzer dan andere kinderen om me heen. Ik kon het bijvoorbeeld ook totaal niet hebben als mijn moeder me niet serieus nam, omdat ze me behandelde of zag als een kind - wat waarschijnlijk toen heel logisch was.

      Wat is je mooiste herinnering uit je kindertijd?
      Ik was als kind altijd heel bang en mocht dan tot een bepaalde tijd bij mijn ouders in bed liggen. Mijn moeder viel dan altijd al in slaap en mijn vader en ik voerden dan de hele nacht gesprekken. Naar mijn beleving over hele serieuze onderwerpen, ik voelde me heel gelijkwaardig aan hem. Die gesprekken heb ik nu nog net zo vaak met mijn vader. Ik denk dat die gesprekken qua thema wel veranderd zijn, maar niet qua emotie.

      In welke mate heeft je jeugd op het platteland invloed op wie je nu bent?
      Ik merk dat ik vrij nuchter ben, in vergelijking met mensen die in de stad zijn opgegroeid. Ik merk dat ik sneller gelukkig ben met de kleine dingen. We hadden niet veel, dus moest je jezelf iedere dag blijven uitdagen om creatief te blijven. Ik kan mezelf gemakkelijk vermaken en raak snel gefascineerd raken door iets kleins. Dat heeft ook zeker invloed op de onderwerpen binnen mijn werk.

      Van knutselclubjes als kind op woensdagmiddag naar samenwerkingen met onder andere een designer in Londen. De tijd gaat snel. Wat verwacht je het komende levensjaar?
      Ik heb er heel veel zin in. Ik heb een aantal ideeën voor vrije projecten, en daarnaast komen er veel aanvragen binnen voor samenwerkingen, waarvan ik sommige helaas niet kan accepteren. Ik moet eerst afstuderen, en me daarna settelen. Ik weet wel dat ik niet zo lang in Amsterdam wil blijven. Ik merk dat Londen meer een plek is waar mensen geïnteresseerd zijn in mijn werk. Ik vind Amsterdam een fantastische stad, maar ik merk ook dat men vaak best commercieel werk maakt. Mijn ontwerpen zijn vrij abstract, waardoor ik het idee heb dat ik het ergens anders, zoals in Londen, moet gaan zoeken. Daarnaast wens ik een grotere ondernemersgeest te krijgen. Ik ben nu al trots op mezelf als ik binnen een dag op een e-mail reageer.

      Als je terugkijkt naar afgelopen jaar, aan welke mijlpaal denk je dan?
      De expositie in New York met mijn project Second Skin - wat heel onrealistisch was. Ik kreeg een half jaar ervoor een mail of ik mee wilde doen aan een expositie. Ik vind het moeilijk dat soort e-mails goed te lezen, soms lijkt het heel tof maar blijkt het te gaan over een schoolproject. Dit keer bleek het serieus en ging het over een expositie in de grootste kathedraal van de wereld, ter ere van een vrouwelijke kunstenaar uit de jaren zeventig die een vrouwelijke Jezus wilde maken. In die tijd was daar heel veel kritiek op, maar die kathedraal had haar daar heel erg in gesteund. Nu werden er een aantal kunstenaars die affiniteit met hadden het thema, namelijk het lichaam van de vrouw, gevraagd te exposeren in die kathedraal. Toen ik daar aankwam bij de opening was het zo overweldigend. Soms, zegt mijn begeleider, ben ik misschien wel iets te nuchter. Daar kan ik ook nog van leren.

      Wil je met je kunst een verandering teweegbrengen in de maatschappij?
      Ik wil niet per se iets veranderen, maar ik probeer te reflecteren op de digitalisering van de samenleving. Met Second Skin betrof dat Instagram. Nu probeer ik te onderzoeken hoe ons lichaam er in de toekomst uit gaat zien in het technologische tijdperk. Ik vind het heel leuk als ik mensen kan laten nadenken, ook negatief. Ik heb met Second Skin heel veel negatieve reacties gekregen, ik denk omdat het op vrij commerciële platforms gedeeld was. Mensen begrijpen het vaak niet en vellen dan gauw een oordeel, maar ze denken er wel over na. 

      Als je een leeftijd mag kiezen die je voor altijd zou kunnen behouden, welke leeftijd is dat dan?
      Ik kan me momenten van vroeger herinneren, wanneer ik in de zon op mijn kamertje zat, dat ik dacht: alles voelt nu lekker. Dan fantaseerde ik over een knop die ik kon indrukken om mijn leeftijd voor altijd vast te houden. Ik dacht dan: ik wil nooit ouder worden dan nu. Dat moment is gelukkig veel vaker gekomen, wat natuurlijk te maken heeft met je interesses op dat moment en niet je leeftijd. Als ik 70 ben, en op de boerderij leef met mijn geit, zou ik waarschijnlijk ook die knop in willen drukken.

      http://www.esmaywagemans.com

      @esmaywagemans

      Credits

      Tekst Flora de Vries

      Connect met i-D! Like ons op Facebook en volg ons op Twitter en Instagram.

      Onderwerpen:cultuur, esmay wagemans, verjaardag, interview

      comments powered by Disqus

      Vandaag op i-D

      Laad Meer

      featured on iD

      Meer Features