De VICEChannels

      muziek Sharon Steel 13 januari 2016

      waarom zijn er zo weinig vrouwelijke drummers?

      Mindy Abovitz van Tom Tom, het vrouwelijke drummersmagazine, legt uit waarom ze de muziekindustrie wil veranderen.

      waarom zijn er zo weinig vrouwelijke drummers? waarom zijn er zo weinig vrouwelijke drummers? waarom zijn er zo weinig vrouwelijke drummers?
      Mindy Abovitz door Lauren Kallen

      Mindy Abovitz richtte in 2009 Tom Tom op, een driemaandelijks tijdschrift voor en door vrouwelijke drummers, nadat ze drumdocente werd in het Willie Mae Rock Camp for Girls in New York. Jonge meisjes leren hoe ze drums moeten spelen was maar een klein deel van de ervaring, die volgens Abovitz haar hele brein overhoop gooide. "Ik ben zo gepassioneerd over wat er gebeurt als een persoon voor het eerst achter een drumstel zit. Als je dezelfde persoon twee jaar later ziet is het een compleet ander persoon," zegt Abovitz. "Je leidt je band de nummers in. Je creëert onafhankelijkheid. Je benen zijn gespreid. Je zit achter je band, je ondersteunt ze. Je bent de eerste wiens geluid wordt opgenomen. Het vereist geheugen en zelfstandigheid. Als je uren hebt gedrumd en wegloopt, denk je: ik kan dit! Er is zo veel aan het zijn van een drummer dat je leert een sterk persoon te zijn."


      Issue 3 gefotografeerd door Marisa Kurk

      Waar Rookie - het blad van Tavi Gevinson - ooit begon als een bijbel voor tienermeisjes en inmiddels wordt gelezen door een veel groter publiek, is ook Tom Tom gemaakt voor een bepaalde doelgroep maar biedt het tegelijkertijd een gemeenschap aan iedereen die er onderdeel van wil zijn. "Ik probeerde erachter te komen waarom we in 2009 nog even slecht - of misschien wel slechter - werden behandeld als toen ik 14 was en naar Bikini Kill luisterde," zegt Abovitz. "Ik besloot dat ik niet langer onderdeel wilde zijn van de muziekindustrie zoals die was. Ik wilde iets veranderen." Vrouwelijke drummers vormen het platform voor Abovitz' enorme missie: om de media te hervormen, de muziekindustrie te veranderen en ondertussen vrouwen en meisjes een gelijkwaardige stem te bieden binnen de kunsten.


      Fotografie Meg Wachter

      Abovitz omschrijft haar eerste verlangen om te drummen als "een soort inwendige behoefte". Ze groeide op in Florida en oefende een jaar lang op de drumstellen van vrienden als ze niet thuis waren. Haar beste vriend gaf haar een drumstel voor haar 21e verjaardag en een andere vriend, die destijds drumde voor de band Against Me! gaf haar les. Het duurde lang voor ze zichzelf een drummer durfde te noemen, maar nu moedigt ze vrouwen aan om zichzelf als drummer te zien zodra ze achter het drumstel stappen.


      Issue 9 gefotografeerd door Marisa Kurk

      Abovitz schrijft het tijdschrift samen met zeven anderen, waaronder ontwerpster Marisa Kurk en een groeiend wereldwijd netwerk van enthousiaste freelancers en vrijwilligers. Sinds Tom Tom zeven jaar geleden voor het eerst werd gepubliceerd, is het uitgegroeid tot iets veel groters dan een nicheblad. Hoewel het werd opgericht vanuit een feministisch oogpunt, is Abovitz van mening dat er ook een sociaal-politiek doel achter zit. "Ik wil mensen bereiken van alle leeftijden, geslachten, rassen, afkomsten, drumvaardigheidslevels en werelddelen" zegt ze. "De toekomstige vrouwen en meisjes die de drums gaan bespelen moeten worden gerespecteerd. Wij hebben zo veel respect voor de vrouwen in het blad. Hopelijk zien anderen dat ook."


      Avishag van Laila gefotografeerd door Goni Riskin

      Tom Toms meest recente issue, met het thema 'tijd', bevat alles van het bijhouden van de tijd tot vrouwelijke drummers in deze tijd. Het grootste gedeelte van de artikelen gaat over onderwerpen die zo obscuur of feministisch zijn, dat menig mainstream muziektijdschrift er niet aan zou denken om erover te schrijven. Neem bijvoorbeeld de diepgaande interviews met de New Yorkse MC Miss Eaves en de Indiase pakhawaj-speler Chitrangana Agle Reshwal. Er is ook een essay over de kunst van het oefenen, geschreven door Keeli McCarthy - een drummer die pas begon te spelen op haar 39e. Het voorgaande Rebel-issue bevatte een verhaal over de vrouwen uit de Son Jarocho-gemeenschap in Santa Ana, die muziek combineren met activisme, en een stuk genaamd "When Boobs Become The Enemy," geschreven door Chaos Chaos'-drummer Chloe Saavedra, waarin ze verhalen verzamelt van vrouwelijke drummers die problemen hebben met hun bh's tijdens het spelen en advies geeft over de juiste bh.


      Batala gefotografeerd door Bex Wade

      De zichtbaarheid en missie van het tijdschrift worden doorgevoerd in live-evenementen, zoals drumshows, gastcolleges op universiteiten, online panels en een klein muziekfestival. In maart zal Tom Tom het Brooklyn Museum overnemen tijdens het evenement 'The Oral History of the Female Drummer', waarbij een groep vrouwelijke drummers (waaronder Kiran Gandhi van M.I.A.'s band) in verschillende galerieën te zien zijn en samen spelen met een vrouwelijke beatboxer.

      Het uitbreiden van de distributie is voor Abovitz momenteel de prioriteit, samen met het groeiende aantal paginanummer en de website. Ze zegt te denken dat dankzij Tom Tom de drumindustrie uit vijf procent meer vrouwen bestaat dan toen het tijdschrift net begon, maar er is nog steeds veel werk te doen. Momenteel geeft Abovitz lessen over media op Rock Camp en adviseert ze andere vrouwelijke muzikanten die hun eigen publicaties willen opzetten, zoals She Shreds, een tijdschrift uit Portland dat is gericht op vrouwelijke gitaristen. "Wat ik met zekerheid kan zeggen is dat de drumindustrie zich meer bewust is geworden van vrouwen. Maar ik wil dat ze zich volledig bewust van ons worden," zegt Abovitz. "Feminisme zou kunnen leiden tot het rechtzetten van zo veel meer kwesties rondom sociale rechten. Ik ben momenteel bezig met drummers, maar misschien ga ik nadat ik dit doel heb bereikt wel verder met gitaristen en bassisten. Vrouwen en meisjes moeten in iedere muziekvorm gerepresenteerd worden. Er is geen reden waarom dat niet zo zou moeten zijn." 

      tomtommag.com


      Het Tom Tom tijdens een evenement in PS1

      Credits

      Tekst Sharon Steel
      Alle foto's eigendom van Tom Tom magazine

      Connect met i-D! Like ons op Facebook en volg ons op Twitter en Instagram.

      Onderwerpen:muziek, muziekinterviews, cultuur, feminisme, tijdschrift, drummers, tom tom magazine, mindy abovitz

      comments powered by Disqus

      Vandaag op i-D

      Laad Meer

      featured on iD

      Meer Features