De VICEChannels

      mode Bo Hanna 3 maart 2017

      ruba zai is de fashionista achter het razend populaire instagramprofiel over hoofddoekmode

      We spraken de jonge Rotterdamse blogger over de representatie van moslimmeisjes in de modebranche.

      De Rotterdamse Ruba Zai (23) is de fashionista achter een enorm populaire blog op instagram over hoofddoekmode. Ze werd in 2014 in Indonesië genomineerd voor de islamitische Miss World-verkiezingen. Tegenwoordig is ze razend populair in West-Europa, de VS en in het Midden-Oosten. We spraken met Ruba Zai over haar positie als influencer, hoofddoekmode en de representatie van moslimmeisjes in de modebranche.

      Hoi Ruba! Sinds wanneer ben je met je instagramblog begonnen?
      Ruba Zai: Dat is bijna drie jaar geleden. Ik begon eerst met een Youtube-kanaal, en het had in eerste instantie geen professionele intentie. Ik begon ermee omdat ik vaak de vraag kreeg van meisjes hoe ik mijn hoofddoek deed. Toen besloot ik het online te zetten. Op een gegeven moment werd het heel vaak bekeken, en binnen één maand had ik tienduizend abonnees. Toen heb ik een instagram-account aangemaakt. Ik wilde niet per se mijn geld hiermee gaan verdienen. Ik was ook helemaal niet bekend met de blogscene, het is gewoon zo gegroeid.

      Miste jij een rolmodel in de mode?
      Ik vond wel dat er weinig tutorials waren over hoofddoeken, en je kon geen make-up-tutorial zien van iemand met een hoofddoek bijvoorbeeld. Dit was wel gat in de markt.

      Wat is jouw doelgroep?
      De meeste volgers die ik heb zijn moslimmeisjes, maar het is diverser dan deze groep alleen. Hoe bekender je wordt op instagram, hoe meer mensen je gaan volgen, ook Nederlandse meisjes herkennen me weleens op straat. Voorheen was ik heel groot in Indonesië en Maleisië, nu is het vooral het Midden-Oosten waar ik groot ben. Mijn meeste volgers komen uit Nederland, Duitsland, het Verenigd Koninkrij, de VS, en de Verenigde Arabische Emiraten.

      Moslimmeisjes zijn niet heel erg zichtbaar in de Nederlandse mode-industrie. Waardoor komt dit denk je?
      Absoluut. De merken die hier hun kleding promoten doen het middels een blond model, omdat dat aanslaat bij hun grote doelgroep is. De moslimvrouw valt heel erg weg, dat is jammer. Er zijn nu wel merken zoals Max Mara die wel hoofddoekmodellen inzetten, om diversiteit te promoten. In Nederland mis ik dit nog heel erg, je hebt heel weinig diversiteit in de modebranche.

      Ik kan me voorstellen dat populaire Westerse winkels veel kleding hebben met ongeschikte roklengtes en decolletés. Hoe pak jij dit aan?
      Het gaat heel natuurlijk, maar het is heel jammer dat ik in de zomer heel vaak een rokje uit een kledingrek pak en dat er dan een split in zit.Het valt me wel op dat ik tegenwoordig veel meer kan vinden voor mensen die zich bescheidener willen kleden. Ik denk dat de modeketens wel doorhebben dat er veel geld te verdienen valt in deze markt, en daarop hun kleding enigszins aanpassen. De modemarkt voor islamitische meisjes groeit enorm. En niet alleen moslimmeisjes willen zich bescheidener kleden, op de catwalk zie je ook steeds meer modest fashion.

      Krijg jij weleens kritiek omdat je een hoofddoek draagt?
      Nee, ik ben zelf in het multiculturele Rotterdam opgegroeid. Ik hoor weleens verhalen van andere meisjes, maar zelf heb ik het niet meegemaakt gelukkig. Ik maak me de laatste tijd wel zorgen door de huidige politiek en mensen als Wilders. Niet alleen voor de moslimgemeenschap, maar voor iedereen die anders is.

      Minderheden?
      Nee niet alleen minderheden. Ik vind dat moslims en gekleurde Nederlanders geen minderheid meer zijn. We zijn allemaal onderdeel van de Nederlandse samenleving, en kijk naar steden als Rotterdam en Amsterdam, dat is de realiteit. Het is gegeven dat we een multiculturele samenleving geworden zijn, of je dat wilt erkennen of niet.

      Wat vond je van de heisa rondom de burkini in Frankrijk?
      Ja dat is echt idioot. Dat we in ons tijdperk nog dit soort dingen meemaken is onvoorstelbaar. Ik zou zelf nooit in een burkini gaan liggen, maar als iemand dat wil dan is diegene daar vrij in. Ik sta ook voor vrouwen die naakt op het strand willen liggen, daar zijn ze vrij in. Tegelijkertijd moeten we ook respect hebben voor iemand die zich wel wil bedekken. Hoezo kijken we niet op van naaktstranden maar wel van mensen die zich bedekken? In Azië bedekken mensen zich ook omdat ze geen kleurtje willen krijgen, daar is ook geen kritiek op. Het is gericht op moslims en dat is beangstigend.

      Je zei dat je groot bent in het Midden-Oosten. Hoe kijken ze in de islamitische of Arabische wereld naar mode?
      Mensen daar kleden zich wat bescheidener. Luxe merken kunnen ze betalen, mensen kleden zich naar wat ze verdienen, en dat begrijp ik. Lingerie is ook belangrijk, en het betekent niet dat moslima's in het openbaar modest kleden zich niet thuis voor hun man mooi mogen maken, lingerie hoort daar ook bij. Dat is vaak wel een misvatting in het Westen. Vrouwen maken zich mooi en willen zich mooi voelen, maar dat hoeft niet per se publiekelijk.

      Denk jij dat elegantie, er sexy uitzien en de islam ergens een beetje paradoxaal zijn?
      Ikzelf draag bijvoorbeeld geen hoofddoek om mannen bij me weg te houden. Ik draag het omdat ik me er comfortabel bij voel, en het is onderdeel van mijn religie. Bovendien leert de islam ons om er goed uit te zien, want we representeren ons geloof. Ik zie er met make-up veel frisser uit dan zonder make-up, en ik voel me daar zekerder bij. Dat is mijn recht en dat vind ik belangrijk. Niemand heeft gezegd dat je er als moslima niet goed uit mag zien.

      Als je instagramprofiel bekijk ziet je werk er superleuk uit met al die tripjes. Is je werk echt zo leuk?
      Ja, het is echt een droombaan. Heel weinig mensen mogen doen voor hun werk wat ik mag doen. Maar tegelijkertijd is het ook werk, je hebt struggles en soms wil je je bed niet uitkomen ook al slaap je in een mooi hotel. We laten natuurlijk alleen de mooie kant zien van ons werk op Instagram. Mijn instagram-profiel is wel een bedrijf dat ik run, ik moet constant mails beantwoorden en m'n bedrijf onderhouden. Het is niet een kwestie van veel volgers hebben en voilà. 

      Credits

      Tekst Bo Hanna
      Beeld via Instagram

      Connect met i-D! Like ons op Facebook en volg ons op Twitter en Instagram.

      Onderwerpen:ruba zai, islam, moslim, mode, cultuur, blogger, hoofddoek

      comments powered by Disqus

      Vandaag op i-D

      Laad Meer

      featured on iD

      Meer Features