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      photography Wendy Syfret 10 July, 2017

      「命短かし伸ばせよ長髪」:ポニーテールな男たち

      写真家ジェイムズ・アイゼンが映し出す、男性ポニーテールの素晴らしさ。

      ポニーテールと聞いて、あなたは何をイメージするだろうか?「純真さ」だろうか? しかし吟味してみれば、ポニーテールは奥深いヘアスタイルだということがわかる。学校に通う少女たちのお気に入りの髪型であり、大人の女性が時間がないときにする髪型である。そして、このヘアスタイルに関する事柄で賛否両論わかれるのが、自分の髪をポニーテールに結うのを好む男性の存在だ。

      ガソリンスタンドなどで、「かれこれ30年ほど散髪していないのではないか」と思わせる長髪男性を見かけたことはないだろうか。彼らの多くが、その長い髪をポニーテールに結いている——写真家ジェイムズ・アイゼン(James Eisen)は、彼らに興味を惹かれた。アイゼンの写真集『P*O*N*Y*』は、静かに生息するポニーテール愛好男性たちを、ひっそりと7年の歳月をかけて追ったドキュメンタリーだ。「男のポニーテールは自由を象徴している」という解釈にたどり着いたというアイゼンに話を聞いた。

      なぜ、ポニーテールの男たちを追い、それを本にしようと考えたのですか?
      マイケル・マン監督の『ヒート』で、ヴァル・キルマー演じるヤク中の犯罪者が髪型をポニーテールにしているのを見て、興味を持ち始めたんだ。ポニーテールに惹かれたのはそれが最初だった。でも注意して見ていたら、ナポレオンに始まり、俳優のマーロン・ブランド、ミュージシャンのプリンス、俳優ダニー・デヴィート、デザイナーのカール・ラガーフェルドまで、さまざまな分野の人たちがポニーテールをしていることに気づいた。意識的であれ無意識であれ、それは男性が髪を通して表現している両性具有願望のかたちなんだって思えて、興味を持った。このプロジェクトは自動的に転がっていったんだ。僕がカメラを持って旅をするなかで、ポニーテールの男がいたら撮る——それだけだからね。

      ということは、あなたは男のポニーテールが好きなわけですね?
      そうだよ!

      自分でポニーテールを試してみた経験は?
      子どもの頃は髪が長かったんだけど、僕が通っていた小学校では、肩より下にくる長さは認められてなくてね。そこで、先生が僕の髪をポニーテールにしてくれたのを覚えてる。だから、厳密には「ポニーテールにしたことがある」ね。

      男の"お団子ヘア"が流行している時代に、ポニーテールをする男たちの世界を探るというのは面白いアイデアだと思いました。しかし、そこにファッション的な視点は打ち出していませんね。なぜですか?
      ファッションとの境界線を引かなかったのは、これが単に僕の目の前に偶然現れたポニーテールを写真に収めるプロジェクトだったから。男がポニーテールにするのにはいろんな理由があって、それはファッションやスタイルと無関係だったりするんだよね。この写真集が出てから、男がポニーテールにする理由について、さまざまな意見が寄せられてきた。ポニーテールにすることで安心できるという意見や、ポニーテールにしているからこそ得られる信頼があるという意見もあったよ。

      あなたは、ポニーテールを髪型を超えた、"男に自由をもたらすもの"と言い表していますが、それはどういうことでしょうか?
      「ポニーテールを信じている」と言い換えることもできるね。

      ポニーテールにしている男性たちに共通点はありますか?
      僕はそんな風に思わなかったけど、この本を見たひとたちのなかには、写真のポニーテールの男たちがすべて同一人物だと思っていたひとがいたみたいだよ。

      ポニーテールの男性は、ときにある一定の偏ったイメージが災いして、笑いの対象になりがちですが、あなたは、社会が彼らに向けて持っているそういったイメージを変えていきたいと考えているのでしょうか?
      僕は、ポニーテールというアイコニックな、そしてときにアイロニック(皮肉)な自己表現を讃えたいだけ。ただ、これからひとびとが外でポニーテールを見かけたときに「なんて綺麗なポニーだろう」と思ってくれるきっかけに、この本がなってくれたら嬉しいね。

      『P*O*N*Y*』はDiane Inc.より発売中。

      Credits

      Text Wendy Syfret
      Photography James Eisen
      Translation Shinsuke Kuriyama at WORDSBERG Inc.

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      Topics:photography, culture, ponytails, men, james eisen, photobook

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